Jeg har været tøvende med at skrive om spisning med allergier, idet jeg vidste, at det ville forstyrre min fantasi: at jeg er en æter ligesom alle andre, som eventyrlystne og nysgerrige og spil for det, der falder på min tallerken som Elizabeth David i det provencalske landskab eller Calvin Trillin på den lokale messe. Sandheden er, jeg er ekstremt allergisk over for jordnødder og spiser ud i New York City, hvor jeg bor, kan få mig til at føle mig som et barn i en meget farlig slikbutik.

“Det er hele myten om at spise ude: du skal slappe af og en anden bekymrer dig om din mad” Michael Mezzina, en Brooklyn-baseret videoredigerer, der også har en alvorlig peanutallergi, fortalte mig for nylig. Men for mennesker med de mest alvorlige allergier kan visse fødevarer forårsage livstruende anafylaksi, hvis symptomer omfatter vejrtrækningsbesvær, pludseligt lavt blodtryk, elveblest, farlig hævelse og bevidstløshed. Selv et spor af et allergen (som mandler hakket på skærebrættet, som en sandwich senere skives på) kan betyde en tur til ER.

Alligevel kan folk med madallergi spise ud og med gusto. Nøglerne til succes er tydelig kommunikation, tålmodighed og, når det er muligt, forsker i forvejen.

Hvordan Diners Strategi

Det er svært at overvurdere, hvordan stressende at spise ude med en alvorlig allergi kan være. Men stress er ikke kun fra at vide, at hvis en forbindelse i kommunikationskæden er brudt, en betroet skål kunne faktisk dræbe dig. Det er også fordi mad er bundet i vores sociale liv, familie sammenkomster, selv vores job. Serendipitøse middage med nye venner eller frokostmøder med kolleger kan være vanskelige at navigere, især hvis du ikke kan lide at tiltrække opmærksomhed.

Mezzina ved, at stilhed kan være farlig, men han vil stadig undgå det sociale ubehag. “Hvis jeg er ude med en gruppe mennesker, vil jeg til tider spørge [min veninde] at [nævne min allergi], for i det mindste er det nogen, der bekymrer sig om dig … ikke bare du søger at blive taget hånd om . Det er en dum rangeringslinje, men det er sådan, jeg føler, “fortalte han mig.

Rachel Miller, en lærer og musiker, der er stærkt allergisk over for jordnødder og trænødder, aftalt. “Det største kamp er ikke selve maden, det er stigmatikken,” sagde hun, hvad enten det var forestillet eller rigtigt.

“Nogle gange føler du, at du bare gør tjenerens dag hårdere, og du er ligesom,” Åh, det er den fyr, “ved du?” Miller betroede. For at hjælpe, er hun begyndt at bære kort, der klart beskriver hendes allergier med noter om krydskontaminering, en taktik, som FARE anbefaler. “Det tog lidt tid for mig at virkelig være sikker på at præsentere [fødevareallergikortet]. Men når du giver det til tjeneren … er det næsten som om de er lettet. Du tager lidt af ansvaret fra tjenerens skuldre. “

FARE tilbyder mad allergi skabeloner på sin hjemmeside på en række forskellige sprog. Hvis du rejser, og det sprog du har brug for mangler, har en allergisk ven mit tip: bære tomme kort. “Jeg rejste i Sydøstasien, og Jeg vil spørge tosprogede på hotellet om at skrive på et kort, ‘Hvis jeg spiser peanuts, vil jeg dø.’ ‘ At have denne overskuelige oversættelse er bedre end at bede om at oversætte “allergi”, sagde han, fordi i nogle lande er alvorlige allergier ikke almindelige, og alvoret kan gå tabt i oversættelse.

Heldigvis, i USA er restaurantbranchen i stigende grad klar over, hvor alvorlige allergier kan være (nogle stater, herunder Massachusetts og Rhode Island, har love, der kræver, at fødevarefolk skal fuldføre madallergiuddannelse, og nogle stater kræver, at menuer fortæller diners at deklarere deres allergier).

Hver restaurant, jeg nåede ud til for denne artikel, havde denne anmodning: om du ved kort eller samtale, skal du altid fortælle din server om din allergi og vær ærlig om dens alvorlighed. “Der er intet værre end at servere nogen en skål og hørelse,” Der er ingen nødder i dette rigtigt? “” Skrev en talsmand for Hearth i New York City.

