Auf der Uhr mit Austins geliebter Kellnerin

NR web icon padding top&left 16

Dies ist Teil unserer Serie, die Amerikas Lieblingsnachbarschaftsrestaurants feiert. Wir haben 80 der interessantesten Leute gefragt, die wir kennen, um die Orte zu entdecken, die sie am meisten lieben.

Maggie Flores beginnt ihre Schicht um Joe’s Bakery um 5:15 Uhr morgens.

Sie macht zwei Pfund Kaffee und gießt die erste Tasse für einen der Köche. Vier Cremes und ein Sweet ‘N Low. Die Küche grillt Speck, reiht Tortillas an und macht sich bereit, die Türen zu öffnen. Niemand spricht. Es ist eine rituelle Stille, verloren in der Routine.

Das erste Ticket chattert um 5:57. Spielzeit.

Um die Geschichte von Joe’s Bakery in Austin zu erzählen, erzählt man die Geschichte von Maggie Flores. Die Bäckerei wurde vor 56 Jahren eröffnet. Seit 48 Jahren wartet sie dort auf Tische. Beide sind in den Stoff ihres Viertels East Austin eingewebt, der durch heißen Kaffee, Frühstücks-Tacos und Pan Dulce miteinander verbunden ist.

Fürs Erste ist es ein Nachbarschaftssymbol, wenn man Salsa-Becher füllt. Flores transferiert Gallonengläser von Jalapeño Verde in Plastikkauschen mit Schnappverschlüssen für Bestellungen.

Für Regina Estrada, die Enkelin der Gründer Joe und Paula Avila, umrahmte das Salsa-Ritual ihre Einführung in Flores. Sie war vielleicht sieben oder acht. Flores erinnert sich auch. “Ich würde ihr einfach sagen:” Sei sehr vorsichtig, Baby, mit deinen Händen. Und berühre deine Augen nicht. ‘”

Joe bakery food
FOTO VON MATTHEW JOHNSON

Ein ernstes Frühstücksangebot.

Komm um 10 Uhr, es ist voll am Küchenpass. Es gibt Spannung, eine Konkurrenz, um Platten zuerst und schnell zu ergreifen. Wenn Sie auf Tipps angewiesen sind, um einen realistischen Lohn zu verdienen, ist das der richtige Weg. Aber es gibt auch Tanz, kleine Hüft-Checks, wenn Disco die Jukebox trifft. “Letzter Tanz”, dann “Wir sind Familie”.

Flores windet sich in den Speisesaal, beladen mit zwei heißen Tellern auf einem Arm, einem Tortillawärmer und einer Tacoplatte auf dem anderen. Alle ihre Tische sind voll. Sie kann drei Kaffeetassen gleichzeitig auf Untertassen jonglieren, sie mit einer geschickten Fingerfertigkeit in die industrielle Urne füllen und den Zapfen nicht abdrehen.

“Ich kann an der Art erkennen, wie sie die Tasse halten, wenn sie mehr Kaffee brauchen”, sagt sie. “Sie sagen:, Oh, Miss Maggie, du hast meine Gedanken gelesen. ‘”

Flores arbeitet das Bestellterminal wie ein Profi, aber sie ist eher in der Lage, Bestellungen auf einem Block zu schreiben. Ihr eleganter Druck hat eine entschiedene Neigung von 20 Grad, wie Wörter, die in Kursivschrift hervorgehoben werden.

Joe bakery exterior
FOTO VON MATTHEW JOHNSON

Komm herrein.

“Er musste mich nicht zweimal fragen”

East Austin ist ein Ort auf einer Karte, aber es ist auch eine geladene Code-Phrase für “die andere Seite der Stadt”, eine kulturelle und wirtschaftliche Teilung, die durch das Gebäude der Interstate 35 bis Austin vor einem halben Jahrhundert geschärft wurde.

Die Avilas eröffneten Joe’s Bakery in der East Seventh Street im selben Jahr, als die Interstate im Jahr 1962 eingeweiht wurde. Gerade rechtzeitig, könnte man sagen, sollte man East Austin einen Platz geben, um sich selbst zu nennen.

“Als das Restaurant wirklich in den 60ern und 70ern und sogar den 80ern auftauchte, war das zu dieser Zeit Austin das am meisten getrennte, das am meisten gespaltene”, sagt Estrada. “Es war wirklich ein Ort, der der Nachbarschaft und den Menschen der Farbe gehörte.”

Die Flores-Ära bei Joe’s begann in der Mitte der 1960er Jahre – niemand ist sich über das genaue Jahr sicher. Das war, als der verstorbene Joe Avila sie einstellte. Sie war damals 17 oder 18 und arbeitete für einen Rivalen aus der Stadt namens La Ronda.

“Sie war eine gute Kellnerin”, sagt Avilas Frau und Mitbegründerin Paula. “Einige dieser Kellnerinnen müssen jetzt überall rennen. Aber sie war immer richtig ruhig. “

Flores verließ Joes und ging für ein paar Jahre nach La Ronda zurück. Aber Joe Avila konnte laut seiner Tochter Rose Ann Maciel die Geschichte dort nicht enden lassen. Er ging um sie zurück zu stehlen.

Als er Joe Avila in großen Stentorianern nachäffte, erinnerte sich Flores, wie er sagte: »Maggie, bist du bereit, mit mir zurückzukommen?« Sie war bereit, ihre Nachtschichten gegen die sanftere Morgenroutine bei Joe einzutauschen, und ihre Entscheidung war gar nicht so schwer. “Er musste mich nicht zweimal fragen.”

