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Esto es parte de nuestra serie que celebra los restaurantes favoritos de América. Pedimos a 80 de las personas más interesantes que conocemos que revelen los lugares locales que más les gustan..

Todos los que crecen en un lugar al que le gusta ir de vacaciones conocen dos tipos de lugares en su ciudad. Los lugares “para ellos” y los lugares “para nosotros”. Times Square es para ellos; Riverside Park es para nosotros. Taco rosado en Sunset Strip, ellos; Gjelina en Abbot Kinney, nosotros. Esta distinción no tiene que ver necesariamente con la calidad, hay muchas buenas comidas que se pueden comer en ellos (consulte Café du Monde en Nueva Orleans, Joe’s Stone Crab en Miami Beach). Tampoco es otra versión de la línea “Oh, a los lugareños les encanta este lugar” que a los operadores de autobuses turísticos les gusta susurrar en los oídos de sus clientes. Este “para nosotros” es sobre la intención. Se trata de un negocio construido por y para la gente local, por alguien que ama su ciudad lo suficiente como para querer que el hecho de vivir en ella sea un poco más dulce y delicioso..

Fire Island Rustic Bakeshop en Anchorage, Alaska, es un lugar “para nosotros”. Ubicado en un edificio nada especial en una zona residencial de Anchorage con un estacionamiento pésimo y un pasado a cuadros (elegido por los fundadores con la esperanza de mejorar el vecindario, un plan que parece haber funcionado), la panadería no se abrió con la intención de servir a la legión de turistas que acuden a Anchorage cada verano para tomar selfies contra el telón de fondo del Monte Susitna. Fire Island fue establecida por los Alaskans de toda la vida Janis Fleischman y Jerry Lewanski, una subdirectora escolar jubilada y su esposo que contrató a su hija y yerno como sus primeros panaderos. Este lugar fue construido para los verdaderos habitantes de Alaska, del tipo que sabe que junio es un premio que solo se gana al ganar la victoria en febrero, un mes tan oscuro e implacable que su dolor solo puede eliminarse con un bollo de frambuesa del tamaño de una pelota de rugby..

Fire Island es un altar para el pan, con clásicos como el trigo integral de Alaska y la masa fermentada de Fire Island que se elaboran a diario y especialidades como el jalá, el lino de ciruela y el grano germinado que se ofrecen en días laborables específicos. Se tarda aproximadamente .01 segundos dentro de la panadería para comprender qué tan seriamente estas personas toman el pan. Está en todas partes, ocupando un lugar destacado en el mostrador más grande de la tienda, apilados en parrillas para hornear en la cocina abierta, esbozado con tiza en el menú diario. El panadero actual, Carlyle Watt, fue nombrado por la Fundación James Beard como un semifinalista “panadero excepcional” en 2017. Y destacado es. Dale media oportunidad a cualquiera que esté detrás del mostrador, y con mucho gusto contarán la historia de su iniciador de masa fermentada o contornearán cada semilla utilizada en su Vollkornbrot, un denso pan de centeno que es tan orgulloso como un hogar para salmón ahumado y eneldo como cualquier bagel de Manhattan.. (Si aún cuestiona la lealtad de la Isla de Fuego a un buen pan, sepa esto: una sección completa del sitio web de la compañía está dedicada a su almacenamiento, completa con recomendaciones para la lectura auxiliar).

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Foto de Linda Murphy

Una variedad de opciones de Fire Island.

El estuche para pastelería ofrece una selección desorientadora y fina de pasteles y tartas con más probabilidades de asociarse con los acentos franceses y los obsesivos a la pastelería que el clan de mejillas rojizas y barbadas que normalmente encontrarás detrás del mostrador en Fire Island. Piense en los pasteles de polenta cubiertos con moras gordas horneadas con motas de Earl Grey y tartas de limón rociadas con diminutos hilos de chocolate negro. Entre el delta de masa fermentada y galettes hay un rastro de clásicos: galletas con trocitos de chocolate; Scones masivos y escamosos en sabores como ruibarbo de moras y jamón, queso cheddar y cebollino; y una selección de magdalenas que mi exigente prometido obsesionado con el azúcar ha considerado G.O.A.T. Y le prometo que ha consumido suficientes pastelitos en su vida para ser considerado una autoridad.

Pero me atrevo a decir que la comida no es lo más especial de Fire Island. Hace tres veranos, el proveedor de la boda de mi hermano abandonó el brunch de su familia en menos de 24 horas. Llamé a la Isla del Fuego. A la mañana siguiente, una dependienta me saludó con una torre de cajas llena de suficientes bollos calientes, pasteles y pan para alimentar a nuestro ejército, y una taza de café caliente y una galleta para el camino, que supuso acertadamente que podía usar..

Es una parada temprana en cualquier viaje de regreso a casa, y sé que una vez que esté dentro me recibirán los olores familiares a pan y frutas cocidas, así como a mi entrenador de carrera de la escuela secundaria o a la mujer del club de libros de mi madre, cuya nombre que nunca recuerdo del todo, pero cuya cara siempre estoy feliz de ver. Es un lugar donde la gente se detiene diariamente para tomar un café y un bollo matutino después de haber sacado sus neumáticos de la nieve la noche anterior, o tomar el equipo de fútbol después del juego en los meses de verano para comprar pastelitos.. Es el lugar perfecto para la nutrición o solo para la compañía, la calidad más alta de ambos siempre se ofrece. Mi amiga Elizabeth, que ha vivido a pocas cuadras de la tienda principal desde que se estableció (los propietarios agregaron una segunda tienda hace dos años y otra abrirá en unos pocos meses), dice una de las pocas cosas que aprecia Acerca de Anchorage en enero es cuando el personal de Fire Island realiza una pausa de varias semanas, lo que significa que ella pierde peso y ahorra dinero.

Esto es lo que define un lugar “para nosotros”. Es un lugar que se abre paso en la trama de tu vida diaria, y te deja mejor para ello. Sin duda, los visitantes acuden a Fire Island en los meses de verano, y también deberían hacerlo: los propietarios y el personal merecen todo lo bueno, incluido el éxito que conlleva la creación de las guías. Así que, por favor, revísalo en tu viaje hacia el norte y cuéntaselo a tus amigos. Solo sepan que aunque parezca que es para usted, la buena gente de Anchorage, Alaska, solo está compartiendo.

Genevieve Roth es miembro de la Harvard Kennedy School..