Im Lunch Rush in Bertha’s Kitchen, einer Soul Food Institution

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Dies ist Teil unserer Serie, die Amerikas Lieblingsnachbarschaftsrestaurants feiert. Wir haben 80 der interessantesten Leute gefragt, die wir kennen, um die Orte zu entdecken, die sie am meisten lieben.

Es gibt einen leeren Stuhl in der Mitte des Geschehens in Bertha’s Kitchen, der Charleston Soul Food Institution, die seit der Eröffnung im Jahr 1981 heiße Teller mit Kohlgemüse, gebratenem Huhn und Limabohnen serviert. Der Stuhl, bescheiden und fadenscheiniges schwarzes Leder, war wo die Matriarchin Albertha Grant ihre Kinder beaufsichtigte und sie unterwies, während sie sich auf die Mittagspause vorbereiteten. Was als ein hausgemachter Betrieb auf einem Herd in einem Motel begann, wurde zu einem von bedingungsloser Liebe (und viel Frittieröl) angetriebenen Restaurant in der Nachbarschaft, das 2017 den James Beard Award für America’s Classic gewann. Grant verstarb 2007 und jetzt ihr Kinder besitzen den Ort. Aber Berthas Geist füllt den hellblauen Speisesaal, in dem ihr Portrait in einem vergoldeten Rahmen an der Wand hängt. An einem heißen Nachmittag im Mai konnte nicht einmal das Klatschen von Gewitterwolken die Gläubigen davon abhalten. Als Tabletts mit gegrillten Schweinsfüßen, Ochsenschwanz, Süßkartoffeln und erstickten Schweinekoteletts an uns vorübergingen, blieben wir einen Nachmittag lang herum.

Bertha's interior
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

“Das erste Mal, dass ich den besonderen Freund in meinem Leben getroffen habe, war bei Bertha”, sagt Cynthia Sweeney, Charleston, pensionierte Lehrerin (ganz rechts im Bild). “Wir sind beide Senioren und wir suchten niemanden in unserem Leben. Er war gerade von der Arbeit abgehauen. Ich sah, wie er in Eile aus seinem Fahrzeug stieg. Nur spielerisch sagte ich: “Ich sehe, du versuchst zu eilen und kommst vor mir her, weil ich weiß, dass die Linie manchmal lang wird. Er sagte: “Ich hetze gerade, damit ich dir die Tür öffnen kann.” Das war vor drei Jahren. Seitdem sind wir zusammen. “

Bertha's collards
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Kabriera Singleton, Tochter von Linda Pinckney und einer von Berthas Enkelinnen, serviert duftende Schüsseln mit Kohlblättern, ihre Hände sind mit auffälligen goldenen Armreifen und Perlmutt-Nägeln verziert.

Bertha's mamie
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

“Eines Tages ging Frau Bertha zum Gehen und ich hielt sie auf”, sagt Mamie Cooper, Charlestonerin, Rentnerin, Mutter von zwei Kindern, Großmutter bis sechs, “Ich sagte” Frau Bertha, dein Essen ist so gut. Hat deine Mutter dir beigebracht, wie man kocht? «Sie sagte:» Nein, nicht wirklich. Meine Mutter hat mir das alles nicht beigebracht. Vieles davon habe ich selbst gelernt. «Ich sagte:» Dein Essen ist außergewöhnlich. Es bringt mich dazu, mehr zu sagen. “Das war vor über 15 Jahren.”

Bertha's plate
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Die $ 8 Fleisch-und-drei: Ein Teller mit Grillhähnchen, Makkaroni und Käse, Kohlgrüns und Maisbrot.

Bertha's wright
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Whissette und LaTonta Wright besuchen Charlotte und haben keine Zeit für mittelmäßiges Essen: “Wir wurden aus Frustration zu Bertha geführt. Jedes Mal, wenn wir nach Charleston kommen, enden wir immer an einigen der touristischeren, froufürsten Orte. Wir bestellen das gebratene Huhn, Kohlblätter, Butter Bohnen und Reis, und es schmeckt tatsächlich wie meine Großmutter es gemacht hat. Alles ist wie damals, als ich aufgewachsen bin. Wir können diese Art des Kochens jetzt nicht kopieren. Wir sind zwei Generationen von meiner Großmutter entfernt, und das schmeckt einfach nach Hause. “

Bertha's kitchen 2
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Während der Vorbereitung am Morgen konzentrieren sich die Köche auf die anstehende Aufgabe.

Bertha's linda
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

“Wir sind familienorientiert”, sagt Julia Grant, eine von Berthas drei Töchtern und heutige Inhaberin des Restaurants. “Wir kennen viele Leute in der Gegend und wir haben viele Stammgäste, die die ganze Zeit kommen. Es ist allgemeine Höflichkeit, die sie zurückkommen lässt. Wir sind nett zu Leuten; Sie sind nett zu uns. Es ist nicht schwer für einen Fremden zu kommen und zu sagen, was sie wollen und sich willkommen fühlen. “

Bertha's interior 3
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Berthas Wände sind mit Familiengedächtnissen bedeckt. Hier begrüßt ein Portrait von Bertha mit ihren drei Töchtern Julia Grant, Linda Pinckney und Sharon Coakley, die von einem Freund der Familie gemalt wurden, herzlich die Kunden, wenn sie herein kommen.

