La première fois que j’ai entendu parler de mettre du sel et du poivre dans du limeade, j’étais sceptique.

C’était un été caniculaire à Dallas. J’avais environ sept ans. Mon père et moi étions habitués à aller à la bibliothèque locale, puis à prendre le fameux limeade maison de Braum’s, une chaîne de glaces régionale connue, étonnamment, plus pour leurs boissons glacées que leurs crèmes glacées. Chaque fois que je passais en voiture chez mon père et que nous passions notre commande habituelle dans le confort climatisé de notre Honda Odyssey (limeade pour moi, crème glacée à la pâte à biscuits au limeade et aux pépites de chocolat dans un cône pour papa ), il me racontait comment j’avais besoin d’essayer le shikanji, le limeade salé qu’il avait grandi en buvant pendant les étés caniculaires de l’Inde. Il ferait remarquer à quel point il valait mieux que n’importe quelle boisson par temps chaud qu’il avait jamais essayée aux États-Unis. «Comme Indian Gatorade!», Disait-il toujours. Je me moquais de moi alors que je mâchais les granules de glace enrobés de limeade enrobés de mon gobelet en mousse de très grande taille. Du sel au limeade? Oui en effet.

Et puis quelques étés plus tard, je l’ai essayé chez le cousin de mon père à Lucknow, une ville de l’Uttar Pradesh. Il faisait 100 degrés et nous venions d’arriver, complètement déshydratés et en sueur après un trajet de plusieurs heures en train sans climatisation. Mon cousin nous a accueillis avec un plateau rempli de verres de shikanji. La boisson n’était rien d’autre que des tonnes de citron vert, de glace, un soupçon de sucre, de sel et l’ingrédient secret de la famille de mon père: un bateau rempli de poivre noir moulu. À la première gorgée, c’était extrêmement savoureux – ce n’était pas ce que vous attendiez d’une glacière estivale. Mais ensuite, je buvais sans arrêt et je ne pouvais pas arrêter. Le sel et le poivre ont joué le même rôle que dans n’importe quel plat, rehaussant les saveurs existantes, sans être écrasants, et ils avaient en quelque sorte surchargé le limeade. Cela semblait plus rafraîchissant, plus désaltérant, plus intéressant comme boisson. J’ai baissé le verre et immédiatement demandé un autre. Je me souviens très peu de la maison de ce cousin. Je pense qu’elle était toute blanche et sentait le aloo bhujia? – mais ce shikanji était difficile à oublier.

Depuis ce voyage à Lucknow, mon père a fait des shikanji régulièrement à Dallas, en particulier pendant les étés secs et secs du Texas. Il presse le jus d’environ 6 ou 7 citrons verts avec un presse-agrumes et l’ajoute à un mélangeur avec le double d’eau, des glaçons, environ un quart de tasse de sucre et environ une cuillère à café de sel et de poivre. Mon père jette toujours une cuillerée de poivre supplémentaire, car l’homme passe à travers plus de ces grands moulins à poivre en plastique de CostCo Kirkland Signature que tous les ménages ne devraient jamais l’être. En fait, nous avons eu une grosse bagarre quand nous avons tourné les photographies de mon livre de cuisine chez nous à Dallas, parce qu’il pensait que je lésinais constamment sur le poivre du shikanji. Mais croyez-moi: commencez prudemment et vous pouvez toujours en ajouter.

Il mélange tous les ingrédients jusqu’à former une couche mousseuse au sommet du mixeur, le verse sur de la glace dans de lourdes chopes de bière (le récipient préféré de mon père pour boire à peu près n’importe quoi) et garnit les verres avec – quoi d’autre? – encore plus poivre moulu. Lorsque mon beau-frère, David, sera en ville, il prendra le reste des shikanji et l’utilisera comme base pour les margaritas. Je recommande fortement de faire cela.

Pour moi, le shikanji symbolise l’été plus qu’un popsicle mouillé, un cornet de crème glacée ou une tranche de melon d’eau douce. Je comprends maintenant tout à fait ce que mon père voulait dire lorsqu’il l’appelait «Indian Gatorade». Shikanji envoie cette secousse chargée de sodium et ressemblant à un électrolyte dans tout mon corps. C’est la version liquide qui consiste à se tenir directement devant votre climatiseur à air comprimé en juillet à New York. Et après une partie de football, je jetterais totalement un refroidisseur d’eau au-dessus de ma tête..

Livre de cuisine de Priya Krishna Indien-ish, elle documentera son parcours pour apprendre à préparer la cuisine distincte et hybride de sa mère chic, extrêmement douée, Ritu, de Houghton Mifflin Harcourt au printemps 2019. Suivez ses progrès sur Instagram @PKgourmet..

Une autre façon de se calmer:

Gâteau glacé aux mûres