No son solo platos sin fin de tostadas de aguacate y esos batidos de 1.600 calorías que han estado obstruyendo tus feeds de Instagram. Es probable que también hayas empezado a notar imágenes de un giro hinchado e increíblemente fotogénico en un cono de waffle, rebosante de helados y ingredientes coloridos. Estos conos, que se asemejan a un envoltorio de burbujas de gran tamaño, son mucho más que el último truco viral que venden las tiendas de California, Nueva York y Toronto. En lugar de eso, estos conos tipo burbuja sirven como un puente (altamente compatible con Instagram) entre las calles de Hong Kong y la obsesión de los helados y la novedad comestible de América del Norte..

La tendencia se remonta a Cauldron Ice Cream en Santa Ana, California. La heladería añadió por primera vez sus “Conos Puffle” al menú el verano pasado. Cauldron, que se especializa en helados de nitrógeno líquido a pedido, se enorgullece de ser el hogar del “OG Puffle”.

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Khushbu Shah

Los conos “Puffle” están hechos de gai daan jai, que se traduce en “huevos pequeños”, un gofre esponjoso con huevo y células semiesféricas, con una serie de interpretaciones en inglés (gofres con burbujas, eggettes y pasteles de Hong Kong, por nombrar algunos). Por décadas, gai daan jai Ha sido uno de los bocadillos callejeros más populares de Hong Kong, hecho de una simple mezcla de huevos, leche, harina y azúcar. Los vendedores ambulantes los preparan sobre una llama en planchas de mano con muescas redondas. Los waffles son notablemente crujientes por fuera, suaves y masticables por dentro con burbujas huecas con un fuerte sabor a huevo y un toque de dulzura.. Y a diferencia de sus spin-offs estadounidenses, se sirven de forma sencilla. “Lo comes solo”, dice. Peter Li, un copropietario de Wowfulls, una operación con sede en la ciudad de Nueva York que vende los conos de helado de waffles de huevo. No hay “llovizna de salsas, ni jarabes, azúcar en polvo, nada”.

La historia de origen de gai daan jai es turbio: algunos afirman que es simplemente la variante de Hong Kong en el tradicional waffle europeo. David Chan, otro socio de Wowfulls, ofrece una explicación más económica: “Los huevos eran un producto de lujo [en China después de la Segunda Guerra Mundial]. Cuando los vendedores de comestibles vendían los huevos a los consumidores, tomaban los huevos rotos y los cambiaban por todos los huevos perfectos, como lo hace la gente hoy. huevo. Añade que “tirarlo a la basura sería un desperdicio de dinero, así que convirtieron los huevos en una masa y los vendieron como gofres”.

Independientemente de cómo se formaron los waffles, su popularidad es indiscutible. Cuando los inmigrantes se dirigieron de Hong Kong a las ciudades de América del Norte, trajeron gai daan jai con ellos, estableciendo tiendas y puestos en sus respectivos barrios chinos. Quizás el más notable fue ubicado en la ciudad de Nueva York y dirigido por Cecilia Tam, conocido cariñosamente como “La dama del pastel de huevo”. Es la tienda de la que los escritores de alimentos se muestran poéticos, y los clientes ansiosos se alinearán alrededor del bloque para hacer un pedido. Mientras que Tam cerró abruptamente su tienda en algún momento a principios de la década de 2000, la tienda causó una impresión duradera en muchos, especialmente en los empresarios. Mike Tan.

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Khushbu Shah

Tan y sus dos amigos, David lin y Jessica tam, recientemente abrió las cuadras de Eggloo lejos de la antigua tienda de Cecelia Tam. Tan creció en Mott Street, a tiro de piedra de la tienda de Tam. “Fue una gran parte de mi vida cuando era un niño”, dice, “solíamos ir a Columbus Park todos los fines de semana, comprar waffles de huevo [de Tam] y volver a casa”. Años más tarde, él estaba comiendo en uno de los otros gai daan jai carros en el vecindario con algunos amigos cuando la idea primero lo golpeó para hacer el suyo. “Los waffles no eran realmente los mismos que los de Tam y pensé que sería genial prepararlos en diferentes sabores como los que ya estaban haciendo en Hong Kong”, como el taro, el frijol rojo y el sésamo negro..

La nostalgia infantil también fue lo que inspiró a Chan y sus socios comerciales. Peter Li y Leanne wong en Wowfulls. “Los waffles fueron nuestro bocadillo favorito al crecer”, dice Li, “así que nos preguntamos: ‘¿Por qué no es tan popular como los waffles estadounidenses?” sus dos culturas. “Los estadounidenses tienen papilas gustativas que prefieren cosas más dulces, mientras que en Hong Kong les gustan las cosas dulces, pero no tanto”, explica Chan..

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Khushbu Shah

Tanto los equipos en Eggloo como en Wowfulls han experimentado con diferentes sabores además del habitual, añadiendo a la masa chocolate o polvos de matcha. Los waffles de huevo, como cualquier otro plato popular, también se han hecho para adaptarse a tropos estacionales como la especia de calabaza para el otoño y el terciopelo rojo para el Día de San Valentín. Eggloo también les permite a los clientes elegir rellenos como M & Ms, que depositan en la masa después de verterlos en las parrillas, parrillas que los propietarios deben obtener de Hong Kong porque no están disponibles en Estados Unidos. Una vez cocidos, los waffles se ablandan manualmente con sus envoltorios de cartón y se enrollan cuidadosamente en un cono antes de que se vuelvan crujientes. Los rellenos de helado comunes incluyen: piezas de Mochi, palitos de Pocky, gotas de leche condensada, “polvo de guijarros con sabor a fruta”, salpicaduras y salsa de chocolate. Ahora estás empezando a ver por qué hay una línea afuera de la puerta para estas cosas..

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Khushbu Shah

En Eggloo, Tan dice: “El papel de Instagram es enorme. Todo el mundo entra y trata de Instagram sus conos “, dice. “Tengo personas que vienen y preguntan dónde deberían tomar una foto, así que en realidad estamos pintando una pared y colgando un póster para que la gente tenga algo contra el cono de Instagram”. Tan admite que están “tratando de incorporar Instagram”. tanto como sea posible en el negocio ”y se centran en preparar la cámara de conos.

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Khushbu Shah

Hasta ahora la popularidad de Instagram ha sido una espada de doble filo (err, ¿cono?). Si bien ha corrido la voz, también significa largas filas, algo para lo que Tam y el equipo de Eggloo no se prepararon inicialmente y se estaban quedando sin producto. Chan agrega que, dado que hay “tantas exageraciones”, puede ser fácil decepcionar a un cliente que podría esperar que sus vidas cambien por completo con un solo bocado, aunque al final del día solo sea un cono de helado. Sin embargo, Chan dice que lo empuja a seguir perfeccionando las recetas de cono de waffle y expandiendo la variedad de sabores, helados y ingredientes. “Al final del día, solo queremos traer gai daan jai a una audiencia más amplia “, y un poco de la fama de Instagram nunca duele, solo pregunte Dominique Ansel.

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