Como preadolescente a finales de los años 90, todo el fin de semana en el centro comercial con mi madre llevaría al mismo lugar: el café Nordstrom, escondido entre los zapatos de mujer y la sección de ropa interior. Obtendría la ensalada de pollo china de entonces tres-chic, ella pediría la sopa de tomate Roma y tendríamos Diet Cokes por todas partes. La comida no era digna de premios, pero era buena, sorprendentemente buena. Más que eso, las salidas se sintieron sofisticadas. Me imaginé que era el lugar amable donde Murphy Brown podría tomar un almuerzo para damas de gran potencia, si ella estuviera en un centro comercial en los suburbios de Maryland por alguna razón. En otras palabras, el entorno, con mesas de madera bastante agradables, servicio de espera después de que usted ordenó en el mostrador principal y un pequeño jardín de rocas por la ventana, estaba muy lejos del puesto de comida china grasienta en el patio de comidas. Además, mamá estaba tratando.

Los almuerzos de la cafetería de Nordstrom se convirtieron en un ritual sin que me diera cuenta; solo unos años más tarde reflexioné sobre lo increíblemente frecuente que comía allí, y cómo nunca iba solo o con novias, solo con mi madre. Si todo esto parece descabellado, considera que tantas mujeres de mi edad hizo exactamente lo mismo, y en lugares de todo el país no menos.

“El café Nordstrom era el único lugar tranquilo en el Mall of America”, ofreció un amigo de Minneapolis cuando realicé una encuesta no científica en Facebook la semana pasada. “Bebíamos Coca Cola allí y no queríamos volver al centro comercial”.

“Siempre con mi madre después de ir de compras, siempre pedí la ensalada de salmón y una Coca dietética”, dijo otro, un Marylander..

Dijo un hombre de Carolina del Norte: “Definitivamente una memoria madre / hija para mí”.

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Una representación de la cafetería del mercado de Nordstrom.

Nordstrom abrió su primer “Café clásico” en 1980 con un menú que se apoyaba en las ensaladas, como la ensalada César de pollo asada, la ensalada de pollo a la barbacoa y (por supuesto) la ensalada de pollo china, lo que explica el atractivo de la madre. En 1998, los Classic Cafes fueron rebautizados como “Marketplace Cafe” de Nordstrom con un menú ampliado y una decoración actualizada, pero los platos clásicos de Classic Cafe permanecen en el menú: * tos * Ensalada de pollo china * tos * – porque puede haber un disturbio si fueron removidos.

“Nunca quieres perder de vista ni olvidar de dónde vienes”, me dijo Vincent Rossetti, director nacional de operaciones de restaurantes de Nordstrom. “Siempre estamos viendo al cliente que atiende Nordstrom, y eso son muchas mamás y muchas damas”.

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La ensalada de remolacha local asada en Bar Verde, el concepto de restaurante más nuevo de Nordstrom.

Pero Rossetti se apresura a señalar que los cafés del mercado representan solo uno de los 16 conceptos de comida, todos los cuales surgieron después de 1998. Para nombrar algunos, hoy en día hay Nordstrom Grill, que sirve comida de pub como hamburguesas y sopa de cebolla francesa; Bazille, una cafetería de Marketplace Cafe con cócteles exclusivos; Blue Stove, un concepto global de tapas que incluye cosas como los pinchos coreanos de costilla corta y los tacos de pollo con cal y cilantro; Habitant, un salón de cócteles informal; Sixth & Pine, una cena contemporánea con énfasis en la comida de confort; el Raam de inspiración asiática, con sopas de fideos y ternera a la brasa; Ruscello, un lugar para sentarse que ofrece cocina mediterránea e italiana; Bar Verde, un restaurante de temporada con un menú giratorio; y eBar, el concepto de café de Nordstrom..

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Una representación de Raam, el concepto de inspiración asiática de Nordstrom..

Hasta la fecha, hay 251 restaurantes y tiendas de comida y bebida en las tiendas Nordstrom en todo el país. Los representantes de Nordstrom fueron precisos acerca de cómo se desarrollan los nuevos conceptos, pero están claramente inspirados en las tendencias alimentarias nacionales, como lo demuestran los “cócteles artesanales” en los bollos al vapor de inspiración asiática de Habitant y Raam a la David Chang, aquí llenos de Barbacoa coreana de cerdo y manzana verde kimchi. A diferencia de las generaciones anteriores de los cafés Nordstrom, las iteraciones modernas tienen cada vez más entradas externas en una obra para llegar a los no compradores. Ese es el caso en el concepto Bar Verde que se inauguró el pasado septiembre en Vancouver, que permanece abierto incluso después de que el centro comercial cierra a las 9:30 p.m., hasta las 11 p.m. Viernes y sábado. También vale la pena señalar que los cafés de Nordstrom solo servían cerveza y vino, si eso. Hoy en día, 42 de ellas cuentan con licencias de licor completas..

El mandato de los restaurantes, en parte, es ir más allá del estereotipo madre-hija y atraer a una amplia gama de clientes. Para hacerlo, Rosetti explicó que la nueva serie de tiendas de Nordstrom abre con un mínimo de dos conceptos de alimentos diferentes, pero a menudo más. “Definitivamente hay un alto nivel de atención” dentro de la compañía en cuanto a las experiencias con alimentos y bebidas en comparación con años anteriores, dijo. “El objetivo ha sido tratar de crear una organización de restaurantes altamente competitiva dentro de Nordstrom Inc.”

No es que Nordstrom quiera perder a esas madres e hijas. Y realmente, la prueba está en la ensalada de pollo china. Con notables excepciones, una versión aparece en casi todos los conceptos gastronómicos de Nordstrom, incluido el más reciente, Bar Verde, que se lanzó en 2013..

“No tiene que ser el viejo café al que fuiste con tu madre”, dijo Rosetti. Luego agregó, rápidamente, “pero puedes conseguir esa sopa o ensalada con la que estás familiarizado”.