Mød ‘Mama’, Gramercy Taverns Grande Dame of Servers

Velkommen til Lifers, vores kolonne dedikeret til bartendere, bærere, værtinder og mere som har lavet slibning gennem restaurationsbranchen deres livsarbejde.

Bed om “Mama” på Gramercy Tavern i New York City, og alle ved, at du taler om Carolyn Wandell-Widdoes.

I 30 år har hun arbejdet som server inden for Union Square Hospitality Group, hovedsagelig på Union Square Cafe, Danny Meysers power lunch spot, og nu på Gramercy Tavern, fra gården til bordet. Hvis du har været i enten en restaurant, vil du sikkert genkende Wandell-Widdoes af hendes stramme blonde bun, Cabernet-røde læber, prangende øreringe og katteøje briller med blå øjne, der følger dine hver bevægelse. På en god måde, selvfølgelig. Hun forsøger at give dig dine drømmes madoplevelse, og hun er en ekspert på det.

Til den første del af Lifers satte vi sig ned med Wandell-Widdoes for at finde ud af, hvordan hun fik sin start – og hvad hun lærte på jobbet.

Carolyn Wandell Widdoes 1
Alex Lau

Indstilling af bordet på Gramercy Tavern.

Hvad var dit første restaurant job?

“Peachey’s Ice Cream Family Restaurant i Ringoes, New Jersey. Det var lidt af Denny’s men mere af en familiedrevet restaurant, der serverer gammeldags burgere og virkelig stor is. Jeg var 16 år gammel og ville gerne tjene nogle ekstra penge. Den bedste del var at sammensætte ‘The Pleasurable Suicide’: 20 scoops is med bananer, vidunderlige påfyldninger og flødeskum. “

Hvad er de mest tips du lavede i en nat?

“Åh, geez. Jeg husker at arbejde på Union Square Cafe på nytårsaften en gang i det sidste århundrede. [Latter] Det er et poolet hus, hvilket betyder, at alle deler tipsene. Jeg lavede omkring $ 400. Jeg har altid arbejdet i en poolet hustype restaurant, så jeg har aldrig lavet $ 1000 pr. Nat eller noget lignende. Med den $ 400 betalte jeg min American Express-bill, så jeg startede det nye år rigtigt. Sådan så jeg på det. “

Hvornår indså du, at du ønskede at gøre dette for livet, og hvad overbeviste dig om at gå alt ind?

“Jeg fik mit socialt arbejde grad i 1995. Så min mor fik Alzheimers, så jeg havde brug for at hjælpe min far og min søster med at tage sig af hende i Upstate New York. Socialt arbejde betyder at arbejde overarbejde, så jeg kunne ikke tage fridage. Jeg startede servitrice, fordi den var mere fleksibel og stadig gav mig den løn, jeg havde for at få enderne til at mødes. Nu efter mange år tænker jeg på gæstfrihed som en slags socialt arbejde.

Carolyn Wandell Widdoes 8
Alex Lau

“Når jeg først går over til et bord, siger jeg hej og byder alle sammen, så læser jeg det ‘tegn’. Alle kommer ind med et tegn.”

Hvad er den skøreste ting, der er sket på jobbet?

“Den dag vi havde en blackout i New York i 2003. Jeg arbejdede baren under frokost på Union Square Cafe og spekulerede på, hvad vi skulle gøre. Lukker jeg pengeskuffen? Lukker vi restauranten Vi endte med at lukke og bad, at køleskaberne ville holde maden frisk. Mange af os på personalet gik hjem sammen over Brooklyn Bridge. Det var meget smukt og forenende. “

Hvad er den bedste fordel for jobbet?

