Der Ursprung des Wortes “Honig”

“Nun”, sagte Pu, “was mir am besten gefällt”, und dann musste er innehalten und nachdenken. Denn obwohl das Essen von Honig eine sehr gute Sache war, gab es einen Moment kurz bevor du anfingst, es zu essen, was besser war als damals, aber er wusste nicht, wie es hieß.
— A.A. Milne, Winnie-the-Pooh

Da weiß jeder schon, woher “Schokolade” kommt (die Nahuatl Xocolatl, Duh!), das heutige Eat Your Words handelt von einer süßen Substanz, die als Kosename zweifach Pflicht hat: “
Honig.”

Seit den frühesten Tagen, in denen Menschen etwas hatten, was man Zivilisation nennen könnte, war Honig der Inbegriff von Süße, Freude und der Fülle der Natur. Ein 8000 Jahre altes Höhlengemälde in Valencia, Spanien, zeigt eine menschliche Figur, die Honig aus einem Bienenstock sammelt, während Bienen herumschwirren, während Reste von echtem Honig in den Tontöpfen in einem georgianischen Grab gefunden wurden 2700 v.Chr Altägyptische und nahöstliche Kulturen nutzten es sogar, um ihre Toten einzubalsamieren, da Honig allein unter nicht-synthetischen Nahrungsmitteln magisch für immer aufbewahrt wird.

Verständlicherweise geht die Geschichte des Wortes also zurück zu dem, was Linguisten Proto-Indo-Europäisch oder kurz PIE nennen. Laut der weit verbreiteten PIE-Theorie stammten fast alle europäischen Sprachen und die von Iran bis Indien gesprochenen Sprachen aus einer einzigen Quelle, einer Gruppe von Menschen, die wahrscheinlich irgendwo zwischen dem Schwarzen Meer und dem Kaspischen Meer lebten. Diese Gruppe von Menschen hat sich irgendwie in ganz Eurasien ausgebreitet, und Sprachen, die so unterschiedlich wie Griechisch, Deutsch, Latein und Hindi sind, entstanden alle aus dieser Muttersprache.

Niemand weiß genau, wie sich PIE anhörte, aber Linguisten haben nach hinten gearbeitet, um herauszufinden, welche Art von Sprache zu den Ähnlichkeiten zwischen solch einer heterogenen Gruppe führen würde. Nach ihrer Einschätzung war das ursprüngliche Wort für “Honig” melit, was gab Griechenland sein Melisse, Lateinisch ist es mel, Sanskrit ist es Madhu, und uns schließlich Worte wie “lieblich” und “Melissa”.

Warum hat Englisch kein Wort wie die Franzosen aufgenommen? miel Winnie-the-Poohs Lieblingsessen zu beschreiben? Irgendwann begann der germanische Zweig der indoeuropäischen Familie, etwas anders zu machen. Anstatt von der PIE melit, Die Menschen, die in der Nordsee herumlungerten, fingen an, Honig nach seiner Farbe zu beschreiben, indem sie das PIE-Wort für “goldgelb” verwendeten: k (e) neko (die Klammern um das “e” bedeuten, dass es nicht immer notwendig war). Das wurde uralt germanisch huna (n) gehen, welches wurde Ehre in Altnordisch und dann hünig in altem Englisch. Zwischen altem Englisch und jetzt neigt der Buchstabe “g”, der einem “ich” oder einem “e” folgt, dazu, weg zu fallen oder sich in ein “y” zu verwandeln, das das Mittelalter bedeutet hünig wurde unser heutiger “Honig”.

Also, wenn du heute Abend mit deinem Schatz abhast, sei dankbar für ein paar solide Jahrtausende der Sprachveränderung in Richtung des Lieblichen – damals hättest du ein romantisches “hi, k’neko!” Ersticken müssen. als sie durch die Tür gingen.

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