La ciudad de Chicago cuenta con la segunda población más grande de inmigrantes mexicanos en el país y, sin embargo, cuando realiza una búsqueda en Google de comida mexicana en Chicago, ninguno de los mejores resultados es un lugar dirigido por alguien de ascendencia mexicana.. Diana dávila, El chef propietario de Mi Tocaya Antojería en Logan Square, en Chicago, tiene la misión de cambiar esa situación..

“No estoy interesada en preparar comida mexicana americanizada para complacer al público”, dijo la joven de 35 años en un reciente lunes por la tarde, su día libre. Miró a su hija, Adriana, que corría por el restaurante con un disfraz de hada y tacones altos de plástico transparente (iban a pedicura más tarde), luego continuó: “Estoy cocinando platos que han pasado a través de mi familia. y están arraigados en mi memoria. Siento que hay algo mucho más mágico en eso “.

Mi Tocaya Antojería, como su nombre indica (significa “mi homónimo” en español), es un regreso a las raíces de Dávila: una recopilación de sabores y sensaciones que recuerda de los veranos de la infancia en La Huasteca, combinada con el deseo de crear una vida animada. Oasis para la cocina regional mexicana en su ciudad natal. Lo que resulta en su cocina es un plato destacado tras otro, cada uno de ellos, Dàvila, de manera completa y distintiva, por lo que fue seleccionado como uno de nuestros 50 mejores restaurantes nuevos en los Estados Unidos este año. (Y Mi Tocaya es una de las razones por las que declaramos a Chicago como la ciudad de restaurantes del año).

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Foto por Taylor Glascock

La mayoría de los restaurantes mexicanos, dijo Dávila, se dividen en dos categorías: las taquerías de mamá y pop “que atienden principalmente a lo que los estadounidenses creen que es la comida mexicana”, o los locales de clubes que sirven margaritas de pecera. Cuando sus padres emigraron a los Estados Unidos en 2002, abrieron el antiguo lugar, ahora cerrado, llamado Hacienda Jalapeños, en su pequeño suburbio de Oak Forest, en las afueras de Chicago. Dávila creció y comenzó su carrera culinaria allí, convirtiéndola en un verdadero destino gastronómico a los 21 años con su forma audaz e improvisada de preparar platos clásicos mexicanos. Después de probar la escena del restaurante de D.C., como chef de la ahora cerrada tienda de comida de la calle de Jackie y luego de la mexicana El Chucho, ella quería comenzar su propio restaurante. Pero tenía que ser mucho más personal. “Tuve un momento en el que hizo clic: soy del Medio Oeste de México”, dijo ella, colocando su puño sobre la mesa. “Todo se juntó desde allí”. Se asentó en una apertura y antojería, Una mexicana toma un snack bar donde puede servir platos pequeños y divertidos a su amada ciudad natal..

La comida de Dávila es brillante, audaz, única y muy fácil de amar. Y, como ella, no se disculpa. Extrae gran parte de su inspiración culinaria de su tía Rosa, con quien pasó los veranos en México junto a sus hermanos, explorando toda la costa del Golfo. “Iríamos a los mercados, y ella fue la que preguntó a todos los vendedores: ‘¿Qué es ese ingrediente? ¿Cómo usas eso? “, Recordó. La joven Dávila seguiría a Rosa por los puestos y luego ayudaría en la cocina, haciendo cecinaSalsa de res asada en lima o salsa veracruzana, La ardiente y amarga hermana de la puttanesca. “Yo era como su Mini-Me”.

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Cortesía de Mi Tocaya

Enchiladas Potosinas En Mi Tocaya

Fue con su tía que saboreaba por primera vez el sabor de las enchiladas. potosinas, Buñuelos picantes rellenos con chiles cascabel ahumados y queso local, luego arrastrados a través de una salsa de chile muy terrosa que había sido molida a mano en el molcajete. Y tacos rojos, tortillas empapadas en una salsa roja salada y veraniega, fritos en un comal (una plancha plana y redonda) y coronados con zanahorias, papas y tomates frescos..

