Wie man kein Kochbuch schreibt

Ich bin im Todeskampf, als ich das Superiority Burger-Kochbuch fertiggestellt habe, das sechs quälende Monate nach Ablauf der Frist ist. Ich schreibe die Sache jeden zweiten Abend in einer Kneipe an der First Avenue in New York City, während ich nach dem Gottesdienst die Dekompressionsanlage entziehe und schnell zwei Drinks trinke, während ich weiter zum Zug und dann durch gehe die Fahrt nach Hause, aber ohnmächtig, bevor irgendwelche wirklich guten Ideen poliert werden. Wie arbeitest du 14 Stunden am Tag in einer Küche und findest auch die kreative Energie, über diese Stunden zu schreiben? Du nicht. Außer für diese Dribblings. Und wann genau soll ich diese Dribblings zu einem funktionierenden Manuskript zusammensetzen??

Ich habe noch 18 Rezept-Hortnotizen übrig (die Intros sind der spaßige Teil!) Und 14 Rezepte übrig, um Feinabstimmung zu geben (was für ein Zerrbild … bis jeder fertig ist, und dann, was für ein kolossales Gefühl der Erleichterung). Normalerweise bin ich so gut mit Deadlines. Ein Restaurant zu betreiben bedeutet, den ganzen Tag über 300 davon an der Nase zu haben. Also, sechs Monate nach Fälligkeit, das ist nicht Das schlecht, oder? Pfui. Bei dem Tempo, mit dem ich mich durchschlinge, sieht es so aus, als würde dieses Dokument von allem, was wir hier bei Superiority Burger (bisher) gekocht haben, im Frühjahr 2018 herauskommen. Warum fühlt sich dieses Datum sehr weit weg an und rast trotzdem auf mich zu mit der Orbitalgeschwindigkeit eines Asteroiden, der alle Zivilisation auslöscht?

Warum schreibe ich überhaupt dieses Kochbuch? Wird es gut sein? Wird es einem Zweck dienen? Wird meine Verschleppung bedeuten, dass ich von einem anderen ambitionierten vegetarischen Titel übermüdet werde, bevor dies überhaupt auf den Markt kommt? Ist es zu früh in der Existenz meines doofen kleinen Restaurants, um sogar ein Kochbuch zu schreiben? Ich habe so viele Fragen und Zweifel.

iphone notes
Foto von Alex Lau

Headleys Notizblock sieht sehr nach einem iPhone aus.

Kochbücher sind komisch. Sicher, sie sind Bücher. Aber das Schreiben macht dich nicht unbedingt zum Schriftsteller – oder gar zum Koch. Ich tue schon seit einiger Zeit Talent für beides; Ich bin noch nicht herausgefunden worden.

Wenn ich Kochbücher lese, möchte ich mich von den Rezepten inspirieren lassen. Ich will das Begehrliche Nun, warum habe ich nicht daran gedacht? Gefühl. Ich möchte coole neue Techniken lernen und glänzende, drippy Bilder von Essen betrachten. Aber vor allem möchte ich unkontrolliert und unkontrolliert davon stehlen. Ein gutes Maß ist das: Wenn ich an einem neuen Release-Tisch in einem Buchladen blättere, wie sehr will ich mein Handy auspeitschen und heimliche Fotos von Rezepten machen, die zu verschwommen sind, um sie zu lesen, wenn ich es bin Zurück in der Küche? Jetzt bleib, beruhige dich. So funktioniert es: Je mehr Fotos ich knipse, desto mehr freut mich das Buch, das ich bekomme, und desto wahrscheinlicher werde ich es kaufen. Normalerweise habe ich zwei Bilder, das Kochbuch unter meinem Arm und habe bereits meine Debitkarte an den Kassierer abgegeben.

Das erinnert mich: Ich möchte über Geld reden. Sagen wir, ich unterhalte mich mit Leuten über Bücher. Wissen Sie, was lesen Sie gerade, was lesen SieDie Glasglocke, Der Quellkopf, Autosick), so was. Zwangsläufig wird jemand sagen: “Oh, du hast dieses Kochbuch rausgebracht Fantastische Desserts vor einigen Jahren. Hast du damit Geld verdient? “

Wenn es darum geht, bei Kochbüchern Geld zu verdienen, oh Junge, mach dich bereit für ein doof. Ich nehme an, einige Kochbuchautoren bezahlen ihre Miete, wenn sie Bücher über Essen schreiben; Ich kenne nur einen von ihnen nicht. Aber am Anfang des Prozesses scheint es plausibel: Stellen Sie sich vor, jemand sagt in der dramatischsten Stimme, die möglich ist: “WIR WERDEN IHNEN 50.000 USD GEBEN, UM EIN KOCHBUCH ZU SCHREIBEN.” Whoa.

Das Kochbuch Advance ist ein MacGuffin von Scrooge McDuck aquatics. Fünfzigtausend klingt wie viel Geld, oder? Wie, mehr Geld als Ihre durchschnittliche Kochlinie jemals gesehen hat. Aber dann bedenke ich, dass $ 20K an den (sehr verdienstvollen und total professionellen) Fotografen gehen, $ 12K an den Designer (auch kein Rindfleisch hier), und als die Schecks eintrudeln, bekommt Ihr Agent 15 Prozent von der Spitze driblet. Und ja, du hast die Steuern nicht berücksichtigt? Ach nein. Ich will hier nicht rechnen.

Finger crossed
Foto von Alex Lau

Headleys allgemeine Einstellung: Daumen drücken

Aber es ist nur Geld. Und ein 287-seitiges Rezeptbuch mit einem fuchsweißen Schutzumschlag in den Händen zu halten, ist eine Eile, bei der es um Drogen geht. Außerdem gibt es immer den ganzen Teil, der in der Library-of-Congress seinen Namen bekommt, was angesichts der derzeitigen Lage der Regierung gut ist, hoffen wir doch, dass Bibliotheken bis 2018 nicht illegal sind Finger.

Und manchmal kommen Kochbücher heraus und ihre Unnötigkeit ist so verwirrend und Baumverschwendung. Dieses High-End-Restaurantbuch mit den unmöglich zu erhaltenden Zutaten und der Soft-Focus-Fotografie auf diesen porösen Tontafeln? Ich kann nicht anders, als mich zu fragen, ob das eine wichtige Ergänzung für den Kanon oder nur ein Marketing-Trick ist, der zu einem eingeschworenen Extrem gehört. Ist noch ein anderes freudloses regionales amerikanisches Kochbuch von einem anderen berühmten geschwollenen Chef wirklich benötigt? Ein luftiger Schlag durch eins von diesen in meinem lokalen Geschäft, und ich habe nicht einmal einen Schimmer des Wunsches, in meine Tasche zu greifen und digital zu “stehlen”.

Folgendes möchte ich wissen: Wann bringt der legendäre Pizzabäcker in Phoenix ein Kochbuch heraus? [Anmerkung des Herausgebers: Chris BiancoDas erste Buch erscheint im Juli.] Ich sterbe daran, Seiten daraus zu reißen. Können wir auch einen Buch-Deal für den sehr scharfen Chocolatier bei Confectionery erhalten, ein paar Ladenfronten östlich von Superiority Burger, der die üppig strukturierte vegane Ganache herstellt? Nun, das wird ein Kochbuch, das einem soliden Yentzing würdig ist.

Brooks Headley ist der Chef von Superiority Burger in New York, lesen Sie hier mehr von seinen Kolumnen für Bon Appétit.

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