Vuosien ajan heitti puolia lauantaina illallinen-iltana ympäri Amerikkaa. Tämä oli valtava virhe.

Lauantaisin kutsutaan kunnianhimoinen ruoanlaitto ja samalla stressiä. Nämä juhlat olivat minulle koko päivän lauantaina ja söivät sunnuntaina, koska olin viettänyt puoli viikonloppua ostoksille, valmistamista ja ruoanlaittoa.

Noin vuosi sitten mieheni, Tad ja Tein radikaalin toimenpiteen: Aloitimme perjantaina. Tiedän, tiedän – se kuulostaa hullulta. Mutta ei ole mitään, vaan ylösalaisin. Perjantai-ilta puolue pakottaa sinut strategioimaan valikon ja olla hyperorganisoitu – sen sijaan, että teet kaiken yhden päivän aikana, levität työn viikon aikana, jolloin pelipäivän suorittaminen on tuulta. Vieraat tulevat innoissaan viikonloppuna, valmiina päästämään irti ja jäämään myöhään. Toki, voit soveltaa samaa ajattelua lauantai-puolueeseen, mutta et halua pikemminkin vapauttaa viikonloppua? Tule liittymään minun perjantai-ilta-illallinen -kampanjallani.

1. Aloita yksinkertainen: Joko tehdä hors d’oeuvres tai tehdä cocktaileja. Tee molemmat, ja puolueen jumalat ovat vihainen. Haluan ostaa alkupaloja (katso alla) ja tarjota yksinkertaisia ​​juomia. Tämän inkivääriä sisältävän Prosecco-numeron voit tehdä inkivääri siirappia viikkoa eteenpäin; niin sinun tarvitsee vain lisätä kupliva.

2. KAUPPA HYVÄ, JA NUOLIT TULEVAT YHTEENVETOAN OMIEN: Siitä huolimatta, ohjattua juusto-hors d’oeuvres on tarkoitus kiusata, ei rengas. Seuraavassa on muutamia helppoja ideoita: pöly Marcona-mantelit savustettua paprikaa; suihku keitetyt katkaravut tuoretta sitruunamehua, oliiviöljyä ja selleri suolaa; esitetään joukko hyviä, ei-kurkkuleipiä (on paljon valittavissa); osta pâté tai karkeita lihaa ja tarjoile karkealla leivällä.

3. GREAT GUESTS TOIMITTAA GREAT PARTIES: Kahdeksan ihmistä on maaginen numero, ja lähetämme kutsut kolmella viikolla (kauemmin ja ihmiset unohtavat). Okei esitellä muutamia ihmisiä toisillemme – me rakastamme sitä – mutta jos he ovat kaikki vieraita, sinulla on jonkin verran raskasta nostamista. Valitse “ankkuri vieras” ja rakenna loput luettelosta hänen ympärillään. Tarvitset jonkun, joka on provosoiva ja vilkas tai joku, joka on hauskaa. Jos saat molemmat, iltasi on tuulta.

4. VOITA (VAIN) YHDESSÄ TÄYDELLÄ: Rajoita itsesi yhteen ruokaan, joka vaatii viime hetken toimintaa. Voit saada tämän salaatin komponentit valmiiksi torstaina, ja sitten heittää ne kokonaan cocktail-tunnin lopussa. Jos ajoitus ei ole täydellinen, ei ole huolestuttavaa. Vankkarakenne voi istua muutaman minuutin ajan, vaikka se olisi lämmitetty lämpimällä vinaigrettillä.

5. Vain Aikuisille: Jos lapsesi ovat pieniä, tai jos he ovat raskaleita, varaa sitter. Jos he ovat hyvin käyttäytyviä (ja hieman vanhempia), liitä heidät isännöintiin. 6-vuotiaiset kaksostamme vastaavat ovelle ja tarjoavat hors d’oeuvres. Mutta kun cocktail-tunti on ylivoimainen sänkyyn.

