Es ist seit langem einer der großen Magen-Stretching-Freuden des Südens zu essen außerhalb von Lafayette in Süd-Zentral-Louisiana, um einen Tank von Benzin oder zwei im Zickzack durch Cajun Land zu brennen. Vielleicht auf der Suche nach der ultimativen Verbindung von Boudin (diese blasse, würzige, würzige Wurst, die hier mit Wildheit diskutiert wird) oder nach molligen Golfaustern bei Shucks! in Abbeville. Oder vielleicht, um sich in Poche’s Market & Restaurant in Breaux Bridge in Reishügel mit Schweinefleischeintopf zu stopfen.

Aber Lafayette selbst – eine Stadt mit 120.000 Einwohnern etwa zweieinhalb Autostunden von New Orleans entfernt – hat weniger kulinarischen Reiz. Sicher, es gibt Lokale wie T-Coon, die montags Kaninchen in dicker pfeffriger Soße erstickt, und The Original Don’s Downtown, ein bratwildes Fischrestaurant, das ein feines, lehmfarbenes Langustenbrot serviert. Aber ein Freund, der dort geboren und aufgewachsen ist, sagte mir: “Oft ist es eine Chili-Stadt.”

Das ändert sich. In den letzten Jahren hat sich in Lafayette eine Welle neuer Essgewohnheiten durchgesetzt, angetrieben hauptsächlich von Köchen und Unternehmern, die nach Hause zurückkehrten und eine Schar hoch entwickelter Mäuler fanden, um sich zu ernähren. Im Pamplona, ​​einem Tapas-Restaurant, gibt es hinter der Bar ein Regal mit handwerklichen Bitterweinen und in Jolies Louisiana Bistro schnitzen sie Eiskugeln für Cocktails und Wurstwaren. Wenn es sich anhört, als hätte Lafayette nur das kostbarste Ende der handwerklichen Lebensmittelrevolution willkommen geheißen, betrachte Jolies wirklich schönes Gericht: den Kopf und den fettigen, würzigen Kragen einer gesprenkelten Forelle, deren Körper in einem Entrée verwendet wurde. Es ist ramponiert, frittiert und serviert direkt nach oben, begleitet von einem Gericht mit würzigen roten Rouille. Es ist so vollständig ein Ausdruck von Nose-to-Tail-Essen, wie Sie es überall finden.

Gebratener Forellenkopf in Jolies Louisiana Bistro

Nichts davon geschah in Lafayette noch vor fünf Jahren. “Das sind Cajun-Hotshot-Kids, die zurückkommen und Tradition mit einem Twist machen”, sagt Leah Simon, die selbst zwei Jahrzehnte in New York und Los Angeles verbrachte, bevor sie nach Hause zurückkehrte. Das war im Jahr 2007, als sie hörten, dass Einheimische eine Stunde nach Baton Rouge für Sushi fuhren, und sie und ihre Schwester, Michele Ezell, eröffneten Tsunami Sushi. Jetzt, in Erwartung der Bedürfnisse von anspruchsvollen Reisenden, haben sie ein ehemaliges Kaufhaus in Buchanan Lofts renoviert. Die wunderschön gestalteten Apartments, die nachts oder länger vermietbar sind, befinden sich gleich um die Ecke von Genterie Supply Co., einem neu eröffneten und unkonventionell angesagten Herrenbekleidungsgeschäft.

Ross Fontenot, Mitinhaber von Genterie Supply Co.

Nur wenige verkörpern die neue Bewegung besser als Justin und Margaret Girouard. Das Ehepaar wuchs in Lafayette auf und beide ließen sich kurz nach der High School in New Orleans nieder. Justin begann als Tellerwäscher bei Stella !, Scott Boswells formellem, verwegen modernem French Quarter Restaurant, und stieg schließlich zum Executive Sous-Chef und General Manager auf. Nach einem Aufenthalt in der Provence wandten sich die Gedanken des Paares von Frankreich nach Lafayette. Trotz Warnungen von zweifelhaften Freunden eröffneten sie die französische Presse in einer alten Druckerei, mit Justin in der Küche und Margaret an der Vorderseite des Hauses.

Jetzt, an einem Wochenendmorgen, scheint es, als wäre die ganze Stadt dort zum Brunch versammelt. Hungernde Bartarten mischen sich mit Kirchenfamilien, die beide auf Speisen wie die Sweet Baby Breesus-Slider-Größe Kekse mit Speck gefüllt, gebratene Boudin und Steen Rohrsirup eifrig sind. Girouard sticht am Freitag- und Samstagabend in seine feinen Speiselokale ein, wenn die weißen Tischdecken herauskommen und die Gerichte die Kreativität widerspiegeln, die man von seiner hochtrabenden Ausbildung erwartet.

Als ich vor fast einem Jahrzehnt in der kleinen Stadt Eunice, etwa eine Stunde von Lafayette entfernt, Johnsons Grocery besuchte, befand sich der Fleischmarkt noch immer in dem Gebäude, das er seit 1948 bewohnte. Auf dem Rasen stand ein kleines, rot angemaltes Schild: Heißer Boudin heute. ” Wallace Johnson und Familie schlossen den Laden im Jahr 2005, aber seine Tochter Lori Walls hat den Namen in der Innenstadt von Lafayette als Johnsons Boucaniere mit einem identischen Schild in der Nähe des Bürgersteigs wiederbelebt. Dort produziert sie Cayenne-geladene Verbindungen von Boudin sowie ein Menü von rauchigem Grill; Dies ist ein Ort, an dem es absolut vernünftig ist, “geräucherte Putenwurst Po-Boy” unter “Leichte Sandwiches” zu sehen.

