C’est la semaine du road trip à Bon Appétit! Ce qui signifie que chaque jour, nous partagerons des histoires de nourriture sur la longue et solitaire autoroute. Ou moins seul si vous avez grandi en voyageant à travers le pays dans une camionnette remplie de six de vos frères, soeurs, amis et plus proches Poochie, la voiture contre la maladie. Alors attachez-vous et ne nous faites pas tourner la voiture.

On dit qu’il existe trois groupes alimentaires au Texas: le barbecue, le Tex-Mex et le steak frit au poulet. Certains pourraient toutefois affirmer qu’il existe un quatrième groupe alimentaire, qui serait Whataburger.

Maintenant, pour les non-initiés, élever une chaîne de fast-foods au rang d’icône culinaire texane pourrait sembler un peu étrange. Et pourtant, lorsque les Texans découvrent le logo et l’architecture familières du restaurant aux rayures orange et blanches, les cœurs battent plus vite, la bouche se met à pleurer et ils commencent à réfléchir à ce qu’il faut commander..

Au Texas, le Whataburger standard est fait avec de la moutarde, de la laitue, des tomates, des cornichons et des oignons coupés en dés sur un pain grillé de cinq pouces. Mais une des nombreuses choses à propos de Whataburger qui le rend si aimé est que vous pouvez commander votre hamburger comme vous le souhaitez et ils ne clignotent même pas. Ma préférence va au Whataburger avec du fromage, de la mayonnaise, des cornichons, des jalapeños, de la laitue et des tomates.

quoi d'abureur
Gracieuseté de Whataburger

Whataburger à double viande et à double fromage. Photo: Gracieuseté de Whataburger

Lorsque Harmon Dobson a fondé la société en 1950 à Corpus Christi, cuisiner chaque burger à la convenance du client était l’un des principes clés de sa nouvelle entreprise. Une autre consistait à servir un hamburger si grand qu’il vous fallait deux mains pour le manger. Il souhaitait que le client s’exclame: «Quel burger!», Car ils lui ont mis le hamburger large d’un demi-pied à la bouche, lui donnant ainsi un nom pour son nouveau lieu.

(Bien que beaucoup de Texans – y compris la compagnie actuelle – aient pu penser, quand ils étaient jeunes, qu’elle Eau-burger, jusqu’à ce qu’ils aient été corrigés d’une autre manière… ou appris à lire.)

Le Whataburger original était un support portable, mais en 1961, Dobson, pilote, construisit le premier magasin A-Frame et le peignit avec les désormais emblématiques rayures orange et blanches, décisions créatives fondées sur son amour du vol. . En effet, vous pouvez facilement apercevoir un Whataburger vu des airs, ce qui a provoqué des fringales chez les Texans qui rentraient chez eux après un long séjour.

Lorsque Dobson a ouvert Whataburger, le Texas avait déjà une forte tradition de burger. Vers 1904, Fletch Davis aurait créé le premier hamburger au monde dans l’Est du Texas (une affirmation selon laquelle certains seraient controversés, mais c’est une autre histoire pour un autre jour). Et le premier restaurant avec service au volant, Kirby’s Pig Stand, a ouvert ses portes à Dallas en 1921. En tant que tel, les bons burgers ne manquent pas au Texas, ce qui a amené certains à s’interroger sur la passion des gens pour Whataburger. Heck, même je vais admettre qu’il y a beaucoup de hamburgers au Texas que je préfère.

Par exemple, une station-service située à l’extérieur de Longview sert à préparer un hamburger juteux classique, juteux, qu’ils proposent avec un côté gratuit de haricots pinto épicés que vous vous servez vous-même à la mijoteuse. Ensuite, vous trouverez Top Notch à Austin, qui possède non seulement des rondelles d’oignon panées à la main et un lustre fabriqué à partir de bouteilles Lone Star, mais son burger à la braise par défaut est fait avec de la mayonnaise, ce qui me fait sourire..

Et pourtant, malgré cette prime d’excellents burgers au Texas, l’appel de Whataburger est toujours fort. Pourquoi est-ce? Eh bien, commençons par le hamburger lui-même. C’est un sandwich solide et chaque bouchée satisfaisante prend toutes les bonnes notes: salée, poivrée, juteuse, croquante et acidulée..