6. DELEGATE WISELY: Älkää olko marttyyri: jumittele työtä! Olen kotiruokani tärkein kokki, mutta tajusin, että vaikka yksi ruokalaji otettu pois minun listasta tekee hosting niin paljon helpommin. Tad tekee erinomaisia ​​paahdettuja perunoita, joten he ovat usein valikossa. Hän myös sankarillisesti käsittelee musiikkia, kukkia, astianpesukoneita ja roskia ja antaa minulle paniikkikohtauksia.

7. SÄÄDETTÄVÄ SEAT ON HYVÄ SITÄ: Mutta älä käytä paikkauskortteja, jotka muistuttavat ihmisiä häät tai heidän tukkoinen täti. Tad suunnittelee istumapaikkoja ja varmistaa, ettei kukaan mene roistovaltioon. Suoraa hauska ihminen keskelle ja aseta kuskeet lähellä isäntiä. Pariskunnat eivät saa istua lähellä toisiaan. Joskus, Tad ja minä vaihdamme istuimet jälkiruokalle, jotta voimme sekoittaa dynaamisen.

8. BANK THE ENTRÉE: Valitse pääruoka, joka maistuu vieläkin paremmaksi, jos se istuu yön yli, kuten haudutettua tai pureskelua. Rakastat tietäen, että se on tehty kauan ennen kuin vieraat saapuvat (ja että se on vielä herkullisempaa, win-win!). Kokeile cocktaileja näiden kylkiluiden lämmittämiseksi: 200 ° 30 minuuttia huolehtii siitä.

9. ÄLÄ tiedä viiniä? OUTSOURCE IT: Jaamme ruokalistan ja budjetimme viinikaupungissa, johon luotan, ja anna heidän valita, mitä juomme. Voi-he toimittavat sen myös!

10. GO FISH, mutta GO SLOW: Jos haluat palvella mereneläviä, etsi resepti, joka ei ketjuttaa sinua uuniin. Yksi juhlatakkuistani on hitaasti paistettua kalaa, johon kuuluu pieni uuni ja matala oliiviöljyhaude. Useimmat 1 “-palat kalat kypsyvät 30 minuutissa.Jos kala on tehty ennen kuin olet valmis istumaan alas, sammuta uuni-se pysyy.Jos se ei ole täysin valmis, kun olet, kampi lämmitä 350 ° ja se päättyy nopeasti.

11. MITÄÄN MUSIIKKAA, ASETA JA TIETOJA: Määritä, kuka musiikki on perheellesi ja aseta hänelle soittolista. Kytke se päälle, äläkä ajattele sitä uudelleen (varmista, että se on tarpeeksi kauan, jotta kappaleita ei toisteta). Tad on luonut jopa puhdistus-toistoluettelon, kun kaikki lähtee.

12. HÄVITTÄMISEKSI PIDÄTTY: Benjamin Disraelin hengessä, joka huomautti: “Älä koskaan valittaa, älä koskaan selitä” Älä koskaan anteeksi. Jos astia on lyhyt tai viini on korkattu, valaista se ja siirry eteenpäin.

13. VALAISIMET: Tee ystäväsi näyttävät hyvältä: anna heille iltapäiväversio ilmakuivauksesta. Himmennä kattovalaisimet ja hajota kynttilät. Äänestykset ovat parhaita, koska ne eivät keskeytä kenenkään näköyhteyttä.

14. Tee viimeinen kurssi ensin: Useimmat jälkiruoat voidaan tehdä eteenpäin; käytä tätä omalle edulle. Jos paistat kastiketta, valmistan taikinan tiistaina. Tai suunnitelen kakku tai pudding, joka voidaan valmistaa edellisenä päivänä. Tämä on avainasemassa, sillä kun jälkiruokaketju rullataan ympäri, viimeinen asia, jonka haluat, on tyytymätön keittiössä.