Il existe plus de 30 espèces de cette plante rafraîchissante au poivre, mais les deux plus communément utilisées sont la menthe poivrée et la menthe verte. La menthe poivrée plus piquante est reconnaissable à ses tiges violettes et à ses feuilles vertes et lisses. Une fois séché, il est souvent utilisé pour le thé à la menthe. La menthe verte est plus douce, a un goût bien meilleur en cuisine et correspond généralement à ce que vous trouverez au marché des fruits et légumes. Ses feuilles, souvent utilisées par l’industrie de la gomme, ont une forme ovale pointue avec des bords dentelés. Essayez également des variétés comme la menthe au chocolat et la menthe à l’ananas, souvent vues sur les marchés de producteurs; chacun a des nuances surprenantes de son homonyme.

COMMENT ACHETER

Disponibles toute l’année, mais plus abondantes au printemps et en été, les feuilles de menthe poivrée et de menthe verte ne devraient pas se faner et avoir une couleur uniforme..

COMMENT UTILISER

Pour hacher la menthe, placez les feuilles en pile, roulez-les à la manière d’un cigare et coupez le rouleau en tranches aussi fines que possible. Le mot pour cette technique (si vous souhaitez rafraîchir votre français pendant que vous tranchez) est chiffonade (shihf-uh-NAHD). Pour plus de conseils utiles, voir notre vidéo sur la façon de hacher les herbes.

Six façons d’utiliser la menthe:
  1. Infuser des feuilles de menthe dans le sirop de sucre et les arroser d’un filet d’ananas, de papaye et de mangue finement tranchés.
  2. Mélangez des feuilles de menthe entières dans une salade composée de laitue au beurre, de mizuna, de persil et de ciboulette; s’habiller simplement avec du jus de citron et de l’huile d’olive.
  3. Couper les feuilles de menthe en fines lamelles et les répartir généreusement sur les pâtes garnies de légumes grillés et de fromage feta..
  4. Incorporer la menthe et l’ail hachés au yogourt; servir comme trempette ou avec des currys indiens.
  5. Réduire les feuilles de menthe en purée avec le persil, la coriandre, l’huile d’olive et l’ail. Ajoutez du jus de citron ou du vinaigre et ajoutez un filet de steak, de poulet, de côtelettes d’agneau ou de porc..
  6. Feuilletez les feuilles de menthe avec du citron vert et un peu de sucre ou de nectar d’agave; ajoutez de l’eau pétillante pour une boisson rafraîchissante. Ajoutez un peu de rhum léger et vous aurez un Mojito.

COMMENT CONSERVER

Des grappes de menthe dans un verre d’eau ressemblent et sentent bon sur le comptoir, mais il peut être maladroit d’essayer de conserver la menthe au réfrigérateur. Au lieu de cela, rincez les feuilles, séchez-les et enveloppez-les dans du papier absorbant. Scellé dans du plastique, la menthe se conservera pendant presque une semaine.

QUESTIONS DE SANTÉ

Des quantités modérées de menthe constituent une aide digestive efficace et un rafraîchisseur d’haleine efficace. La menthe contient les antioxydants appelés flavonoïdes.