Selbst als sich das Viertel um Joe herum verändert hat – es ist am östlichen Rand einer sich erweiternden Gentrifizierungskurve – hat das zugrundeliegende Glaubensbekenntnis es nicht getan.

“Alle sind in meiner Bäckerei die ganze Zeit willkommen”, sagt Paula Avila. “Jeder, jede Farbe.”

Joe bakery coffee
FOTO VON MATTHEW JOHNSON

Flores macht Kaffee zwei Pfund auf einmal.

“Sie sitzen wo auch immer. Aber sie fragen nach mir “

Es ist ein luftiger Wochentagmorgen in den 60ern, aber Joe’s Bakery ist voll mit dem heißen Lärm der Leute. Um 10:30 ist das Warten auf Tische vier Parteien lang.

Für Flores ist es nur eine weitere Veränderung. Und bevor es vorbei ist, werden mehr als 75 Menschen durch ihre Welt rotieren, und sie durch ihre.

“Sie sitzen wo auch immer. Aber sie fragen nach mir “, sagt sie.

Sie kann oder will ihren berühmtesten Kunden nicht hervorheben. Aber die Parade der Würdenträger hat Landwirtschaftsarbeiter Cesar Chavez und Darrell Royal, den legendären Trainer der University of Texas, mit einbezogen. Ganz zu schweigen von Politikern, Sportlern und Musikern.

“Für mich sind sie alle Favoriten”, sagt Flores.

Der ehemalige Senator des Bundesstaates Texas, Gonzalo Barrientos, ist mit 76 Jahren immer noch eine auffällige Figur. Der Löwe der East-Austin-Politik für zehn Jahre im Texas House und 21 im State Senate fasst Flores in drei Worten zusammen: “Familie, Stabilität, Lächeln . “

“Je mehr du jemanden kennst, desto mehr fühlst du dich wie eine Familie”, sagt Barrientos. “Das ist sie.”

Raymond Limón, 70, kommt mit seiner Tochter Michelle Chavez. Seine Tochter kommt seit ihrem zehnten Lebensjahr zu Joe. Sie ist jetzt 43 und arbeitet durch eine große Schüssel Caldo.

“Sie weiß, was wir wollen, bevor wir uns hinsetzen”, sagt Chavez über Flores.

Tom Hatch ist seit 1972 Stammgast. Der Mann, der hier im Alter von 73 Jahren sein Fahrrad fährt, ist ein Weltklasse-Architekt, der die erste Welle von Whole Foods Markets entworfen hat.

Flores und das Personal behandeln ihn wie Könige. Weil, wie sich herausstellt, er die 50. Geburtstag Umgestaltung von Joe’s Bakery ein paar Jahren zurück, die Counter Sitz im Vorfeld enthalten.

Neben Hatch ist Orangerine Barrs, ein geselliger Mann von 80 in einer scharfen Windjacke. Er ist ein Flores-Fan. “Sie hat eine Persönlichkeit, die dich packt”, sagt er. “Egal wer du bist, egal welche Farbe du hast. Es ist alles das Gleiche.”

Benny Perez ist ein Kunde seit 1971, in dem er mit Flores in einem Club namens Latin Quarter getanzt hat. “Ich bin derjenige, der mit ihr flirtet”, sagt der 66-jährige City of Austin Mechaniker. Egal wie beschäftigt das Restaurant ist, er wird auf einen Tisch in ihrer Abteilung warten.

Dies ist kein Teilzeit-Hobby für einen gelangweilten Rentner. Das ist Flores an ihren Füßen fünf Tage in der Woche vom Morgengrauen bis zum Mittagessen. Mit 69 ist sie so gut wie ein Kellner, wie jeder 20er mit Farm-zu-Tisch-Tattoos. Es war eine anstrengende Schicht, aber sie wird nicht über den Tag sprechen. “Mir geht es gut”, sagt sie.

Nach einem Sturz im Jahr 2011 musste sie operiert werden, um sie zu bremsen, aber das waren nur ein paar Monate. Tag für Tag ist ihr stärkendes Geheimnis ein Power-Nap, nachdem ihre Schicht um 2 oder 3 Uhr endet.

Also das. Und ein kalter Miller Lite. In einer Dose, bitte.

Joe bakery interior
FOTO VON MATTHEW JOHNSON

Flores im Chat mit Kunden.

“15 Prozent von für immer”

Flores war verheiratet, aber das war vor Jahren, und ihre beiden erwachsenen Söhne leben in Austin. Sie hat fünf Enkelkinder, darunter eine achtjährige Enkelin, die ein Übungsinterview für diese Geschichte veranstaltete.

Sie fragte: “Maggie, wie lange arbeitest du schon bei Joe? Und wie alt bist du jetzt? “Kid hat Zukunft. Das sind die ersten beiden Fragen, die jeder Reporter stellen würde.

Flores wird am 1. Oktober 70 Jahre alt und hat keine Pläne, ihre Schürze aufzuhängen.

“Ich werde dort bleiben, bis Regina oder Rose Ann mir sagt, ‘Okay, Maggie, das ist es. Du kannst es nicht mehr tun “, sagt sie.

Ein 2007er Zeitungsartikel über Flores und andere Karriere-Austin-Kellner hängt über einem ihrer Tische. Sie macht einen fröhlichen Tanz, wenn neue Kunden es sehen. “15 Prozent für immer”, heißt es in der Schlagzeile.

So lange ist Maggie Flores Teil von Joe’s Bakery.

Mike Sutter ist der Restaurantkritiker für die San Antonio Express-News und Redakteur der Website FedManWalking.com. Maggie Flores servierte ihm vor zehn Jahren seine allererste Schüssel Menudo.

Loading...