Kuinka oppinut rakastamaan Kalea

RESEPTI: Spagettit ja pähkinäkuusi

Toivon, että voisin kertoa teille, että olen aina halunnut kalaa. Mielestäni se tuntuisi vaivattomalta viisalta ja erittäin hienostuneelta, kuten yksi niistä ranskalaisista koululaisista, jotka kasvavat tyytyväisesti syömään haudutettua kaniä ja ratatouillea kahvilassa. Mutta näin ei ole.

Elämäni ensimmäisen kahdenkymmenen vuoden ajan en tiennyt, että kale oli olemassa. Aloitukseni tuli noin kymmenen vuotta sitten, kun työskentelin Bay Area Whole Foods -markkinoilla. Kalea palvelee siellä kylmäsalaattia, joka koostuu vaaleasta kelasta, merilevästä ja nestemäisten aminohappojen tunnetusta aineesta. Se kuulosti vaarattomalta yhdistelmäksi, ja se oli varmasti terveellistä. Halusin pitää siitä. Mutta se sai minut vartioimaan. Kale oli keskiarvo. Väkivaltaisesti suolaista salaattia maistui pääasiassa merivedestä, mutta sen alla oli toinen maku, terävä ja ruohoinen, ei toisin kuin ruohonleikkurin takana oleva haju. Se vain maistui väärin. Epäilen, että merilevä oli suuri osa ongelmaa – että ja nämä nestemäiset aminohapot – mutta itse säilyttämisen kannalta päätin myös ohjata kelasta.

Mutta kun rakastat syödä, ja kun ajetaan joukolla innokkaita kokkeja ja syöjiä, on vaikea välttää tiettyä ruokaa liian kauan. Asioilla on tapana esiintyä ja palata uudelleen pöydälle, vaikka haluaisit, etteivät he halua. Joten se meni kelan kanssa.

Yksi syksy-iltana muutama vuosi sitten, ystäväni Kate meni illalliselle kotiinsa Seattlessa, jossa oli laukku täynnä vihreää, lehtivihollistusta. Hän asui keskellä kaupunkia tuolloin, vain korttelin päässä Pike Place Marketista ja matkalla paikalleen, hän oli pysähtynyt Frank’s Quality Produce -tuotteella, hedelmä- ja vihannesjalalla markkinoilla. Hän oli säännöllinen asiakas, joka usein pysähtyi salaattisipuun tai viimeisen minuutin perunoiden joukkoon. Kun hän meni sinne iltana vihannesjalustalle, Frankin pojat kertoivat hänelle, että kala oli erityisen hyvä, joten hän tarttui joukkoon. Se oli lacinato kala, sellainen, jolla on pitkät, hampaatut lehdet, jotka reunustavat reunoja, joita joskus myydään Toscanan, Mustan tai Dinosauruskanina. He ehdottivat, että hän heittää sen nopeasti tulinen-kuuma pannulla ja sitten lopettaa sitruunalla.

Ei paljon voinut tehdä, paitsi huokaus. Annoin hänen päästä töihin. Hän vei suurimman paistinpannun, laittoi sen uuniin ja liukeni johonkin oliiviöljyyn ja voita. Kun pannu oli lämmitetty, hän pesi kelan, kehrasi sen kuivaksi ja antoi sille karkean leikkauksen. Sitten hän kasoitti sen kuumaan pannuun, jossa se paisui ja räjähti kuin popcornia.

Se oli erittäin houkutteleva ääni. En voinut kiistää sitä. Hän heitti lehdet pihdeillä, antaen jokaiselle lehdelle aika vasten pannun lämpöä, ja kun kala oli vain vaipunut, hän lisäsi hyvän suolaliinan ja puristi sitruunan kiilaa ylhäältä. Sitten hän pudotti sen kulhoon, ja istuimme pöydälle, jossa me syötiin kaikki. Meillä oli myös paahdettua kalaa, mutta se on viereen. Tärkeintä on, että tämä oli minun kale-epiphany. Tiesin nyt, että kale oli maanläheinen mutta makea, lempeä mutta hieman rapea, sitrushedelmien kirkkaus ja herkullinen.

