Hvis du for længe siden skrev af indkøbscentre som kulinariske ødemarker kun fyldt med generisk mad, vil madbanerne i Bangkok tvinge dig til at genoverveje. Indkøbscenter madbaner er en kunstform i Asien, og i Bangkok når de deres højeste udtryk – som det sixtinske kapel med fiskesauce. Thailandske shoppere, der ville fryse på ideen om et plastbord på fortovet til fødevarebaner for deres valg af frisk mad, air-condition, god hygiejne, middelklassens respektabilitet, stadig lave priser og kompromisløs smag og sort.

Stadig, som mall-lignende som de kan være, kan madbaner forvirre for nyankomne. Bevæbnet med disse tips, vil du imidlertid navigere dem som en indfødt Bangkok-mallrat på ingen tid.

1. Pre-Prandial Stroll. Mindre varehuse kan have et enkelt køkken, der opskaler alt fra nudler til karry, mens mega-indkøbscentre tilbyder et blændende udvalg af stande – måske et par dusin eller mere, hver især højt specialiseret. Før du tager fat i en bakke og dykker ind, tag en tur rundt for at måle, hvad der tilbydes. Har du lyst til nudler eller ris? Kød eller fisk eller grøntsager? En drink eller en dessert? Ofte står der billeder eller forberedte retter til at guide dig, men tøv ikke med at se på andre folks bakker til inspiration også.

2. Betal op! (Eller ikke!) Afhængigt af placeringen køber du enten kredit fra kasser i form af kuponer eller magnetkort, eller du kører en fane (elektronisk også på et kort), som du afregner, når du afslutter, ligesom Katz’s Delikatesser i New York, men langt mere high-tech. Hvis du forudkøbskredit, skal en uudnyttet saldo normalt indløses samme dag, selv om nogle steder (som Pier 21 i Terminal 21) nu har kort gyldige i 30 dage. Hvor meget kredit skal du købe? Det afhænger af din appetit og beliggenhed. I mere beskedne indkøbscentre vil 30 baht (ca. $ 1 i løbende valutakurser) købe dig et skål måltid, men high-end madbaner – ja, de eksisterer! – kan løbe ind i hundredvis af baht per hoved.

3. Hvad man kan forvente, når du spiser. Der findes regelmæssige funktioner i næsten alle madrettigheder: en nudelstand, en vegetarisk stand, en thailandsk muslimsk stand. I disse dage kan der også være en række internationale retter, såsom koreansk, vietnamesisk, japansk, indisk, burgere, pizzaer og meget mere. Men virkelig, du er her for Thai: Somtam, den klassiske makulerede grønne papaya salat; navnestik, en flammende chili-sauce, hvor du dypper grøntsager, stegte fisk og riskager; duftende svinekødsben, der smutter i kødroner af sovs; omeletter med østers og bønnespirer; og til dessert, barberet is toppet med alt fra røde bønner og sød majs til palmefrø og taro rod. Sultne endnu?

4. Brug dine nudler Thai noodle supper er så populære og så varierede de får deres eget afsnit. Vil du have risnudler, og i så fald, hvor tyk? (Sen yai, sen lek, og sen mee er brede, mellemstore og tynde tråde.) Eller ægnudler, kendt som bamee? Vælg et kød, kødboller eller fiskekugler, så en bouillon, klar navn sai eller krydret tom yum – eller slet ingen: haeng. Herefter rammes konditorbordet (se nr. 7 nedenfor).

5. Sprog af indeksfingeren. Hvis din thailandske er ikke op til at ridse (og lad os se det, hvis du læser dette, er det sikkert ikke), bare peg, brug varenumre på menuen, og tag ind situationen med et smil. (Det er jo jo Smilelandet.) En lille god vilje går langt. Men husk, at der kan være ekstra muligheder: rød ris, hvid ris, klæbrig ris; et stegt æg, et kogt æg eller et æg faldt i din suppe; kylling, svinekød, rejer eller mere sjældent oksekød. Når du er i tvivl, peg. Kan ikke håndtere chiles? Bed om det mai koi kæledyr, ikke meget spicy. Nogle mennesker angiver, hvor mange peber at bruge i en skål: prik neung met betyder “bare en chile”.

6. Beyond Thai Iced Tea. Drikkevarer serveres næsten altid fra en separat kabine. Du finder eksotiske frugtsaft som longan eller roselle, hele kokosnødder, blandet frugt og barberet is, smoothies, sodavand, varm og kold te og kaffe (sædvanligvis serveret med sød kondenseret mælk), urtedrikker som citrongræs eller krysantemum og vand, begge stadig (plade) eller fizzy (so-dah). Thais som deres drikkevarer sukkerholdige; hvis du ikke gør det, prøv at spørge om din maj waan, ikke sødt.

7. Det er mig tid. Thais elsker at tilpasse deres mad og drysses fiskesaus eller chili-flettet eddike. De lidt overraskende store sukkerskåle på krydderierstationen er til pad thai eller endda noodle suppe. Du kan også klæde dig på mad med bønnespirer, hingst, skiveskårne bananblomster, chili flager, koriander, stegt hvidløg og for et strejf af mellemamerikansk mall køkken, ketchup.

8. Gaffelvejen. Silverware ligger på en separat station, og mens du måske ser spisepinde der, er de bare til nudler. Thais spiser de fleste retter med gaffel og ske, ved hjælp af den tidligere i venstre hånd for at skubbe mad på sidstnævnte i højre side. Hvis du ser et kar af dampende vand, er det til at sterilisere dine redskaber før du bruger dem, ofte unødvendige i disse dage, men beroligende alligevel. Servietter kan være på bordet, men regner ikke med det. Når du er i tvivl, medbring din egen!

9. Elbuer ud. Ved måltider kan det være en konkurrencedygtig sport at få et sted. Men vær tålmodig: Omsætningen er hurtig. Thais har ikke tendens til at sidde over måltider på madbaner. Tross alt er indkøbscentre pakket med luksus håndtasker og helt nye mobiltelefoner, der bare venter på at blive købt! Slå rush ved at spise før 12 eller højre kl 6, når fersk mad er uddelt til de sultne masser.

De bedste indkøbscentre af alle

På Pier 21, på 5. sal i Terminal 21, oftere end ikke, bestiller jeg en skål af yam gai tod, hakket, udbenet stegt kylling kastet med veggies og en krydret fiskesauce. Tag et sæde ved vinduerne, hvis du kan.

Hvis du er tæt på Siam, gå ikke glip af den kaotiske kælder scene af Siam Paragon. I mellemtiden af ​​sit-down restauranter, fastfood leddene, en fremragende take-away sektion, og et velassorteret supermarked, fødevare domstol tilbyder en række nudelstande og favoritter som krydrede grønne bønner og stegt fisk på ris.

Inde i 7th floor supermarkedet i Central World kan du nyde retter som Tom Yam Spaghetti, en populær skål, der blander vestlige og thailandske ingredienser med forbløffende succes.

Efter at have tilbudt jobbet på en bus arbejdede Vincent Vichit-Vadakan i 20 år som litterær agent i Paris og London. Han bruger nu sin tid på at rejse og lave mad til venner.

RELATEREDE
Den oprindelige Sriracha: Sriraja Panich ankommer i USA fra Thailand
Floden Mindre Rejste: En Trip Up the Mekong