Andrew McCarthy hledá banánový chléb v Maui, Havaj

Dvanáct hodin ve trenéru na bochník banánového chleba? Jeden bývalý obyvatel Maui vysvětluje

Nebyla to vzpomínka na obchodní větry šustící dlaně, které mě přivedly zpátky. Nebo vztekal písek mezi prsty, když jsem sledoval ohnivé slunce viset nad Pacifikem. Co mě dostalo do letadla, abych cestoval po celém světě, bylo vzpomínkou na hustý, ostrý, čerstvě upečený banánový chléb.

Po téměř desetiletí v 80. letech jsem si udržoval domov na Maui. Žiji v Newyorku hektický život, ale kdykoli jsem se cítil překročen svými požadavky, unikl bych tam. Maui byl moje útočiště a moje malá chata vedle pláže moje svatyně. Byly to jednodušší dny (ačkoli se v té době necítili příliš jednoduché) a v té době bylo Maui jednodušším a místnějším místem. Ty dny jsou pryč, ale žijí v detailech paměti. Možná je to síla celé věcné pohody, ale pro mě není mocnější paměť Maui než vůně teplého, vlhkého banánového chleba. V poslední době jsem znovu cítil potřebu této jednoduchosti v mém životě. Tak jsem se vrátil. Možná je to bláznivá pochůzka, ale chytím pocit a něco mi říká, že se nachází v domácím bochníku jedné z Mauiových specialit.

Začínám hledat vysoko na svazích Haleakaly, sopky o velikosti 10 000 stop, která dominuje na ostrově. Vzduch je chladný; mraky visí. Jacaranda je proplachována fialovými květy. Vedle dvourychlostní trati v uprchlické komunitě Kula je barokní plantáž ve stylu zelené vlnité kovové střechy – Grandma’s Coffee House.

Maui, rodilý Al Franco, otevřel babičku v roce 1988. Už roky znám Al a my se usadíme na jednom z pol tuctu stolů pod fotkou své babičky.

Nejlepší banánový chléb Julia (kredit: Robert Quitasol)

“Banánový chléb se narodil z nutnosti,” říká mi. “Měli jsme příliš mnoho banánů, takže jsme dělali chléb. Používám babičkovu recepturu a banány z mého dvora.” Al je těžce vytetovaný, odchozí host, pozdravuje skoro každého, kdo prochází dveřmi s hravým jibem.

Vždycky se připravuje na recept. Několik odrůd je dnes nabízeno: Localstrawberries dávají jednomu vydatému bochníku sladkou vůni; makadamie a čokoláda mají přiměřenou chuť, která je obtížná; a banán-kokos je rozhodně havajský.

“Nikdy bych neřekl, že jsme nejlepší.” Al se nakloní a usmrtí se. “Ale my jsme jedineční.”

Zpátky dole na hladině moře, ale daleko od havárii surfování, učiním svou cestu do Wailuku, starého obchodního srdce Maui, nyní vybledlé sluncem zapáleným, divokým západem. Silnice bojuje proti úpatí pohoří Západní Maui až k anonymnímu ulici na ulici Hinano Street. Uvnitř je zobrazen jednodenní skleněný obal. Chlazené ledničky s víkem z margarínové linky jedna stěna; kovové stojany prodávající nudle a horké omáčky dav další. Fanoušek fouká horký vzduch z rohu. Kouzlo pekárny Four Sisters je jeho funkčnost.

Z přeplněné kuchyně produkuje Filipínský domorodec Arnold Magbual a jeho rodina až tisíc chlebů banánového chleba za týden. Recepty jsou jeho otcem. “Nemáme žádné další prodejny,” říká Arnold. “Až na stanici Chevron na ulici, prodávají pár. Ale nedávno jsem odeslal šest bochů do Madisonu v Wisconsinu.”

“Když jsem převzal místo, upravil jsem chléb,” říká. “Přidala jsem trochu pečícího prášku na to, abych řekla hořkost a kysanou smetanu, ale to bylo příliš drahé, a tak jsme začali používat vanilkový pudink.” Pokrčil rameny. “Myslím, že to máme teď.”

Opravdu ano. Chléb má smetanovou bohatost, která trvá.