Siihen aikaan tulin kaleontuottajaksi. Ilmeisesti en vain kalaa, mutta kuten käy ilmi, olen myös hieman hullu lehtivihreästä. Jos tämä on merkki, kirjoitan tämän tarinan lentokoneelle ja kirjoitan edellistä kappaletta, niin sain niin nälkäksi, että olin kiusaus pyytää nainen seuraavalta paikalta, jos saisin hänen ylimääräisen pussin maapähkinöitä. Ennen kuin tiedät sen, aion matkustaa kala-arkilla kukkarossani.

Nyt on tullut osaksi taittua, minusta on jotenkin velvollisuus puolustaa kalea, väärinymmärretty kasvinperheen keskimmäinen lapsi. Paksujen, epäluotettavien lehtiensa kanssa se voi helposti näyttää pelottavalta, ikään kuin sinun pitäisi taistella sitä ennen kuin se suostuisi kypsymään. Ihmiset joko rakastavat sitä, löysin tai pelkäävät sitä. Ensimmäinen lähestyy sitä eräänlaisella evankelikaalisella kunnioituksella, joka peittää pimeän varret ikään kuin rukoilee rukousta. Jälkimmäiset nopeasti ryntäävät ohi, kutistuvat ostoskärryynsä. Olen kerran nähnyt naisen grilliin yllään T-paita, joka lukee Eat More Kale. Kukaan ei tiennyt mitä sanoisi hänelle. He vain tuijottivat kirjoitusta rintaansa. Kun on kyse kelasta, on hyvin vähän keskellä maata, jopa rento grillata runsaalla kylmällä olut. Ja se on surullista, sillä kun kala on kunnolla valmistettu, on vaikea pidä sitä – tai rakastan sitä. Se on komea, sielullinen asia, jota syvästi syön ainakin kerran viikossa.

Jotkut ihmiset haluavat syödä kala raakana, mutta pidän siitä parhaiten keitettyä, mieluiten kahdella tavalla: erittäin nopea tai hyvin hidas. Usein kypsennän sitä à la Kate, oliiviöljyn, lämmön ja sitruunan välissä, ja olen myös kuullut, että se on mahtavaa, kun paahdetaan lyhyesti hyvin kuumassa uunissa, jossa lehdet rapeavat aivan kuten perunalastut [kuten nämä toscanalaiset Kale Chips]. Mutta viime aikoina olen pyrkinyt hitaampiin keittoastumenetelmiin, kuten keittämään sitä kanan tai vihannesten kera, tai uusin suosikki, pureskelemalla sitä leivinuuniin hienonnettuilla sipuleilla ja runsaalla ohuesta viipaloituneesta valkosipasta. Vasen keittää varovasti raskaan kannen alla, kelto rentoutuu ja putoaa itsensä päälle, kuten minä teen pitkän, uuvuttavan päivän lopussa. Pehmentävästi sen maku on täyteläisempi ja makeampi, jopa hieman houkutteleva ja kun se on valmis, se kiemtyy haarukan ympärillä silkkinauhana. Voisit syödä sitä aivan kuten italialaisen makkaraa, ehkäpä, mutta haluan heittää sen kuumalla spagettilla ja ylhäämään sen kanssa runsaaseen parmesaanijuoreen. Lasi punaviiniä, se on valmiustilan illallinen kylmä, väsynyt yö.

Tämä ei kuitenkaan tarkoita sitä, että löydät minut ilmoittamaan rakkauteni kelasta T-paidassa milloin pian. Oma vaatekaappi on rajoittunut, vaikka minun kiintymykseni ei.

RESEPTI: Spagettit ja pähkinäkuusi

Loading...