Når jeg ser en tilbagevendende familie og børnene vokser op. Jeg bliver kramt. Små børn kan være kræsne ædere, og jeg har altid haft dette ene trick på min ærme på Union Square Cafe: Jeg fortæller dem om pillowy, marshmallow-y skyer med tomat sauce kaldet gnocchi. De ville se på mig og tænkte: “Kan jeg stole på hende?” Men ender med at bestille det. År senere kommer de ind og fortæller mig, “Jeg vil virkelig gerne have det igen.” Jeg elsker når det sker. Det får mig til at føle, at mit arbejde er det værd. “

Hvorfor kalder alle alle jer “Mama”?

“Jeg fik kælenavnet fra en af ​​de fabelagtige tilbage tjenere på Union Square Cafe. I slutningen af ​​natten ville han altid bringe mig dessert og jeg ville sige ‘Kom til mama!’ Han fortalte mig, at ‘mama’ betyder ‘lært, klogt’ på swahili, så det blev hans kæledyrsnavn for mig. Det sidder lige fast. “

Carolyn Wandell Widdoes 2
Alex Lau

På borddynamikken: “Nogle mennesker vil have magt på en forretningsmiddag, og du ser alle ved bordet høre med dem, før du taler til mig.”

Hvilke kvaliteter gør en god server?

”Empati. Medfølelse. Effektivitet. Uopsættelighed. Nåde. Alt kan gå galt – en fødevareordre er forkert håndteret, en drink falder fra bakken – så du skal være hurtig på dine fødder og omorganisere i øjeblikket. Én gang spurgte Danny Meyer mig: “Hvordan gør du det her så godt?” Jeg fortalte ham, at jeg forestiller mig, at jeg sidder på sit sæde og tænker: “Hvad vil jeg have?” Og så bringe det, før han selv ved, at han har brug for det . Jeg fortalte ham også om Mary Kay, og hvordan hun havde denne store filosofi om, at alle havde et usynligt tegn, der siger ‘Få mig til at føle mig vigtig.’ Som sælger læser du, hvor stort det tegn er for hver person. Han går, “Jeg kan godt lide det!” Denne historie er inde Dække bord, side 92, og han nævner en “vidunderlig server.” Det er mig. “

Hvad er noget, du er usædvanligt god nu, takket være dette job?

“Læsning af mennesker og løft deres ånder. Jeg kan kun sige det fordi det er, hvad folk fortæller mig. Jeg sætter tonen til en lykksalig oplevelse, hvad enten det er for mine gæster eller hele mit restaurantteam at arbejde sammen i harmoni. Så jeg ser alle i øjet, spørg gæstfrihedens engle om hjælp og send generelt gode vibes. Og jeg sørger for, at vandbrillerne altid er fyldt. Hydrering er nøglen.

Carolyn Wandell Widdoes 7
Alex Lau

Hun skal også være hydreret.

Hvordan har kunderne ændret sig i de år, du har arbejdet som server?

“Vi bliver et mere globalt samfund nu, takket være ting som internettet. Folk er meget mere villige til at prøve nye ting og ‘smage’ nye kulturer, hvilket er spændende. Der har været 180 graders tur. Jeg tror, ​​at hele gæstfrihedsbranchen er ændret, selv med #MeToo. Vi har helt sikkert arbejdet med og tjent mennesker, der krydsede linjen, og i det forløbne tog det for lang tid at få situationen håndteret. Du var nødt til at fortælle din historie igen og igen, og du fik ikke altid en respektfuld opfølgning. Men det bliver endelig behandlet, og her hos USHG har vi for nylig taget en endelig holdning til det: Der er en nultolerancepolitik om seksuel chikane. Nu føler vi os mere valideret og hørt. “

Hvordan har du ændret dig??

“Jeg har set det hele, der arbejder i denne branche. Jeg har rørt livet på over 100.000 mennesker, om jeg har servitreret deres bord eller serveret dem mad. Jeg regnede med det for omkring fem år siden. Jeg har set folk på deres bedste og i værste fald. Jeg ved, at jeg ikke er perfekt, men jeg er bestemt en bedre holdspiller og mere medfølende menneske på grund af det. “

Mød den mand, der holder New York City hydreret – med seltzer.

Brooklyn’s Last Seltzer Men

Loading...