En Mi Tocaya, Dávila presenta estos sabores regionales a través de una lente ligeramente más afilada. “Quiero ser un licuadora, o una licuadora ”, dijo,“ tomando algo nostálgico y haciéndolo nuevo ”.

El mejor ejemplo de esto es uno de sus platos más populares: Peanut Butter y Lengua. Es una variación de un plato que su tío solía hacer para ella. “Pensé, todo el mundo está tan concentrado en los cubos de panza de cerdo, pero puedes intercambiar fácilmente el cerdo por la lengua (lengua de res), y luego puedes probar todos los sabores, no solo la grasa”, dijo. Ella corta la lengua en cubos, los asa como un kebab y los cubre con papalo, una hierba parecida al cilantro y una salsa de ajo asado, chiles de árbol, tomates curados y cacahuetes. El resultado es una mordida exuberante, bellamente en capas.

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Foto por Taylor Glascock

Fideos secos

Luego está el Fideos Secos, que “se come como una pasta” en sus enmarañadas hebras de espaguetis cortos pero cuya salsa dulce-ahumada-amarga, Chintextle, es una combinación de saltamontes, camarones secos y varios tipos de chiles rojos. Dávila se enorgullece de poder obtener prácticamente todo, incluso los chiles oscuros, desde el mismo Chicago.

Mole también toma un formulario que quizás no hayas visto antes en un restaurante. Se acabó la mezcla profunda, oscura y cocinada para el día de nueces y poblanos asados. Dávila prefiere el mole verde, hecho de serranos, tomatillos, clavos, semillas de sésamo y semillas de calabaza. Viene recubierta sobre un trozo de pescado recién tostado. No es la pareja más obvia, pero la salsa brillante corta perfectamente a través del filete de mantequilla.

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Foto por Taylor Glascock

La mascota espiritual del restaurante es el cactus, la manera en que Dávila le dice a la gente que este no es su restaurante promedio de “arroz y frijoles” (en sus palabras). Cuando te acercas al restaurante Logan Square, el letrero de cactus de neón fuera de la fachada sin pretensiones te permite saber que estás en el lugar correcto. Hay cactus pintados en murales vibrantes en los bares llenos de mezcal y nopales (el fruto del cactus) como la base de un guiso reconfortante cubierto con burrata cremosa. “Tenemos este dicho en México que es como, ‘Tienes un nopal en la frente,”Lo que significa” tienes un cactus en la frente “si alguien es muy mexicano”, dijo, y su voz se elevó en un crescendo. “Porque es como, ¿qué podría ser más mexicano que un f * #% ing nopal?”

Ese profundo sentido de identidad se manifiesta ruidosamente en todo el espacio, en todas las vasijas de cerámica pintadas traídas de México, nichos (pequeñas ventanas de hojalata con arte popular en ellas), relicarios, jarrones e incluso el brillante vestido bordado que llevaba Dávila. Los patrones en el piso y la pintura en las paredes, también, son multicolores y desiguales, destinados a imitar la energía caótica y creativa de la escena de comida callejera en San Luis Potosí. También ayuda que el restaurante esté siempre lleno..

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Foto por Taylor Glascock

Cuando Dávila estaba creciendo, dijo, “la gente en México que quería ser chef iría a Europa a Le Cordon Bleu, y yo quería ser como, pendejos, ¿Por qué vas allí y aprendes la comida de alguien más cuando todo lo que necesitas está aquí? “Después de terminar su estadía en Hacienda Jalapeños, Dávila decidió partir hacia Oaxaca para educarse aún más sobre la cocina mexicana, una decisión que dijo fue invaluable para haciendo de Mi Tocaya lo que es hoy. Ahora señala a Kie-Gol-Lanee y Antique Taco en Chicago, los cuales han tenido éxito en canalizar las raíces hiperregionales de sus propietarios, no queriendo suavizar sus sabores para atraer a los paladares occidentales generalizados. “Están honrando su comida, aprendiendo acerca de ella y poniéndose en contacto con ella”, dijo..

“Espero que los cocineros mexicanos ocupen el lugar que nos corresponde al mostrar todo lo que tenemos para ofrecer como cultura. Vamos a descubrirnos a nosotros mismos. Vamos a compartir eso. Estemos orgullosos de quienes somos “.