¿Por qué los texanos viajarán o morirán por Whataburger?

¡Es la semana del viaje por carretera en Bon Appétit! Lo que significa que todos los días, compartiremos historias sobre comida en la larga y solitaria carretera. O no tan solo si creció viajando a través del país en una minivan llena con seis de sus hermanos, hermanas, amigos más cercanos y Poochie, el beato de los coches. Así que ponte el cinturón de seguridad y no nos hagas girar este auto..

Se ha dicho que hay tres grupos de alimentos en Texas: barbacoa, Tex-Mex y bistec frito con pollo. Algunos podrían argumentar, sin embargo, que hay un cuarto grupo de alimentos, y eso sería Whataburger.

Ahora, para los no iniciados, elevar una cadena de hamburguesas de comida rápida al rango de icono culinario de Texas puede parecer un poco extraño. Y, sin embargo, cuando los tejanos descubren el logotipo y la arquitectura familiar del restaurante con rayas blancas y naranjas, los corazones se aceleran, las bocas comienzan a diluirse y comienzan a contemplar qué pedir..

En Texas, el Whataburger estándar está hecho con mostaza, lechuga, tomates, pepinillos y cebollas picadas en un pan tostado de cinco pulgadas. Pero una de las muchas cosas acerca de Whataburger que lo hace tan querido es que puedes pedir tu hamburguesa como quieras y ni siquiera parpadearán. Mi preferencia es una Whataburger con queso, mayonesa, pepinillos, jalapeños, lechuga y tomates..

Whataburger
Cortesía de Whataburger

Un Whataburger de doble carne, doble queso. Foto: Cortesía de Whataburger

Cuando Harmon Dobson fundó la compañía en 1950 en Corpus Christi, cocinar cada hamburguesa para satisfacer al cliente era uno de sus principios clave para su nuevo negocio. Otra era servir una hamburguesa tan grande que necesitabas dos manos para comerla. Quería que el cliente exclamara: “¡Qué hamburguesa!”, Ya que se llevaron la hamburguesa de casi medio pie de ancho a la boca, y le dieron un nombre a su nuevo lugar..

(Aunque muchos texanos, incluida la compañía actual, pueden haber pensado que cuando eran jóvenes se llamaba Agua-hamburguesa, hasta que se corrigieran de otra manera … o aprendieron a leer.)

El Whataburger original era un soporte portátil, pero en 1961, Dobson, quien era piloto, construyó la primera tienda A-frame y la pintó con las ya icónicas franjas anaranjadas y blancas, decisiones creativas que se basan en su amor por volar. . De hecho, puedes ver fácilmente una Whataburger desde el aire, que se sabe que provoca el deseo de los tejanos que viajan a casa después de un largo período de distancia..

Cuando Dobson abrió Whataburger, Texas ya tenía una fuerte tradición de hamburguesas. Alrededor de 1904, se dice que Fletch Davis creó la primera hamburguesa del mundo en el este de Texas (una afirmación de que algunos disputan, pero esa es otra historia para otro día). Y el primer restaurante drive-in, Kirby Pig Pig, abrió en Dallas en 1921. Como tal, no hay escasez de buenas hamburguesas en Texas, lo que ha llevado a algunos a cuestionar la pasión que siente la gente por Whataburger. Demonios, incluso admitiré que hay muchas hamburguesas de Texas que prefiero.

Por ejemplo, hay una estación de servicio fuera de Longview que fríe una jugosa hamburguesa clásica y fina, que ofrecen con un lado gratuito de frijoles pintos picantes que se sirven de una cocina lenta junto a la registradora. Luego está Top Notch en Austin, que no solo tiene aros de cebolla empanizados a mano y un candelabro hecho con botellas de Lone Star, sino que su hamburguesa a la brasa está hecha con mayonesa, todo lo cual me hace sonreír.

