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Esto es parte de nuestra serie que celebra los restaurantes favoritos de América. Pedimos a 80 de las personas más interesantes que conocemos que revelen los lugares locales que más les gustan..

Ojalá pudiera decirle que mi restaurante ir de Honolulu es Ono Seafood para el estofado con arroz caliente; o Helena para el cerdo kalua directamente de un imu (horno subterráneo); o tal vez incluso el Palacio Saimin para el híbrido de sopa de fideos homónimo de wonton mein, pancit y ramen.

Pero después de un vuelo de diez horas de la ciudad de Nueva York a Honolulu, la primera parada que hago es la de Zippy, a dos millas de la casa de mi abuela en Kuli’ou Valley, en el centro comercial Koko Marina. Durante 52 años, la emblemática cadena diner-haque de Hawai ha estado suministrando a los locales más de 100 toneladas de chile carnoso al mes en sus 24 ubicaciones dispersas en todas las islas y pronto en Las Vegas..

Zippys exterior
CORTESÍA DE ZIPPY’S

Si esta en un centro comercial.

Claro, no hay poi en el menú. No hay empuje Pero hay spam. Hay una ensalada de mac, el acompañamiento de macarrones con mayonesa y codo que se ha convertido en un elemento básico de cualquier menú en Hawai. Hay una hamburguesa con queso y una hamburguesa con queso y Kraft Singles. Hay saimin Luego, por supuesto, está el chili, que es una cosa totalmente normal para apilar espaguetis (o un tazón de arroz) en Hawai. Esto es lo que se ha sacudido en la breve pero histórica historia del estado. Sin lanzarse a una lección de historia completa, muchas fuerzas han dado forma a la cocina de Hawaii y esta fusión literal de platos permanece. (Podemos agradecer a la presencia militar de EE. UU. Por el correo no deseado). Y a la gente del lugar realmente le gusta.

Mi hermana agrega pequeños wontons gorditos al saimin. Mi madre vierte al menos tres pequeños cuencos de mostaza caliente de Tropics Chinese producidos localmente y limpios de nariz en la de ella. A mi hermano le encanta el pollo frito y mi papá pide el Zip Pac (c, no k, me corrigió por un mensaje de texto familiar). En él, hay Spam, frito y crepitante alrededor de los bordes de cocinar en su propia grasa; pollo frito escarpado teriyaki de ternera; Hoki empanizado y frito (merluza azul); Arroz blanco y salpicado de furikake. Es lo que comió de adolescente en Hawai, y lo transforma instantáneamente de padre abogado a chico local en cuestión de horas cada vez que vuela desde LAX. Un poco de pidgin se desliza en su discurso. Sale la camisa hawaiana. Los niños siempre nos burlamos de él por esto, apostando a la rapidez con la que comenzaríamos a escuchar “ya” pegada al final de sus oraciones, pero ahora lo entiendo..

Zippys saiman
Cortesía de Zippy

El saimin, el favorito de mi hermana..

Entrar en Zippy es como estar en casa, si la casa tuviera cabinas de cuero verde espuma de mar. Encontrará que los campamentos de fútbol de verano se abren por la noche, las parejas de más edad hacen una parada rutinaria para la cena y familias como la nuestra. No había nada como Zippy en Valencia, California, el pequeño suburbio al norte de Los Ángeles donde crecí y donde mis padres aún viven. Así que tuvimos que improvisar nuestro propio tipo de Hawai, un homenaje a la infancia de mi padre. Durante cada visita, mis padres se abastecieron de salchichas portuguesas congeladas en el Costco, cerca de la casa de mi abuela, y las guardaron de contrabando en sus maletas. Encontraron el único lugar de afeitado de hielo en Valencia, y básicamente lo mantuvimos en el negocio durante unos años. En nuestro restaurante de sushi favorito de todo lo que puedas comer en Valencia, Light & Healthy, mi padre se conformó con un Zip Pac muy corto con teriyaki de ternera, ensalada mac y arroz..

Zippys zippac
Cortesía de Zippy

El querido Zip Pac de mi papá.

Seguimos viajando a Hawai casi todos los años a pesar de vivir en todo el país. Y Zippy’s nos da la bienvenida cada vez que lo acompañan con su mezcla de alimentos básicos, un menú de platos para inmigrantes que se mezclaron y crearon una cocina totalmente exclusiva de Hawai. Hay algo reconfortante que 22 de los 24 Zippy viven solo en Oahu. Podemos estar en cualquier lugar de la isla, rodear a la familia extendida, pasar el rato en la playa de Kailua, y saber que el Spam, el pollo frito y los espaguetis con chile están siempre al alcance de la mano..

Elyse Inamine es la editora digital de restaurantes de Bon Appétit..