P: ¿Qué obtienes cuando combinas un lápiz, un julepe de menta y un hombre insatisfecho con el status quo??
A: La pajita moderna..

Además de ser una broma que nunca despegará, esa es una descripción precisa del nacimiento de popotes como los conocemos hoy. Desde entonces, pajitas han sido radicalizados.

“Hay inventos todo el tiempo”, dice Lynn Dyer, presidente del Food Service Packaging Institute, que representa a varios fabricantes de paja para beber. Tome la pajilla Slurpee, una pajita espesa cuyo fondo se diseñó para recoger la bebida fangosa: “Alguien estaba ahí afuera pensando: ‘Oh, sabes qué, me gustaría una cuchara … ¡no, quiero una pajita! Oye, vamos a hacer algo que sea a la vez “.

Cuando las pajitas eran realmente paja
Décadas antes de la Slurpee era incluso un brillo en De Omar Knedlik Ojo: en la década de 1880, de hecho.Piedra de marvin, un residente de Washington, D.C., estaba bebiendo un dulce de menta con lo que entonces era el estándar de pajitas: un tallo de pasto de centeno. Stone odiaba el residuo arenoso que dejó la pajilla en su bebida cuando se rompió, según el Centro Lemelson para el Estudio de la Invención e Innovación del Instituto Smithsoniano. Así que hizo su propio dispositivo para beber envolviendo tiras de papel alrededor de un lápiz. Después de quitar el instrumento de escritura, pegó las tiras de papel juntas. Y así nació la pajita moderna..

Patentes de paja.

Posteriormente, Stone utilizó papel de manila recubierto de parafina para mejorar la durabilidad y patentó su diseño en 1888..

La siguiente mejora importante a las pajitas se llevó a cabo más de 40 años después en San Francisco.. Joseph B. Friedman, inspirado al ver a su hija pequeña esforzarse por beber un batido alto a través de una pajita recta, insertó un tornillo en una pajita recta, envolvió el hilo dental alrededor de las crestas y retiró el tornillo, dice el Smithsonian, que alberga sus papeles. Esta pajilla del futuro, la pajita flexible o “flexible”, se patentó en 1937..

Papel o plástico?
Hasta principios de la década de 1960, las pajitas de papel dominaban el mercado. Pero las pajitas de plástico, que ofrecen una experiencia de bebida más duradera, les pisaron los talones.
“La paja de papel tuvo una muerte lenta a lo largo de la década de 1960 y en la década de 1970”, dice David Rhodes, gerente de Aardvark Paper Drinking Straws, un fabricante de paja de papel que tiene sus raíces en el producto original de Stone. “A mediados de los setenta, [todos] se habían ido”.

La nueva era de la paja de plástico trajo consigo la posibilidad de innovaciones de paja fresca y un ícono estadounidense: el Krazy Straw.

El original Krazy Straw: “Diversión para fiestas, regalos, etc.”

Los registros previos a Internet están ocultos en la línea de tiempo exacta de la invención, pero hasta donde Fun-Time International, el fabricante actual de Krazy Straws, sabe, las pajuelas se produjeron por primera vez en 1961. El original fue un accidente, un soplador de vidrio. error, muy probablemente cometido en Ohio durante o antes de la década de 1940. Los niños que agarraron el tubo de vidrio hinchado vieron su potencial. “[Ellos] pensaron que estaba limpio y comenzaron a beberlo”, dice Erik Lipson, Propietario de Fun-Time International. Por razones obvias de seguridad, la compañía optó por usar plástico, no vidrio, al llevar estos al mercado..

Lipson llegó a Krazy Straws como resultado de su propia innovación con la pajita para beber: Crazy Glasses pajitas para beber, un sistema de sorbos que podrías usar en tu cara (“Probablemente podrías llamarlos Krazier Pajitas”, dice). Lipson, estudiante de matemáticas en Vassar College, tuvo la visión de una nueva experiencia, pero sin experiencia en ingeniería. En las semanas posteriores a su graduación en 1984, experimentó en la casa de sus padres diferentes maneras de doblar una varilla de plástico alrededor de una plantilla hecha a mano para crear la forma de las gafas. Finalmente, lo puso a funcionar usando un lento sifón de agua hirviendo..

Hey Mikey! Tienes un nombre paja!

Sus vasos de paja fueron un gran éxito. Pero Lipson, quien ahora es dueño de la compañía, no se detuvo. Él estima que ha presentado más de 100 patentes para diseños de paja para beber en las últimas tres décadas. No todas sus ideas basadas en la paja despegaron. El “mezclador”, que consiste en un vaso de chupito unido a la Krazy Straw, y una pajita para airear el vino, se encuentran entre los que no apestaron a los consumidores.

“Mi abogado de patentes me ha dicho que tengo la tercera cantidad más alta de patentes en los EE. UU. Emitidas a un individuo: detrás Thomas Edison,” él dice.

Hoy en día, Lipson está más entusiasmado con el nombre personalizado de su compañía. El mayor desafío son las letras con puntos, como las letras “m”, “w” y “i”.

“Una vez que puedes hacer pajitas de nombre, puedes hacer pajitas”, dice. “[Son] un testimonio de nuestras habilidades de flexión”.

