Det er Road Trip Week på Bon Appetit! Hvilket betyder hver dag, vi deler fortællinger om mad på den lange og ensomme motorvej. Eller ikke så ensom, hvis du voksede op med at rejse på tværs af landet i en minivan pakket med seks af dine nærmeste brødre, søstre, venner og Poochie carick beagle. Så spænde op, og lad os ikke vende denne bil rundt.

Det er blevet sagt at der er tre fødevaregrupper i Texas-grill, Tex-Mex og kylling-stegt bøf. Nogle kan dog argumentere for, at der er en fjerde fødevaregruppe, og det ville være Whataburger.

Nu til de uindviede løfter en fastfood burger kæde til rangen af ​​Texan kulinariske ikon kan virke lidt mærkeligt. Og alligevel, når Texans kigger på restaurantens velkendte orange- og hvidstribede logo og arkitektur, slår hjerter hurtigere, mundene begynder at vande, og de begynder at tænke over, hvad de skal bestille.

I Texas er standard Whataburger lavet med sennep, salat, tomater, pickles og ternede løg på en ristet fem-tommers bolle. Men en af ​​de mange ting om Whataburger, der gør det så elsket, er, at du kan bestille din burger som du vil, og de vil ikke engang blinke. Min præference er en Whataburger med ost, mayonnaise, pickles, jalapeños, salat og tomater.

Whataburger
Hilsen af ​​Whataburger

En dobbeltkød, dobbelt ost Whataburger. Foto: Courtesy of Whataburger

Da Harmon Dobson grundlagde virksomheden i 1950 i Corpus Christi, var madlavning af hver burger, der passer til kunden, en af ​​hans vigtigste principper for sin nye forretning. En anden var at servere en burger så stor du havde brug for to hænder at spise den. Han ønskede at kunden skulle udbryde, “What a burger!” Som de hæftede den næsten halv meter brede burger til deres mund og dermed kom med et navn på sit nye sted.

(Selvom mange Texans-nuværende selskab inkluderet-måske har troet, da de var unge, det blev kaldt Vand-burger, indtil de ellers blev rettet … eller lært at læse.)

Den originale Whataburger var en bærbar stativ, men i 1961 byggede Dobson, som var pilot, den første A-rambutik og malede den med de nu ikoniske orange og hvide striber, idet kreative beslutninger var baseret på hans kærlighed til at flyve . Faktisk kan du nemt få øje på en Whataburger fra luften, som har været kendt for at fremkalde trang til Texans rejser hjem efter en lang stave væk.

Da Dobson åbnede Whataburger havde Texas allerede en stærk burgerradition. Omkring 1904 hævdes Fletch Davis at have skabt verdens første hamburger i East Texas (et krav om, at der er nogen tvist, men det er en anden historie for en anden dag). Og den første drive-in restaurant, Kirby’s Pig Stand, åbnede i Dallas i 1921. Som sådan er der ingen mangel på gode burgere i Texas, hvilket har fået nogle til at stille spørgsmålstegn ved den lidenskab, folk føler for Whataburger. Heck, selv jeg vil indrømme, at der er masser af texas burgere, som jeg foretrækker.

For eksempel er der en tankstation uden for Longview, der friterer en klassisk saftig tyndpatty burger, som de tilbyder med en fri side af krydrede pinto bønner, du tjener dig selv fra en langsom komfur ved registret. Så er der Top Hakk i Austin, som ikke kun har håndbrødede løgringe og en lysekrone lavet ud af Lone Star-flasker, men den standard charbroiled burger er lavet med mayonnaise, som alle får mig til at smile.

Og alligevel på trods af denne summ af fremragende burgere i Texas, er Call of Whataburger stadig stærk. Hvorfor er det? Nå, lad os starte med burgeren selv. Det er en solid sandwich, og hver tilfredsstillende bid rammer alle de rigtige noter-salt, peberende, saftig, knasende og tangy.

første-Whataburger-stander
Hilsen af ​​Whataburger

Den allerførste Whataburger står. Foto: Courtesy of Whataburger

De bruger også 100% oksekød og skarpe, friske grøntsager, hvilket gør alt smag relativt sundt til fastfood. Udover deres klassiske burger serverer de også salater, kyllingstendenser (Selena Gomez siges at være en stor fan) og fajita tacos. Whataburger ruller også ud begrænsede tids specialer – som grønne chile cheeseburger eller chophouse cheddar burger-forekomster, som fans sporer med en lidenskab, der normalt er forbeholdt fodbold eller politik.

Det er også et populært sted til morgenmad, når du finder taquitos-varm mel tortillas fyldt med fluffy æg, ost, kartofler og et valg af kød (hvad de fleste ville kalde en morgenmad taco, men da det traditionelt er kendt som en taquito i Corpus Christi, hvor firmaet startede, det navn er forblevet); jalapeño ost kiks, der er flaky og buttery med et hit af varme; og morgenmaden på en bolle, kærligt kendt som Bob-et æg, ost, en kødsandwich, der kan gussied med salsa for at gøre det ranchero-stil.

Morgenmaden begynder kl. 11, hvilket giver sen-nat-besøgende et valg i, hvad de ønsker at spise. Faktisk er Whataburger åben 24 timer, og det er ofte det eneste der går på den pågældende nat. Det er den sjældne Texan, der ikke har mindst en historie med et besøg i de mørkeste timer. En sen aften overbærenhed for mig involverede fyre i tuxedoer, en brud i sin kjole og stakke af burgere og fries gør deres bedste for at mildne virkningerne af Shiner, bryllupskage og kyllingedansen.

Whataburger-taquitos
Hilsen af ​​Whataburger

Morgenmad taquitos. Foto: Courtesy of Whataburger

Hvis du spiser i, efter at du har bestilt dem, vil de give dig et nummer trykt på et orange-hvidt stribet stykke A-rammet plast (en nikkelse til kæden er karakteristiske arkitektur), du tager en drink, sidder og slappe af ved bordet, og når maden er klar, vil de bringe den sammen med en krydderier af krydderier at vælge imellem som deres krydrede ketchup eller jalapeño ranch. Saucerne er så populære, at Texas købkæde H-E-B begyndte at sælge dem for nogle år siden for superfans.

For fastfood er det hele meget civiliseret. Og pålidelig mad og sennat eftergives, måske er det nøglen til hvorfor Whataburger er så elsket-det behandler kunderne med respekt og sikrer, at alle føler sig velkommen.

Den anden dag trak jeg ind i en West Texas Whataburger ved frokosttid. Restauranten var fuld, og du kunne se folk fra alle samfundslag – mænd og kvinder i dragter, byggearbejdere, familier med små børn, ældre par og nogle støvede rejsende som mig selv. Det var en modley samling af mennesker, der måske ikke ellers ville finde sig sammen under et tag, og alligevel var de alle forenet af deres kærlighed til Whataburger.

Min ven Amy for nylig delte et billede af et maleri fra et elev kunstudstilling. I stykket sidder to teenagepiger klædt i appelsin sammen på en Whataburger og drikker drikkevarer gennem et halm. Maleriet hedder “Whataburger er kærlighed”, og den unge kunstner skrev i sin udtalelse: “Vi kommer fra forskellige baggrunde, opdragelser og kulturer, men vi har ret til at nyde den gave, Gud gav os, det er Whataburger.”

Lisa Fain er forfatteren af ​​bloggen, og kogebøgerne The Homesick Texan og The Homesick Texan’s Family Table.