Vous avez déjà entendu l’histoire: une jeune ingénue américaine s’installe à Paris et découvre les secrets de la cuisine française auprès d’une femme élégante au chignon et connaissant parfaitement le poulet rôti parfait.

Ce n’est pas cette histoire, bien que je ne prétende pas que je n’ai pas nourri certaines de ces illusions lorsque je suis arrivé en ville à 18 ans pour travailler comme nourrice. Mais je me suis ensuite installé dans ma cave, dans une banlieue morne, où l’une de mes tâches consistait à gaver de force trois enfants de moins de six ans d’une soupe de pommes de terre, de carottes et de cônes à la demande de leur mère). J’ai finalement quitté cet emploi et commencé à travailler pour une nouvelle famille, où les enfants étaient plus gentils, mais les compétences en cuisine étaient également inexistantes. Ces enfants (et leur père) mangèrent des doigts de poulet congelés et hésitèrent lorsque je leur suggérai de préparer un risotto..

J’étais fauché, seul et totalement privé de mentor de la cuisine parisienne. Ainsi, le premier plat qui m’a parlé à Paris n’était pas la quiche la plus moelleuse ni la plus profonde coq au vin. C’était une salade de carottes déchiquetées de la section des plats cuisinés du Monoprix local. Disponible pour seulement quelques euros dans presque tous les supermarchés parisiens, il répondait à un besoin de nourriture d’une manière qu’un autre pot de Nutella trop stressé ne pourrait tout simplement pas. Finalement, j’ai commencé à faire le mien, en ajoutant plus de légumes, de graines et d’herbes, transformant mon snack du supermarché en un vrai repas.

Cette salade est consistante et réconfortante, c’est-à-dire qu’elle repose sur une base de rien que des carottes, brillantes et légèrement sucrées avec une bouchée satisfaisante entre croquant et moelleux. Les saveurs sont délicieuses sans être exigeantes.

Et comme je suis tombée amoureuse de la salade dans sa forme la plus basse – tout droit sortie du récipient en plastique de l’épicerie – lorsque je la prépare maintenant, je ne souhaite plus avoir un goût mystique et inimitable des carottes françaises du marché fermier. C’est une recette faussement simple, car comment quelque chose d’aussi humble, de si simple, pourrait-il devenir inoubliable? Je suppose que le Monoprix m’a appris sur les mystères de la cuisine française après tout.

Râpez quelques carottes sur le bord large d’une râpe. (Si vous montez huit étages dans ce qui était jadis le logement du domestique, c’est-à-dire une mansarde de la taille d’un grand dressing avec seulement un mini-réfrigérateur et un évier, faites-le en regardant la Tour Eiffel.) vous avez d’excellentes compétences en matière de couteau et d’espace de comptoir pour une planche à découper, julienned is nice. Ajoute-en radis et / ou fenouil en julienne, si vous avez envie.

Mélanger les légumes avec un vinaigrette d’une cuillère à café de moutarde en poudre, de 3 cuillères à soupe de jus de citron, d’un quart de tasse généreux d’huile d’olive et d’une touche de miel, de même que des graines de cumin et de fenouil grillées (ma salle de bain était peut-être dans un couloir ouvert, mais j’avais une plaque chauffante pour griller les graines).

Mélanger dans certains raisins dorés (si vous voulez; ce sont des divisions), et couronner avec pistaches grillées et beaucoup de persil.

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