Si usted es un bebedor de refrescos de whisky (o de vodka, de ginebra, de tequila, etc.), está familiarizado con el tipo de bebida mal mezclada que lo deja con una bocanada de refresco de club por cada bocanada de licor. Una nueva máquina que aparece en los bares de todo el país apunta a resolver ese problema, creando el ideal platónico de un highball: una mezcla perfectamente combinada, efervescente y helada que baja más como una cerveza o una copa de champán que una bebida mixta.

El whisky highball es un cóctel engañosamente simple. (Tenga en cuenta que “whisky” se refiere a versiones japonesas, canadienses, galesas y escocesas del licor, mientras que el “whisky” más familiar indica los orígenes estadounidense o irlandés.) Al igual que muchas de las mejores cosas de la vida, solo requiere unas pocas. Ingredientes básicos, pero tienen que estar preparados. tan. Primero viene el hielo grande, denso y claro. Cualquier whisky servirá (siempre que no sea demasiado turbio), pero un whisky ligero y mezclado que se mantenga a una temperatura fresca te dará puntos extra. Y, finalmente, necesita agua de soda súper helada y de alta carbonatación. (Un toque de limón, naranja o pomelo es opcional.)

Pradera School Suntory
Foto por Jim Meehan

La máquina de highball Suntory Toki instalada en la Prairie School de Chicago.

Similar a un cóctel de barril, el equipo es clave para aprovechar al máximo los ingredientes de un highball. Estas elegantes máquinas de highball, distribuidas por la marca japonesa de whisky Suntory Toki, son una parte del refrigerador, que almacena el whisky y la soda a bajas temperaturas para evitar que el hielo diluya la bebida, y una parte tiene un grifo de carbonatación superpoderado que bombea cinco veces la carbonatación del agua de soda regular y una vez y media la carbonatación de Champagne. El resultado es una bebida gaseosa que es como un Champagne de whisky con pequeñas burbujas que te hacen cosquillas en la nariz.

Cuando ordené un highball en el moderno bar de Kinfolk 90 inspirado en la moda de Brooklyn, me sorprendió ver la diferencia antes de que el vidrio llegara a mis labios. Servido junto con un vaso regular de agua de soda como referencia, el vaso frío de highball se congelaba instantáneamente y burbujeaba tan emocionado que podía oírlo crujir como un bol de Rice Krispies.

Whisky soda

Izquierda: Un vaso ordinario de agua de soda. Derecha: El relativo fizzbomb de un Toki highball..

Suntory ha estado distribuyendo las taplinas de highball de whisky, hasta ahora en siete ubicaciones de los EE. UU., Aunque Suntory espera alcanzar los tres dígitos para el próximo año, como parte de un impulso más amplio para llevar a la bebida japonesa a los mismos niveles de popularidad en los EE. UU. inmersión en la producción de whisky durante la Segunda Guerra Mundial, El highball se hizo famoso en la década de 1950 en Japón., donde hoy, gerente de marca Suntory Kale Schnettler afirma, ha llegado al punto en que “hay más personas bebiendo bolas altas en izakayas que las cervezas, porque combina tan bien con los platos ricos, como las comidas japonesas para el alma y las comidas de la calle “. (Sin mencionar las bolas altas enlatadas disponibles en las tiendas japonesas).

Cargando

Mirar en Instagram

El highball estadounidense puede tener menos control sobre el mercado, pero también tiene una historia. Como gerente del bar Kinfolk 90 John Van Lieshout explica, el cóctel de dos pasos (think licor + mezclador) ganó popularidad al mismo tiempo que la escena del club despegó en los EE. UU. Fue entonces cuando los camareros que trataban con multitudes de alto volumen y menos exigentes buscaron recetas sencillas de bebidas para mantener la línea emocionante. (Además, la gente no se dirigía exactamente al Studio 54 para los cócteles artesanales, si sabes a qué me refiero). Después de la fusión de Suntory en 2014 con la compañía estadounidense de licores Beam, no es una coincidencia que las máquinas de bolas de bourbon Jim Beam, producidas por el mismo fabricante, Hoshizaki Lancer, también ha comenzado a golpear bares como Longman & Eagle en Chicago.

Las barras que han invertido en las máquinas de Suntory están encontrando formas creativas de mostrar sus nuevos y brillantes juguetes. Inspirado en los “clubes de stein” alemanes, en Chicago. Escuela de la pradera (apertura el 25 de septiembre) permitirá a los clientes comprar una de sus tazas de cerámica a medida para un highball “mug club”. Longman & Eagle también ofrece tazas personalizadas de highball, y Kinfolk 90 está estudiando la idea.

Pradera School Mug Club
Foto por Jim Meehan

Prairie School ofrece 300 tazas numeradas hechas a medida por PKK Ceramics, con sede en Los Ángeles..

Puede pasar un minuto antes de que una máquina llegue a un bar cerca de ti, pero no temas: puedes hacer una bola alta en casa con casi cualquier whisky suave (o, si te sientes flexible, cualquier licor). Schnettler recomienda derrochar en marcas exclusivas de agua de soda como Q o Fever Tree para: capturar al menos algo de esa magia ultra-carbonatada. Solo asegúrate de enfriar tu whisky, soda y vaso con anticipación y, si puedes, agrega un par de cubitos de hielo extra grandes.

Puede que no sea tan amigable con Instagram como un Rosé-Aperol Spritz, o que tenga el mismo tono que “frosé”, pero si La Croix nos puede meter en este frenesí, tal vez un gaseoso, sin azúcar El cóctel es la bebida perfecta para triunfar en 2018..

Aquí están todos los lugares donde puedes encontrar una máquina de highball Toki hoy:

Nueva York

  • Karasu
  • Kinfolk 90
  • Ippudo (ubicación de 24 W 46th Street)

California

  • Nihon (San Francisco)
  • Pacific Cocktail Haven (San Francisco)
  • 55 Sur (San José)

Illinois

  • Momotaro (Chicago)
  • Escuela Prairie (Chicago)

Y cuando estés listo para expandir tus horizontes de whisky:

Cómo hacer un Whiskey Smash