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Gracieuseté de Whataburger

Le tout premier stand Whataburger. Photo: Gracieuseté de Whataburger

Ils utilisent également 100% de bœuf et de légumes frais et croquants, ce qui donne un goût relativement sain à la restauration rapide. En plus de leur burger classique, ils servent également des salades, des plats de poulet (on dit que Selena Gomez est une grande fan) et des tacos à la fajita. Whataburger présente également des émissions spéciales à durée limitée, telles que son cheeseburger au chili vert ou son burger au cheddar chophouse, que les fans suivent avec une passion habituellement réservée au football ou à la politique..

C’est aussi un endroit populaire pour le petit-déjeuner, où vous trouverez des taquitos – des tortillas chaudes à la farine farcies d’oeufs moelleux, du fromage, des pommes de terre et un choix de viande (ce que la plupart des gens appellent un taco pour le petit-déjeuner, mais il est traditionnellement appelé un taquito à Corpus Christi, à l’origine de l’entreprise, ce nom est resté); biscuits au fromage jalapeño qui sont feuilletés et beurre avec un coup de chaleur; et le petit déjeuner sur un petit pain, affectueusement appelé le Bob – un œuf, un fromage, un sandwich à la viande, qui peut être mélangé avec de la salsa pour en faire un ranchero.

Le petit-déjeuner commence à 23 heures, ce qui donne au visiteur un choix de ce qu’il souhaite manger. En fait, Whataburger est ouvert 24h / 24 et c’est souvent la seule chose qui se passe à cette heure de la nuit. C’est le rare Texan à ne pas avoir au moins une histoire impliquant une visite dans les heures les plus sombres. Une indulgence de fin de soirée pour moi impliquait des gars portant un smoking, une épouse dans sa robe et des piles de hamburgers et de frites faisant de leur mieux pour atténuer les effets de Shiner, du gâteau de mariage et de la danse du poulet.

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Gracieuseté de Whataburger

Taquitos petit déjeuner. Photo: Gracieuseté de Whataburger

Si vous dînez, après avoir passé votre commande, ils vous remettront un numéro imprimé sur un morceau de plastique à cadre rayé orange et blanc (un clin d’œil à l’architecture distinctive de la chaîne), vous prendrez un verre, Détendez-vous à votre table et, lorsque la nourriture sera prête, ils vous l’apporteront avec un plateau de condiments parmi lequel choisir, comme leur ketchup épicé ou leur ranch jalapeño. Les sauces sont si populaires que la chaîne d’épicerie texane H-E-B a commencé à les vendre il y a quelques années pour superfans.

Pour la restauration rapide, tout est très civilisé. Mis à part la nourriture fiable et les indulgences nocturnes, peut-être est-ce la raison pour laquelle Whataburger est-elle si aimée? Elle traite les clients avec respect et fait en sorte que tous se sentent les bienvenus..

L’autre jour, je suis rentré dans un West Texas Whataburger à l’heure du déjeuner. Le restaurant était plein et on pouvait voir des gens de tous les horizons: hommes et femmes en costume, ouvriers du bâtiment, familles avec enfants en bas âge, couples âgés et quelques voyageurs poussiéreux comme moi. C’était un groupe hétéroclite de personnes qui autrement ne se retrouveraient peut-être pas ensemble sous un même toit, et pourtant, elles étaient toutes unies par leur amour pour Whataburger..

Mon amie Amy a récemment partagé la photo d’un tableau tiré d’une exposition d’art étudiante. Dans la pièce, deux adolescents vêtus d’orange sont assis ensemble devant un Whataburger et sirotent des boissons avec une paille. Le tableau s’intitule “Whataburger is love” et le jeune artiste écrivait dans sa déclaration: “Nous venons d’horizons, d’édifices et de cultures différents, mais nous avons le droit de profiter du cadeau que Dieu nous a donné, à savoir Whataburger.”

Lisa Fain est l’auteur du blog et des livres de cuisine The Homesick Texan et The Family Table Texan.