No fue la burbujeante mozzarella en las chuletas de pollo o la bagka babka de todo lo que vi en Instagram lo que me atrajo a Diner de MeMe. Estos fueron sólo una ventaja. Tuve que revisar los MeMe porque este restaurante es super gay..

MeMe´s Diner, un nuevo restaurante de Brooklyn que se especializa en comidas caseras como el pastel de carne, patty melts y Velveeta mac y el queso, en contraste con casi todas las demás aperitivos. Los costosos platos de cerámica hechos a mano no están a la vista, y la cocina no es tímida a la hora de usar Heinz y Hellmann en lugar de los sustitutos artesanales. Estos son los alimentos que queremos comer, seamos sinceros, todo el tiempo, pero especialmente en las tardes largas y perezosas de fin de semana en mesas llenas de amigos..

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Noah Fecks

MeMe’s nació del amor de un par de amigos por el entretenimiento y la hospitalidad. Después de trabajar juntos en Ovenly, una panadería de Brooklyn conocida por sus galletas veganas de chocolate y pastel de apagón, Bill Clark se fue con el sueño de abrir un bar en Brooklyn, mientras que Libby Willis comenzó una empresa de catering. El dúo comenzó a organizar cenas en Brooklyn, que eventualmente se convirtieron en el modelo para MeMe, su primer restaurante juntos. Más allá de servir platos lúdicos como las migas de brunch servidas en una bolsa Fritos abierta, el restaurante fue creado como un faro de una hospitalidad queer. Los invitados serán tratados como amigos o conocidos que cenan en las casas de los fundadores, y el personal será tratado con el mismo respeto que Willis, Clark y muchos otros trabajadores de restaurantes LGBTQ + merecen.

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Noah Fecks

Willis y Clark.

“La industria de la hospitalidad es difícil, pero no necesariamente tiene que serlo. Queremos venir a trabajar y ser felices “, dice Clark. Él y Willis, un restaurador de tercera generación (todos sus parientes le dijeron que no lo hiciera), le abrieron la puerta a MeMe a finales de 2017 sin publicidad o relaciones públicas formales, solo la “red de susurros gay”. Las mesas y los taburetes permanecen repletos Cena cada noche y especialmente durante el brunch los fines de semana. MeMe ya ha acumulado elogios y la atención de los medios que muchos restaurantes de Nueva York más grandes, más establecidos y exagerados solo esperan. En una era de espacios LGBTQ + cada vez más escasos, la agudeza de los campeones de MeMe de manera inclusiva, progresiva y práctica, infundiendo igualdad en todos los aspectos de las operaciones del restaurante..

De alguna manera, la estrategia es formulada. El menú de MeMe ofrece comida sabrosa y sin pretensiones en un vecindario de gran concentración (Prospect Heights). El comedor, con sus banquetas de cuero marrón con pelo insertado (diseñadas por el hermano de Willis en el valle de Hudson), retratos artísticos de extraños al óleo (pintados por el abuelo de Willis y rescatados de su granero) y estantes de madera sin terminar Dominar el arte de la cocina francesa, evoca la aparentemente sin esfuerzo mezcla de “frialdad” que cada restaurante persigue en 2018. En su esencia, MeMe, llamada así por la abuela de Clark, es como se ve un restaurante que se abre en el Brooklyn de hoy, pero en su corazón, es un espacio queer con orgullo. “No somos solo un espacio queer [o] un espacio exclusivamente gay, somos un espacio para todos, [dirigido] por gays”, dice Clark..

Queerness se integra orgánicamente en cada elemento de la hospitalidad de MeMe, desde el saludo neutral al género (piense: “Bienvenido, amigos” en lugar de “Hey, señoras”) cuando los comensales entran, hasta no cuestionar la identidad de género de alguien cuando se trata de un crédito Tarjeta o identificación que puede no coincidir con su apariencia, con la política de tolerancia cero de Willis para desaprobar el lenguaje en la cocina. En una noche reciente, el restaurante se llenó rápidamente con parejas y familias LGBTQ +, junto con un puñado de parejas que se presentan directamente; varios grupos de amigos se amontonaron en la puerta con la esperanza de conseguir un asiento. En la pequeña burbuja del extraño círculo social de la ciudad de Nueva York, sentí que había una alta probabilidad de que alguien que conoces entrase por la puerta en cualquier momento.