Und dann ist da noch Jean Duos, der sich in seinem Duos Cajun Corner in Opelousas an die Tradition erinnert, traditionelles Cajun-Fleisch zuzubereiten. Seine Eltern besaßen einen Obststand an der einsamen Kreuzung, die er jetzt etwa 30 Minuten nördlich von Lafayette besetzt hält. Bevor er ein Geschäft aufbaute, betrieb er einen “Dreckservice”, das härteste und unordentlichste Ende der Baubranche. Nun verkaufen er und seine Frau Mia das Fleisch, das er einst als Hobby gemacht hat: geräucherte Hasen und Schweineschwänze, dicke Andouille-Stücke, heiße Cracklins und feine Burger mit Speckscheiben. Natürlich gibt es Boudin: grob geschnitten, gebunden in einer Haut, die auftaucht, wenn es auf die Zähne trifft, und Verkostung von Leber und Schweinefleisch. “Jeder steckt zu viel Pfeffer in ihre Boudin, weil es ‘Cajun’ sein soll”, sagt Duos. “Aber Cajun hat nichts mit zu scharfen zu tun.”

Die Eltern von Duos, sagt er, wurden von Big-Box-Läden aufgegeben, aber er fühlt sich sicher. “Walmart kann Obst verkaufen”, sagt er und hält ein Stück Wurst hoch. “Aber Walmart kann das nicht tun.”

Die mit Abstand prominenteste Heimkehr ist die von Donald Link aus der Nähe von Crowley und seinem Geschäftspartner und James-Beard-Award-Gewinner Stephen Stryjewski, die im Lafayette-Süden eine Filiale ihres beliebten New Orleans-Restaurants Cochon eröffnet haben Ende, auf einer malerischen Strecke des Vermilion Rivers.

Das riesige Restaurant ist im gleichen coolen modernen, landestypischen Stil eingerichtet wie sein Pendant in der Großstadt. Die Speisekarte ist glücklicherweise fast unzerstört und bietet Gerichte, die zu Klassikern geworden sind: das Sandwich mit Austern und Speck (ein BLT, das auf einer Reise an der Golfküste genommen wurde); der namensgebende Cochon, eine knusprige Scheibe von salzigem, zähem, langsam gebratenem Schweinefleisch, serviert über Rüben und Cracklins; und die Auswahl an Gurken und Gemüsesorten, die Cochon Lafayette zu einer schleichend guten Wahl für Vegetarier machen, selbst wenn der gelegentliche hausgemachte Slim Jim in ihrem Kohlkopf auftaucht.

Vor etwas mehr als drei Jahrzehnten brachte Paul Prudhomme seine Marke der Cajun-Küche zu
die Welt in seinem legendären New Orleans Restaurant K-Pauls Louisiana Kitchen; Link und Stryjewski kehren den Prozess zum großen Vorteil aller Beteiligten um. Wie mehr Besucher und Einheimische gefunden haben, stellt sich heraus, Lafayette ist ein schöner Ort zum Verweilen.

Combo-Platte im Poche’s Market & Restaurant

Das Cajun-Lexikon

Wesentliches Vokabular für den Cajun-Landforscher.

BOUDIN Diese würzige pochierte Schweinswurst ist fast überall zu finden – in Tankstellen, Geschäften und Restaurants. Mach weiter, versuch sie alle.

CRACKLIN’S Fettige Stücke von Schweinefleisch, die gerendert wurden, bis die Haut super-knusprig ist; Iss sie direkt aus der Papiertüte, in der sie abgelassen werden.

ÉTOUFÉE Nicht so extravagant wie es klingt: eine pfeffrige, freche Zubereitung, die in der Regel mit Langusten oder Shrimps gepaart mit einer Seite gedünstetem Reis serviert wird.

ZYDECO Überfüllte Tanzflächen, süchtig machende Beats, funky Waschbretter und Akkordeons? Ja. Du sahst Das Große Einfache, Recht?

Das Cajun-Wochenende

Cajun Land ist mit Schätzen gefüllt, aber sie kommen in begrenzten Mengen. Unten, unsere Tipps für einen viertägigen Kurzurlaub.

DONNERSTAG Verpassen Sie nicht das würzige Würstchen-Eintopf-Special in Poches Market & Restaurant.

FREITAG Nur heute Nacht und am Samstagabend bringt der französische Pressechef Justin Girouard ambitionierte Dinnergerichte wie Schneckenragout hinzu.

SAMSTAG Verwöhnen Sie sich mit Bloody Marys und Boudin-gefüllt oreilles de cochon im beliebten Café Zydeco Breakfast im Café Des Amis.

SONNTAG Tom’s Fiddle & Bow veranstaltet am ersten Sonntag im Monat Folk- und Cajun-Musiker auf einer Veranda mit Blick auf Bayou Fuselier.