Y sin embargo, a pesar de esta abundancia de excelentes hamburguesas en Texas, el llamado de Whataburger sigue siendo fuerte. ¿Por qué es esto? Bueno, vamos a empezar con la hamburguesa en sí. Es un sándwich sólido y cada bocado satisfactorio toca todas las notas correctas: salado, picante, jugoso, crujiente y picante..

primero-whataburger-stand
Cortesía de Whataburger

El primer stand de Whataburger. Foto: Cortesía de Whataburger

También utilizan carne 100% de res y verduras frescas y crujientes, lo que hace que todo tenga un sabor relativamente saludable para la comida rápida. Además de su hamburguesa clásica, también sirven ensaladas, ofertas de pollo (se dice que Selena Gómez es una gran fan) y tacos de fajita. Whataburger también lanza especiales de tiempo limitado, como la hamburguesa con queso verde o la hamburguesa de queso cheddar, que los aficionados siguen con una pasión generalmente reservada para el fútbol o la política..

También es un lugar popular para el desayuno, donde encontrará taquitos: tortillas de harina tibias rellenas de huevos esponjosos, queso, papas y una selección de carnes (lo que la mayoría llamaría un taco de desayuno, pero como tradicionalmente se conoce como taquito en el Corpus). Christi, donde comenzó la compañía, ese nombre se ha mantenido); Galletas de queso jalapeño que son escamosas y mantecosas con un golpe de calor; y el desayuno en un panecillo, conocido cariñosamente como el Bob: un huevo, queso, un sándwich de carne, que se puede acompañar con salsa para hacerla estilo ranchero..

El desayuno comienza a las 11 p.m., lo que le da al visitante nocturno la opción de elegir lo que desea comer. De hecho, Whataburger está abierto las 24 horas y a menudo es lo único que ocurre a esa hora de la noche. Es el raro texano que no tiene al menos una historia relacionada con una visita en las horas más oscuras. Una indulgencia de la noche para mí involucró a hombres con trajes de etiqueta, una novia en bata, y pilas de hamburguesas y papas fritas haciendo todo lo posible para ayudar a mitigar los efectos de Shiner, el pastel de bodas y el baile del pollo..

Whataburger-taquitos
Cortesía de Whataburger

Desayuno taquitos. Foto: Cortesía de Whataburger

Si está cenando, después de hacer su pedido, le entregarán un número impreso en una pieza de plástico con marco en forma de A con rayas de color naranja y blanco (un guiño a la arquitectura distintiva de la cadena), tome una bebida, siéntese y Relájese en su mesa, y cuando la comida esté lista, se la traerán junto con una bandeja de condimentos para elegir, como su salsa de tomate picante o el rancho de jalapeño. Las salsas son tan populares que la cadena de comestibles de Texas H-E-B comenzó a venderlas hace unos años para superfans..

Para la comida rápida, todo es muy civilizado. Dejando a un lado la comida confiable y las indulgencias nocturnas, quizás esta sea la clave de por qué Whataburger es tan querido: trata a los clientes con respeto y garantiza que todos se sientan bienvenidos..

El otro día, entré a un Whataburger del oeste de Texas a la hora del almuerzo. El restaurante estaba lleno y se podían ver personas de todos los ámbitos de la vida: hombres y mujeres en trajes, trabajadores de la construcción, familias con niños pequeños, parejas de ancianos y algunos viajeros polvorientos como yo. Era una colección abigarrada de personas que de otro modo no se encontrarían juntas bajo un mismo techo, y sin embargo, todas estaban unidas por su amor por Whataburger..

Mi amiga Amy recientemente compartió una foto de una pintura de una muestra de arte estudiantil. En la pieza, dos adolescentes vestidos de naranja están sentados juntos en un Whataburger, bebiendo bebidas con una pajita. La pintura se titula “Whataburger es amor”, y el joven artista escribió en su declaración: “Venimos de diferentes orígenes, crianzas y culturas, pero tenemos el derecho de disfrutar el regalo que Dios nos dio, que es Whataburger”.

Lisa Fain es la autora del blog, y los libros de cocina The Homesick Texan y The Homesick Texan’s Family Table..

Loading...