Bienvenido a Lifers, nuestra columna dedicada a los camareros, porteadores, azafatas y más que han hecho de la molienda a través de la industria de restaurantes el trabajo de su vida..

Pregunta por “Mama” en Gramercy Tavern en la ciudad de Nueva York, y todos saben que estás hablando de Carolyn Wandell-Widdoes.

Durante 30 años, ha estado trabajando como camarera dentro del Union Square Hospitality Group, principalmente en Union Square Cafe, el lugar ideal para el almuerzo de Danny Meyer, y ahora en Gramercy Tavern, la baliza de la granja a la mesa. Si ha estado en cualquiera de los dos restaurantes, es probable que reconozca a Wandell-Widdoes por su apretado moño rubio, sus labios rojo cabernet, sus aretes llamativos y sus gafas de ojos azules con ojos azules que le acompañan en cada movimiento. De una manera agradable, por supuesto. Ella está tratando de darle la experiencia culinaria de sus sueños, y es una experta en eso..

Para la primera entrega de Lifers, nos sentamos con Wandell-Widdoes para averiguar cómo comenzó, y qué aprendió en el trabajo..

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Alex Lau

Poniendo la mesa en Gramercy Tavern.

¿Cuál fue tu primer trabajo de restaurante??

“El restaurante familiar de helados Peachey en Ringoes, Nueva Jersey. Era algo similar a Denny’s, pero más a un restaurante familiar, que sirve hamburguesas a la antigua y helados realmente geniales. Tenía 16 años y buscaba ganar algo de dinero extra. La mejor parte fue armar ‘The Pleasurable Suicide’: 20 cucharadas de helado con bananas, ingredientes maravillosos y crema batida “.

¿Cuáles son los mejores consejos que hiciste en una noche??

“Oh, cielos. Recuerdo haber trabajado en Union Square Cafe en la víspera de Año Nuevo en algún momento del siglo pasado. [Risas] Es una casa común, lo que significa que todos comparten los consejos. Hice unos $ 400. Siempre he trabajado en un tipo de restaurante de casa combinada, por lo que nunca gané $ 1,000 por noche ni nada por el estilo. Con esos $ 400, pagué mi factura de American Express, así que comencé el año nuevo de manera correcta. Así es como lo miré “.

¿Cuándo te diste cuenta de que querías hacer esto de por vida, y lo que te convenció de ir con todo??

“Obtuve mi título de trabajo social en 1995. Luego, mi madre se enfermó de Alzheimer, así que necesitaba ayudar a mi padre y mi hermana a cuidarla en el estado de Nueva York. El trabajo social significa trabajar horas extras, por lo que no puedo tomarme días libres. Comencé a trabajar de camarera porque era más flexible y aún así me dio el salario que necesitaba para llegar a fin de mes.. Ahora, después de muchos años, pienso en la hospitalidad como un tipo de trabajo social..

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Alex Lau

“Cuando me acerco por primera vez a una mesa, saludo y doy la bienvenida a todos, luego leo el ícono. Todos vienen con un letrero”.

¿Qué es lo más loco que ha ocurrido en el trabajo??

“El día que tuvimos un apagón en Nueva York en 2003. Trabajaba en el bar durante el almuerzo en Union Square Cafe y me preguntaba qué deberíamos hacer. ¿Cierro el cajón de dinero? ¿Estamos cerrando el restaurante? Terminamos cerrando y rezamos para que los refrigeradores mantuvieran la comida fresca. Muchos de nosotros en el personal caminamos juntos a casa por el puente de Brooklyn. Fue muy hermoso y unificador ”.

¿Cuál es la mejor ventaja sobre el trabajo??

Cuando veo a una familia que regresa y los niños son adultos. Me da verklempt. Los niños pequeños pueden ser quisquillosos con la comida, y siempre tuve este truco bajo la manga en Union Square Cafe: les conté sobre las almohadas, nubes de malvavisco con salsa de tomate llamadas ñoquis. Me miraban, pensando “¿Puedo confiar en ella?”, Pero terminarán pidiéndolo. Años más tarde, entran y me dicen: ‘Me gustaría tener eso de nuevo’. Me encanta cuando eso sucede. Me hace sentir que mi trabajo vale la pena “.

¿Por qué todos te llaman “mamá”??

“Obtuve el apodo de uno de los fabulosos camareros en Union Square Cafe. Al final de la noche, siempre me traía el postre y yo decía “¡Venga a mamá!”. Me dijo que “mamá” significa “sabio, sabio” en swahili, así que se convirtió en su nombre de mascota para mí. Simplemente se atascó “.

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Alex Lau

Sobre la dinámica de la mesa: “Algunas personas quieren poder en una cena de negocios, y ves a todos en la mesa consultando con ellos antes de hablar conmigo”.

¿Qué cualidades hacen un buen servidor??

“Empatía. Compasión. Eficiencia. Urgencia. Gracia. Cualquier cosa puede salir mal: una orden de comida que se maneja incorrectamente, una bebida que se cae de la bandeja, por lo que debe ser rápido y reorganizarse en el momento. Una vez, Danny Meyer me preguntó: “¿Cómo haces este trabajo tan bien?” Le dije que me imaginaba sentándome en su asiento, pensando: “¿Qué querría?” Y luego lo menciono antes de que sepa que lo necesita. . También le conté sobre Mary Kay y cómo tenía esta gran filosofía sobre que todos tengan un signo invisible que diga “Haz que me sienta importante”. Como vendedor, lees qué tan grande es ese signo para cada persona. Él dice: “¡Me gusta!”. Esa historia está en Poniendo la mesa, página 92, y menciona un “servidor maravilloso”. Ese soy yo “.

¿Qué es algo en lo que eres excepcionalmente bueno ahora, gracias a este trabajo??

“Leer a la gente y levantar el ánimo. Solo puedo decir eso porque eso es lo que la gente me dice. Me puse el tono para una experiencia maravillosa, ya sea para que mis invitados o todo el equipo de mi restaurante trabajen juntos en armonía. Así que miro a todos a los ojos, les pido ayuda a los ángeles de la hospitalidad y generalmente les envio buenas vibras. Y me aseguro de que los vasos de agua estén siempre llenos. La hidratación es clave.

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Alex Lau

Ella necesita mantenerse hidratada también.

¿Cómo han cambiado los clientes en los años que ha estado trabajando como servidor??

“Nos estamos convirtiendo en una comunidad más global ahora, gracias a cosas como Internet. La gente está mucho más dispuesta a probar cosas nuevas y “probar” nuevas culturas, lo cual es emocionante. Ha habido un giro de 180 grados. Creo que toda la industria de la hospitalidad ha cambiado, incluso con #MeToo. Definitivamente hemos trabajado y servido a personas que cruzaron la línea, y en el pasado, nos llevó mucho tiempo resolver la situación. Tuvo que contar su historia una y otra vez y no siempre obtuvo un seguimiento respetuoso. Pero finalmente se está abordando, y aquí en USHG recientemente hemos adoptado una postura definitiva al respecto: existe una política de tolerancia cero con respecto al acoso sexual. Ahora nos sentimos más validados y escuchados “.

Como has cambiado?

“Lo he visto todo trabajando en esta industria. He tocado la vida de más de 100,000 personas, ya sea que haya servido de camarera en su mesa o les haya servido comida.. Me lo imaginé hace unos cinco años. He visto a las personas en su mejor y en su peor. Sé que no soy perfecto, pero definitivamente soy un mejor jugador de equipo y un ser humano más compasivo por eso “.

Conozca al hombre que mantiene a la ciudad de Nueva York hidratada con seltzer..

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