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Esto es parte de nuestra serie que celebra los restaurantes favoritos de América. Pedimos a 80 de las personas más interesantes que conocemos que revelen los lugares locales que más les gustan..

Aquí hay un poco de curiosidad para su próximo cóctel. O cóctel de camarones para el caso. Debido a que Oklahoma tiene más lagos artificiales que cualquier otro estado, algunos dicen que cuenta con más millas de costa que las costas del Atlántico y del Golfo combinadas. Pero no vamos a andar por las ramas. Este lugar está sin salida al mar..

No vi un océano por primera vez hasta que tenía ocho años. Lo más cerca que había estado hasta ese momento era White River Fish Market en Tulsa, donde generaciones de familias se han ido a deleitar con el fresco bagre del golfo, los frijoles rojos y el arroz, el gumbo, la trucha arco iris y las interminables hushpuppies. Los hushpuppies son tan indispensables para esta experiencia como las baguettes para un verano en París. Es difícil saber la fecha exacta, pero en algún momento a mediados de la década de 1980, cuando estaba en el jardín de infantes, tuve mi primer hushpuppy del río Blanco. Siempre me gustó el pan de maíz. Esto era otra cosa. Esto fue amor.

White River, ubicado en un centro comercial sin pretensiones, no muy lejos del aeropuerto, tiene un ambiente de cafetería fuerte con mesas de Formica juntas para apretar la mayor cantidad posible de comensales. No es raro estar codo con codo con extraños completos durante un almuerzo ocupado. Los largos casos de pescados y mariscos en el hielo sirven tanto para despertar el apetito como para representar un gran desafío para cualquier persona con problemas de toma de decisiones..

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Foto por Valerie Grant

Todos los peces y lados..

Abrió sus puertas en 1932 como un mercado de productos pesqueros en el centro de Tulsa, en el apogeo de la Gran Depresión, cuando Oklahoma era más conocida por ser parte del Dust Bowl, un momento en el que muchas más empresas estaban cerrando que abriendo. La parte del restaurante no llegó durante otra década (considerada honestamente como “Restaurante de comida marina”). En 1965, el mercado y el restaurante se trasladaron a su ubicación actual, la única que he conocido. Su lema de fundación simple y folky, “tú los escoges, los arreglamos”, funciona como una especie de declaración de misión de facto que perdura hasta nuestros días..

A pesar de que es un nombre un tanto inapropiado, el Río Blanco real ni siquiera pasa por Oklahoma (vea Arkansas y Missouri). La mayoría de los mariscos (camarón, cangrejo de caparazón blando, trucha arco iris, platija, ancas de rana (no saben exactamente como el pollo)) se envían desde el Golfo o las costas, de ahí la cercanía del aeropuerto..

Hay cuatro tipos de comidas: ahumadas (solo salmón), a la parrilla, a la parrilla y, por supuesto, fritas. Cada uno tiene sus propios méritos individuales. Pero por mi dinero, y considerando que no voy a comer allí todos los días, casi siempre salgo frito. Soy como una especie de pradera Proust, con el impacto de ese primer hushpuppy que continúa todos estos años más tarde. Los pequeños y crujientes trozos de masa que se desprenden y se acumulan debajo sirven como su propio tratamiento único..

blanco river interior
Foto por Valerie Grant

El mostrador para recoger tus mariscos..

Debido a todo tipo de fuerzas, entre las cuales se encuentra la gentrificación, no hay tantos lugares donde pueda ir a almorzar y ver cuadrillas de personas con chalecos naranjas comiendo junto a gente de negocios que está preparada. Los mejores restaurantes aún tienen el poder de desdibujar esas líneas. Realmente no hay manera de comparar este humilde espacio con gente como la legendaria cadena Legal Sea Foods de Boston o un lugar animado como el de Walrus and the Carpenter, en Seattle, pero una vez tuve la oportunidad de llevar a un conocido escritor de comida a un almuerzo de lunes a viernes. en el río blanco. Ese escritor ordenó casi uno de todo, cubriendo la mesa de nuestro stand con platos y platos interminables. La respuesta a la mayor parte de la comida fue ambigua. El bagre con costra de maíz fue un destacado memorable, tan simple y humilde que de alguna manera encarna la era de la gran labor en la que nació el restaurante. En ese momento me di cuenta de que había dado por sentado el mercado de pescado de White River. Nunca lo volveré a hacer.

Jeff Martin es el fundador de Magic City Books..