Ce Challah est la plus grande recette de tous les temps

Vous connaissez ces recettes qui nous tiennent à cœur et qui nous tiennent à cœur car elles sont vraiment les meilleures de tous les temps? Eh bien, notre série La plus grande recette de tous les temps est celle où nous en faisons une poétique. Aujourd’hui, la rédactrice en chef Julia Kramer partage la recette de challah de sa mère.

A chaque fois que je recevais un email de l’un des éditeurs infatigables de Bonappetit.com, me demandant la “plus belle recette de ma famille”, je me sentais comme un échec.. Je n’en ai pas eu.

Ensuite, j’ai invité Rick Martinez, l’un de nos rédacteurs en chef de l’alimentation, pour le dîner de shabbat. J’ai braisé un gigot d’agneau pendant des heures et un ami s’est présenté avec une reproduction sans faille du gâteau à la poire renversé. Et pourtant: La seule chose dont Rick m’a parlé depuis, c’est le challah. (Pour référence, ce dîner avait lieu il y a presque un an.) «Nous devons le faire comme un GROAT», a insisté Rick, en utilisant le raccourci incroyablement attrayant au sein du bureau pour cette colonne..

Ce? Challah de ma mère? Pas seulement un génial recette – comme je le soupçonnais depuis longtemps – mais la plus grande? Je ne vous fais pas de mal, ici. Comment se fait-il que je n’aie pas réalisé que j’avais tout cela en banque?

Je pense que beaucoup de gens – et beaucoup d’eux qui écrivent au sujet de la nourriture – expérimentent ce qu’ils mangent filtré à travers les souvenirs d’une version idéale de ce plat où ils ont été servis dans l’enfance, mangés en vacances ou nourris à la cuillère par Mario Batali. C’est Proust et les madeleines; Anton Ego et la ratatouille. Ce n’est pas moi.

Je n’ai pas, imprimé dans mon palais, une norme permettant de juger de toutes les versions futures d’un aliment en particulier. Au contraire, ma vie de mangeur a été une vie dans laquelle je me rappelle constamment le peu de choses que je sais avec certitude. J’ai passé presque deux décennies à croire ce que mes parents m’avaient dit: le seul ingrédient ajouté au macaroni au fromage Kraft était du lait écrémé. Imaginez ce que c’était que d’avoir 18 ans et dégustez ce produit magique Avec du beurre. Bien sûr, j’ai mangé de la farce au dîner de Thanksgiving chaque année de ma vie, mais quand j’en ai goûté une version il y a deux ans dans le Bon appétit Test Kitchen, j’ai été littéralement bouche bée par ses délices.

En tant que personne dont le travail consiste à manger dans des centaines de nouveaux restaurants et à déguster des dizaines de recettes originales chaque année, je suis constamment ouverte aux possibilités de ce que les ingrédients peuvent devenir. (C’est ce qui m’a fasciné dans la cuisine de Lord Stanley, l’un des restaurants Hot 10 de cette année.) Dans cet état d’esprit, qu’est-ce qu’une «meilleure recette de tous les temps»? Comment pouvez-vous dire que quelque chose est la meilleure quand vous n’avez pas toutes les autres versions de cette chose, quand vous ne savez même pas quelle autre version pourrait être disponible? Ils disent que le passé n’est jamais passé, mais si vous avez développé une allergie à la nostalgie, n’est-ce pas?

Alors, hélas, j’ai envoyé à Rick la recette du challah de ma mère, qui donne deux pains tressés. Toutefois, à cause des traits de personnalité de ma mère, elle les fabrique en quantités – je ne vous en prie pas – une douzaine, congelant les figurants. Son challah n’est pas aussi aéré et aussi brioché que la plupart des «bons» challahs que j’ai rencontrés dans ma vie, c’est pourquoi j’adore ça. Il a une densité, de telle sorte que lorsque vous le tirez, il se défait en rebondissements et non en fils tendus. J’ai le sentiment qu’une partie de ce qui lui donne cette texture est l’inclusion d’un ingrédient très peu gourmand: le shortening.

Un pain de ce challah était sur la table tous les dîners du shabbat des 18 premières années de ma vie. Nous avons chanté la bénédiction sur le pain que j’avais appris à l’école maternelle, ma sœur a soulevé le drap qui recouvrait le challah, a déchiré le bout du pain tressé, puis a pris un morceau de ce morceau pour elle-même et a passé le reste autour la table, de sorte que nous avons tous partagé ce morceau géant. (La Challah, j’en suis convaincue, a un goût beaucoup mieux déchiré que tranché.) Ensuite, ma sœur a demandé à tout le monde de faire le tour de la table et de partager la meilleure partie de sa semaine, et nous prenions plus de challah à l’écoute. Ma sœur et moi avions pour règle qu’il n’y avait que deux réponses inacceptables: (1) Vous ne pouviez pas dire «La meilleure partie de ma semaine, c’est que c’est fini.» Et (2) Vous ne pouvez pas dire: «La meilleure partie de ma semaine est ce dîner. “

C’est cette deuxième règle avec laquelle j’ai récemment commencé à avoir des problèmes. Parce que quand je trouve le temps de recréer cette tradition – inviter des amis pour le Shabbat, passer un pain challah encore chaud et doré et écouter, l’un après l’autre, les points culminants de la semaine de chaque personne – à mon tour Je ne peux penser qu’à une seule réponse honnête. Ce moment, juste avant le repas, avec la table déjà couverte de miettes de challah: c’est la meilleure partie de ma semaine. Je suppose que j’ai quelque nostalgie en moi après tout.

Obtenez la recette: Challah

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