Bertha's serving food
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Die Energie ist schnell und hektisch, sobald sich die Türen öffnen und Bertha’s Mitarbeiter fieberhaft aufschreiben und Befehle in einer eigenen Sprache ausrufen. Es ist schwer für das ungeschulte Ohr zu verstehen, aber nach Jahren der Übung verstehen Berthas Mitarbeiter einander perfekt, ohne einen Schlag zu verpassen.

Bertha's rodney
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

“Das erste Mal, als ich zu Bertha kam, war ein politisches Treffen”, sagt Rodney Williams, gebürtiger Charlestoner. “Ich bin ein ehemaliger Stadtrat für die Stadt Charleston. Bertha ist immer noch bekannt als ein politisches Zentrum, wo Sie herausfinden können, was in der Stadt los ist. Ich sehe immer jemanden, den ich kenne. “

Bertha's staff
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Drei Generationen von Müttern, Töchtern und Mitarbeitern posieren stolz vor einem großen Familienporträt, das an einer mit Fotos und Auszeichnungen bedeckten Wand thront – ein Denkmal für die Frau und das Familienerbe, das Bertha so einzigartig macht.

Bertha's hug
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Den ganzen Tag über wird die ewige Schlange bei Bertha zu einer Kreuzung für bekannte Gesichter, Freunde, Familie und Nachbarn – von denen viele seit Jahren zu Bertha gekommen sind – um Grüße, Neuigkeiten, Beileidsbekundungen und Umarmungen auszutauschen.

Bertha's interior 2
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Bis 13 Uhr Die Mitarbeiter kommen von der Theke, um auf den Rückseiten von Styroporbehältern Bestellungen entgegenzunehmen, um die Linie weiter zu bewegen. Das Kratzen von Metallgeschirr und das Geschnatter eifriger Kunden steigt über das Geräusch des reißenden Regens hinaus.

Bertha's to go boxes
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Unser Mittagessen: gebackene Makkaroni und Käse, Kohlblätter, Limabohnensuppe, Okra und Maisbrot.

Bertha's serving chicken
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Die Besitzerin Julia Grant wird nicht irgendwo in einem Büro gefunden. Sie bleibt bei Bertha von Anfang bis Ende an der Front und serviert jeden Tag erstickte Hühner- und Combo-Teller.

Bertha's interior
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

“Ich betreue diesen Ort, weil ich eine Crew habe”, sagt Alonzo Wright, der Besitzer einer Trockenbau- und Baufirma (trägt den Bluetooth-Ohrhörer oben), “wir kommen hierher und kaufen eine Menge Essen. Und sie sind warmherzige Menschen. Sie haben diese Mentalität, die dich dazu bringt, immer wieder kommen zu wollen. Ich bin der Typ Mensch, es spielt keine Rolle, ob ich mit Gipskarton und Staub hier reingehe. Es spielt keine Rolle, ob ich zehn verschiedene Farben auf mir habe. Es ist egal. So kennen sie mich. Ich habe immer diese Einstellung, diesen fröhlichen Geist, egal was vor sich geht. Ich könnte einen Friedhof aufwecken. “

Bertha's julia
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Linda Pinckney, eine von Berthas drei Töchtern, sagt: “Es kommt immer auf mich an, wenn ich darüber nachdenke, wo wir angefangen haben und wo wir jetzt sind. Ich denke an die harte Arbeit meiner Mutter und an die harte Arbeit, die meine Schwestern geleistet haben. Der Geist unserer Mutter ist es, was uns morgens wach macht. “

Bertha's exterior
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Männer versammeln sich vor Bertha, um die Brise zu erschießen.

Bertha's kitchen
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Maestro Julia Grant rührt den Topf.

Bertha's fried chicken
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Für viele ihrer Kunden ist Bertha’s die erste Station am Flughafen. Manchmal haben die Leute buchstäblich ihr Gepäck.

Bertha's lemonade
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Keine Mahlzeit ist komplett ohne eine Styroporschale mit Bertha’s süß-herber Limonade oder süßer süßer Tee zum Abwaschen.

Bertha's cornbread
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Ein Maisbrot wird wie ein Geschenk verpackt.

Bertha's wall
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Bertha verleiht ihren Segen von einem Porträt, das an der Wand hängt, wo Befehle abgeholt werden.

Bertha's cook
Foto von Peter Frank Edwards / Redux

Kabriera Singleton rezitiert Berthas wöchentliche Menüangebote wie Schritte aus einem Zauberbuch, das sie auswendig gelernt hat. “Einer unserer Stammkunden, Mr. George, mag das Restaurant so sehr”, sagt Singleton, “dass er früh kommen wird, bevor es losgeht, um den Lastwagen zu entladen und die Eiskiste zu füllen.”

Und nachdem die letzte Mahlzeit markiert, gefüllt, verpackt und bezahlt war, waren wir auf dem Weg. Aber morgen wussten wir, Bertha wäre da.

Chase Quinn ist ein Schriftsteller in Charleston.

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