“Cuando hablamos de hospitalidad queer, esto se trata menos de hacer un bar gay tradicional o un espacio para personas gay”, dice Clark, “pero estamos creando un lugar acogedor, fácil y deseable para que personas queerer trabajen. “Cuando su personal se siente cómodo y no le preocupa no poder ser ellos mismos o expresar quiénes son como personas, eso se traduce directamente en su hospitalidad”.

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Foto de Noah Fecks

El pastel de mantequilla de maní en Meme’s.

Willis y Clark operan en un sentido inherente de cómo deberían ser tratados en el trabajo, sabiendo que la tolerancia hacia un comportamiento inapropiado a menudo se filtra de arriba hacia abajo. “Como mujer presentadora femenina, los compañeros de trabajo y los dueños me vieron como un objeto sexual primero”, dice Willis sobre su experiencia previa. “Y cuando se enteraron de que era extraño, sugerían que no había conocido al hombre adecuado y que si lo hacían a su manera, sería absolutamente sincero”. Trabajar en un entorno en el que tienes que salir constantemente y cerrar el acoso sexual es agotador “.

Mientras tanto, Clark sintió que la “cultura de la masculinidad competitiva” estaba arraigada en las cocinas profesionales y temía aparecer como “suave o débil en el trabajo”, especialmente porque se enfocaba en la pastelería en lugar de en la estación de parrillas más masculina. Todos los empleados potenciales de MeMe están informados de que la cultura de la empresa se basa en la inclusión y la compasión queer. “Si la gente parece que no lo entiende de inmediato y no entiende por qué es tan importante en el proceso de la entrevista, probablemente no sea la adecuada para este restaurante”, dice Willis..

Willis no prioriza la contratación de mujeres o personas LGBTQ +, necesariamente, aunque su equipo original se formó a través de una red de amigos y fue complementado por trabajadores de GOSO (Salir y permanecer fuera), un programa que ayuda a los hombres anteriormente encarcelados a volver a la vida en Nueva York.

El objetivo es que el restaurante se convierta en un elemento básico del vecindario, “donde puedes hacer un par de noches a la semana, conseguir un plato de pastel de carne y algunas verduras o una gran ensalada”, dice Clark. Y hasta ahora, lo es. “Es realmente sorprendente la rapidez con la que teníamos clientes habituales”. El escaparate que alberga a MeMe permaneció vacío durante más de dos décadas, y el hecho de que una asociación y un modelo de negocios LGBTQ + orgullosos infundan una energía nueva e ininterrumpida en el espacio no debe pasarse por alto. El negocio de los restaurantes es indudablemente difícil, y los restaurantes de Nueva York, como la mayoría de los negocios, dependen de personas heterosexuales para mantenerse en el negocio. A pesar del progreso masivo que las personas LGBTQ + han logrado en los últimos años, la discriminación latente y flagrante sigue prevaleciendo. MeMe tiene que enfrentar todo eso, así como el estigma persistente de que un espacio gay es solo para personas homosexuales..

Para unir más a la comunidad de alimentos LGBTQ +, el segundo lunes de cada mes, MeMe presenta una “Comida familiar” (solo se sirven las bebidas y los bocadillos de queso de cortesía del bar) a los que las personas LGBTQ + que trabajan en la industria de la comida y los restaurantes están invitados y méjese en el restaurante cerrado hasta las 2 am Idealmente, los valores que lanzaron el negocio de MeMe se filtrarán a los trabajadores de restaurantes de toda la ciudad.

“Es un espacio para todos los que entienden lo que está pasando, personas de ideas afines”, dice Willis. “La mejor manera de cambiar es a través de la comunidad. Tal vez alguien le preste atención y regrese a donde está trabajando y diga: ‘Oye, sé que otras personas hacen esto de manera diferente. ¿Podemos tratar de ser diferentes? “La mejor manera de hacerlo es ser un ejemplo, así que eso es lo que estamos tratando de ser”.

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