Julia se před uzavřením často prodává z tmavého, bohatého banánového chleba.

Ale tam je místo daleko od města, které prodává to, co mnozí považují za nejlepší banánový chléb na ostrově. Jdu na východ po známé cestě do Hany.

Za havajským městským hřebenem Paia se silnice zužuje, pobřeží klesá, bambusové hory vystupují vysoko. Minulá vodopády, přes mosty s jedním pruhem, je silnice posunuta jako kus řetězce. Projíždí silniční stánky, které se chlubí nejlepším banánovým chlebem na ostrově. Většinu z nich jsem v průběhu let ochutnal; Jedu dál. Poloostrov Keanae přichází v úvahu a úzký pruh se skáče směrem k hluboké modré vodě, která narazí na zubatou lávu. Místní obyvatelé se již téměř třicet let stávají touto cestou do žluté chatrče Aunty Sandy.

“Snažil jsem se dostat z práce, ale prostě to nemohu,” smál se Sandy.

Její banánový chléb má barvu, texturu a chuť, které na Maui nikdo jiný neví. Je to elegantní bochník, který zrcadlí Sandyho sofistikovaný temperament. “Je to ruka, ne?” vysvětluje. “Můžeme vařit od stejného receptu, ale je to láska v ruce, která vzbuzuje rozruch, který dělá rozdíl.”

To je jak uspokojující kus banánového chleba, jak jsem mohl doufat, že najdu. Přesto mi připomínám, že hledám něco víc.

Cesta do Hany je neohrožená, ale výlet kolem severního pobřeží k Kahakulovi je nebezpečný. Dlouho poté, co autorové rádio ztratí příjem, přijedu kolem ohybu a ponořím se k moři směrem k černé písečné pláži.

Velmi místní osada Kahakuloa je doma zhruba stovce Havajců. Nemá žádné obchody ani služby – s výjimkou Julie’s, malého silničního stánku umístěného nad taro patch. Pokud je Sandyův chléb jasný slunečný den, Julie je smutná noc. Tmavě zbarvená a lepkavá vlhká, je houbovitá a hustá.

Byl jsem tucetkrát v průběhu let a nikdy jsem neviděl Julii – zdá se, že je to vždy jedna z jejích “neteří”, která pracuje na stánku. Tento den není výjimkou.

Vezmu můj ještě teplý bochník chleba a potulím se. Půl tuctu chlapců skočí z mostu dolů do proudu dolů. Malá žena v baseballové čepici mlčky sedí na nedaleké lavici. Přikrčím svůj chléb a přikývnu pozdrav. Kývla zpět.

Přicházím k chlapcům a zvažuji pokles. Vyzývají mě, abych se zbavil a vzal jsem se.

“Já bych rád, ale já jsem právě jedl skoro celý ten chléb banánů.”

“Je to tetička Julie?” zeptal se jeden z chudých chlapců.

“To je.”

“To je právě ona.” Ukázal na ženu v baseballové čepici.

Julia je zpočátku střežena, ale brzy mě vyzývá, abych seděl.

“Byla to nehoda,” řekla mi. “Prodával jsem ovoce a banány byly příliš zralé, musel jsem něco udělat. Tak jsem si z knihy vzal recept a udělal to lépe.”

Možná je to moje dlouhá historie, že jsem Julii chlela v průběhu let, ale cítím se, že ji znám. Hovoříme o svém domácím ostrově Molokai a jejích vnoučích. Vezme mě, abych poznal její dceru a neteře. Sedíme kolem piknikového stolu; více banánového chleba se jedí. Rodinný pes přichází za pat. Něco snadného rozhovoru mi připadá hluboce známé. Necítil jsem to dlouho uvolněný. Nakonec padne slunce, pár fotografií se roztáhne a obejmeme rozloučení. Chůze zpátky vedle taro náplasti, kolem Julieho teď opuštěného chleba, začal jsem se smát – přemýšlím o návratu zpět. –od Andrewa McCarthyho

Získejte recept: Julianův Nejlepší banánový chléb

Andrew McCarthy je herec a autor knihy New York Times nejprodávanější paměť Nejdelší cesta domů.

Loading...