Hvordan restauranter beskytter

“Jeg tror, ​​at hver amerikansk har ret til at spise sikkert i hver restaurant” Ming Tsai fortalte mig. Tsai, restauratør, tv-personlighed og kok-ejer af Blue Ginger og Blue Dragon (begge uden for Boston) har hjulpet restaurantbranchen til større opmærksomhed, når de serverer mennesker med fødevareallergi. Tsai’s søn blev født allergisk over for syv af de otte mest almindelige allergener – noget som som kokk, siger Tsai, engang følte “som en uhyggelig vittighed fra ovenpå.”

Da Tsai’s søn var to år gammel, nægtede lederen af ​​en restaurant i Boston-området at betjene Tsai’s familie på grund af sønens liste over allergier. “Jeg kiggede på ham, og jeg ville slugge ham. Jeg blev så sur, og det blev mit kald. “

Et aspekt af Tsai’s fødevareallergiprotokol indeholder en fødevareallergi manual (han kalder det “Bibelen”), et detaljeret regneark, der beskriver hver skål, der serveres på sine restauranter af komponent og potentielt allergen, herunder punkter, hvor der kan forekomme krydskontaminering. Det inkluderer at notere, at rejer er kogte i den dybe friture, så gæsterne med skaldyr allergier, der bestiller vegetabilsk tempura, vil ikke blive sat i fare.

“Alle mine kokkens venner bruger referencemanualen,” fortalte Tsai mig. “Det plejede at være, at hvis du havde fire madallergier, kom til din restaurant i en nat, ville det ødelægge tjenesten. Nu er det som, ‘Ikke et problem.’ “

Plukker dit gift

Hvad laver en god restaurant, hvis du har allergier? Et aspekt er gennemsigtighed: du er sikker på, at personalet kender ingredienserne i hver skål eller nemt kan finde ud af, og menuen er forudsigelig fra en nat til den næste. “Mine foretrukne steder er enhver form for spisestue,” sagde Mezzina, videoredaktør. “Jeg har aldrig haft en dårlig oplevelse [med min peanutallergi] der. Hvis du siger, ‘Bruger du jordnøddeolie?’ Du kommer til at få et klart ja eller nej, fordi der ikke er komplicerede opskrifter.

Fordi kæden restauranter har standardiserede menuer, hvis ernæringsmæssige oplysninger er tilgængelige online, kan de også være gode valg, forudsat at du gør din forskning. AllergyEats er et online mål = “_ blank” rel = “noopener noreferrer”> Top ti liste over allergivenlige restauranter på grund af deres strenge køkkenprotokoller til kommunikation med og imødekommende allergiske middage. Disney World får topkarakterer for at gå ud over allergiske børn.

Miller (jordnødder, trænødder) er enig: i dag er Chipotle et af hendes yndlingssteder at spise. “De har ikke jordnødder eller nødder på stedet. Jeg spiser ikke bønner [fordi nogle mennesker med peanutallergi kan være følsomme for alle bælgplanter], og hvis jeg siger det, skifter de automatisk deres handsker og gør alt, hvad de mener er nødvendigt for at sikre et vist niveau af komfort og sikkerhed. … Jeg er virkelig i steak tacos lige nu. “

En anden ting at se efter er selvfølgelig en restaurant, der værdsætter god service. Af denne grund har folk med fødevareallergier fortalt mig, at fornemme restauranter kan nogle gange være den sikreste løsning; i teorien, jo mere du betaler til middag, jo større er forventningen om, at du skal være opfyldt.

Mange allergiske diners føler sig sikreste, når de kan finde et sted, der enten ikke bruger deres allergen i køkkenet, eller som behandler det som en mulig sundhedsrisiko. For eksempel nævner Hearth, en restaurant i New York City ledet af Marco Canora, fødevareallergier som en ledende faktor i menuoprettelsen og holder jordnødder helt væk fra lokalerne udtrykkeligt på grund af den relative forekomst af svære peanutallergier, ifølge en talsmand for restauranten. At finde et sted, du elsker, er pålideligt allergivenligt, føles som den sødeste sejr. Min nabolagets favorit, Rucola, har ikke gjort allergiinddragelse en mission, men heldig for mig, er nordlig italiensk mad ikke kendt for sine jordnødder. Det er tæt på min lejlighed, det er hyggeligt, de laver en gennemsnitlig rug-cocktail, og på dette tidspunkt af året bruser deres huslavede pasta i hvide trøfler – og der er ingen jordnødder på stedet.

Læs mere: Ovnebrande, Splitbukser og Udmøder: Tales from Open Kitchen