“La primera responsabilidad de cualquier gran restaurante es mantenerte en la burbuja, el capullo de la ilusión del lugar donde olvidas que el mundo existe para cualquier cosa que no sea tu placer. Y el Spago recién rediseñado, desde el momento en que arrojas tus llaves al valet hasta el momento en que vuelvas a salir, da buena burbuja “.

Si ha tenido la suerte de haberse ganado la vida como escritor de alimentos durante los últimos años, ha pasado muchas horas leyendo Jonathan Gold, sacudiendo la cabeza con una sonrisa tonta..

Oro, el LA Times crítico gastronómico que falleció ayer a los 57 años por cáncer de páncreas, fue el tipo de escritor del que los demás escritores gastronómicos no estaban celosos: les encantaba leerlo. No odio; sólo admiración. Ganó un Pulitzer en 2007 y fue nominado nuevamente en 2011, y todos sabíamos que se lo merecía. Escribió de una manera que muchos de nosotros simplemente no pudimos.

“Suave capullo de ilusión” … “Da buena burbuja”.

¡¿Me estás tomando el pelo?! Habría pagado mi propio camino en la cena por haber escrito esas líneas.

Pero cuando Gold revisó el icónico Spago de Wolfgang Puck en 2012 para el LA Times, eso era solo oro siendo oro.

Y su párrafo de lede condujo solo a más líneas de elección:

“El filete grueso de costilla canta con los sabores de la sangre, la edad y la salchicha; los tallarines con trufas blancas perfuman la mitad del universo observable cuando su cúpula de cristal es arrastrada. la sexta botella de ese Riesling austriaco que habían vendido esa noche. Hay arte importante en las paredes, incluida una fotografía de un teléfono celular destrozado del tamaño de Pau Gasol, y una pintura que podrías jurar que viste en una retrospectiva de Ed Ruscha, y “Mientras que la música puede tender hacia el tipo de rock de los 80, tu hermano menor puede haberse escondido en su iPod, al menos no estás tocando la ensalada de palmeras al ritmo de la electrónica del hotel”.

Cuando quería, Gold podría profundizar en los detalles de un plato y sus ingredientes, satisfaciendo a los pequeños tipos de la industria alimentaria y demostrando su buena fe. Pero también podría nombrar a un Lakers de siete pies de largo y al artista vivo más famoso de LA en la misma oración, involucrando a sus millones de lectores de una manera que su competencia no pudo.

En la década de 2000, cuando era editor en GQ, Le pedí a Gold que escribiera una pieza corta para un paquete en restaurantes de todo el mundo por los que valía la pena volar. En ese momento, él estaba escribiendo una columna mensual de revisión de restaurantes para Gastrónomo, donde su esposa Laurie Ochoa fue editora ejecutiva. Casi todos, incluso Laurie, me advirtieron que nunca recibiría el mensaje de texto o que llegaría tan tarde que tendría que entregarlo personalmente en nuestra planta de impresión en Kentucky.

Efectivamente, después de varios correos electrónicos de pánico que intentaban no sonar a Ochoa, la pieza de Gold sobre una trattoria en las colinas de Italia llegó a la hora 11 y media..

Lo enviamos de inmediato, tal como estaba. No necesitaba ninguna edición.

Ver más: Jonathan Gold es la razón por la que escribo sobre comida