Si vous voulez faire un blockbuster en été, vous lancez The Rock. (Sérieusement, ce type améliore chaque film. Une telle gamme!) Si vous voulez ouvrir un restaurant animé, vous mettez un sando katsu au menu. C’est comme ça que les choses fonctionnent et nous ne pourrions pas être plus heureux.

Mais revenons un peu en arrière, au cas où vous n’auriez pas passé l’année écoulée à balayer méticuleusement les menus des nouveaux restaurants, ligne par ligne, comme nous. Qu’est-ce qu’un sando katsu? «Katsu» est l’abréviation de «katsuretsu», qui signifie «côtelette» en japonais, et «sando» n’est que le surnom adorable que les Japonais ont donné au mot «sandwich». Il s’agit essentiellement de la réponse japonaise au sandwich au bologna. Laisse-moi expliquer. Les Japonais ont une étrange fascination pour la cuisine occidentale. C’est pourquoi vous y trouverez d’étonnantes pizzas et hamburgers napolitains. Il ya même un mot pour ça, yoshoku, c’est tout un sous-ensemble de cuisine au Japon! Mais revenons au katsu sando. Ainsi, la légende (a.ka. Internet) raconte que le sandwich est apparu pour la première fois dans un restaurant appelé Rengatei à Tokyo en 1899, comme une sorte d’hommage à schnitzel. Apparemment, les gens aiment vraiment ça parce qu’il a survécu aussi longtemps et qu’il a même fait son chemin vers les États-Unis..

Le katsu sando est une chose simple: deux tranches de shokupan ressemblant à du coton (pain japonais au lait), nappées de sauce tonkatsu zingy (une sauce épaisse ressemblant à A1), réservant une côtelette de viande épaisse (typiquement du porc mais de nos jours beaucoup de wagyu) légèrement panée frit. Parfois, il y a une petite salade de chou crue sur le côté (ou même fourrée dans le sandwich lui-même). Il n’ya rien de plus doux que de mordre dans un sando de katsu fraîchement préparé (enfin, sauf peut-être pour le discours de mon père à mon mariage; vous deviez être là). La panure tout panko rend chaque pouce carré de la côtelette super croquant. La sauce tonkatsu coupe la richesse de la côtelette et donne un peu de profondeur (et un peu d’humidité pour que ce ne soit pas un sandwich triste et sec). Le shokupan protège le toit de votre bouche de la viande chaude et de la panure rugueuse (les baguettes ne peuvent pas faire ça!). Tout cela donne un plat qui a l’air aussi inoffensif et raffiné qu’un sandwich au thé mais qui procure toute la joie intense et charnue d’une trempette à la française. Il n’est donc pas étonnant qu’il soit présent dans les restaurants du pays.

Chez Ferris à New York, une coupe d’Ibérico bien marbrée reçoit le traitement de katsu, tandis qu’à Momonoki, à Atlanta, vous pouvez tout faire pour votre sando, du steak au poulet. Une version plus classique, avec la côtelette de porc habituelle, se fraye un chemin dans d’autres menus, allant d’Alley Cat à Austin à Adana à Seattle à Pagu à Cambridge dans le Massachusetts. Est-ce une tendance? Sûr. Mais le plus excitant, c’est que cet humble sandwich, autrefois réservé aux dépanneurs japonais, tire son épingle du jeu..

“Vous avez le porc croustillant, le pain moelleux, la sauce douce tonkatsu et le chou brillant, il est équilibré”, déclare Keisuke Akabori, le chef du Stonemill Matcha à San Francisco.

Il fait frire du porc tendre Duroc enrobé de deux types de panure et envisage de commencer à fabriquer son propre pain au lait à l’avenir (entre-temps, le luminaire local Andersen Bakery). Il prépare sa propre sauce tonkatsu – épaisse, acidulée, légèrement épicée et douce grâce aux pruneaux (fait amusant!). Pour le vétérinaire de la Saison, il ne s’agit pas que de préparer un sandwich: il s’agit de le perfectionner..

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Maintenant, faites le sando d’escalopes de poulet le plus croustillant.

Carla prépare des sandwichs à la côtelette de poulet frit croustillant