Es lo que hay dentro lo que cuenta
Otros innovadores de la paja no se han centrado en la forma de la paja sino en lo que lleva dentro. El Magic Straw, lanzado en 2010, contiene “perlas de sabor” que se disuelven a medida que pasa el líquido, creando un chocolate, fresa o incluso una bebida con sabor a crema de plátano (la leche es el líquido sugerido). En realidad, es una versión moderna de una de las pajitas de la novedad anterior, la Flav-R Straw, que se vendió en la década de 1950 y contenía un filtro que daba sabor a la leche cuando pasaba.

“Realmente no lograron que el producto funcionara muy bien”, dice Paul henson, el CEO de Diversified Flavor, que supervisa la fabricación de las pajitas de leche de marca Got Milk? (la línea original de Magic Straw actualmente se divide en las pajitas Got Milk? y una línea separada de pajitas con sabor Milk Magic). “Pero a todos les encantó el concepto. Así que a partir de la década de 1950, alguien sabía que si se podía poner sabor en una pajita, los niños probablemente lo disfrutarían”.

A continuación, según Henson, se enfoca en hacer que las pajitas sean más funcionales y atractivas para los padres, con la adición de cosas como las multivitaminas..

Niños bebiendo de pajitas con sabor.

Pero ¿por qué cambiar el líquido cuando puedes cambiar la pajilla? Kellogg’s introdujo una línea de pajitas de cereales en 2007. La idea era beber leche a través de un gran tubo tubular Froot Loop, Apple Jack o Cocoa Krispie. Las críticas fueron desagradables y los productos ya no parecen estar disponibles..

“Lamentablemente, las pajitas de cereal viven en una existencia paradójica; los humanos no pueden comer y beber al mismo tiempo “, señala La compra impulsiva, un sitio web que revisa los bienes de consumo.

El regreso de la paja de papel
Las pajitas de papel, por otro lado, aún no están listas para entrar en el cementerio de paja. Hace ocho años, Aardvark Paper Drinking Straws decidió diseñar una pajita de papel de “edad moderna” superior a sus predecesoras. (“Esta NO es la pajita de papel de su abuelo”, dice el sitio web.) Aardvark pasó más de un año trabajando con científicos de materiales, proveedores e incluso un químico de papel para mejorar la combinación de papel y pegamento para aumentar la durabilidad de la pajilla en líquido, pero aún así Permitir que la paja se rompa en un vertedero. Esta paja de papel moderna se parece poco a sus predecesores de mediados del siglo XX.

“Estos papeles y pegamentos ni siquiera existían en ese entonces”, dice Rhodes. “Realmente surgieron a fines de los 90”.

Según Rhodes, Rhodes dice que el resurgimiento del interés nacional en la ecología allanó el camino para un renacimiento de la paja de papel, pero fue un desarrollo tecnológico en particular el que devolvió las pajitas de papel al centro de atención..

“El catalizador que realmente se quitó fue cuando encontramos la capacidad de imprimir en la paja de papel, para convertirlo en un elemento divertido y vibrante”, dice..

El viaje no fue fácil: las tintas que no sangran no son fáciles de conseguir, y tampoco lo es la aprobación de la FDA. Pero las pajitas de papel finalmente tuvieron una ventaja sobre sus sucesores plásticos: “Es muy difícil imprimir sobre una pajita de plástico”, dice Rhodes..

Todavía tienen mucho camino por recorrer antes de alcanzar el dominio en el mercado mundial de la paja de beber de $ 3 mil millones. Las pajitas de plástico representan el 99 por ciento de ese mercado, dice Rhodes, mientras que el papel, el vidrio y el metal constituyen el otro por ciento. Las pajitas de papel han crecido de casi cero por ciento del mercado a casi uno por ciento en los últimos cinco años.

El precio sigue siendo un obstáculo para el dominio del mercado por cualquier otra cosa que no sean pajitas de plástico, aunque. Los estadounidenses consumen 500 millones de pajitas al día., y el costo de suministro que se suma.

“Cada vez que tienes un artículo de gran volumen como ese, tiende a ser muy sensible al precio”, dice Rhodes. “Entonces, uno de los desafíos que tienen las pajitas de papel es que el papel siempre será más caro que el plástico”.

Un comensal como Blueplate Lunch Counter & Soda Fountain, un pequeño lugar de almuerzo solo para los días de semana en Portland, Oregon, es responsable de 100 de esas pajitas por día., Jeffery reiter, El chef y propietario, estima. Eso es $ 10 en pajas. Reiter ha considerado pasar de las pajitas de papel encerado de ocho pulgadas, de color rojo cereza a las pajitas de papel encerado de aspecto retro, y más caras, pero dice en un correo electrónico que mantener el costo de las bebidas bajo es la clave. prioridad por ahora.

Pajitas de papel, rayadas como bastones de caramelo y listas para las fiestas..

Las pajitas no son todos juegos y diversión en estos días; también están siendo utilizados para abordar problemas globales apremiantes. Vestergaard Frandsen, una compañía suiza, introdujo el LifeStraw, que filtra los contaminantes, en 2005 con la intención de proporcionar un medio para obtener agua potable segura en todo el mundo. Y a veces se utilizan para tratar de resolver problemas más cercanos a su hogar: DrinkSavvy, con sede en Boston, lanzó una campaña de financiación colectiva en 2012 para financiar la creación de una pajita para beber que cambiaría de color para indicar la presencia de drogas en una bebida..

¿Qué sigue para la humilde paja??
“No veo el mundo en el que vivo estando sin pajas”, dice Henson de Diversified Flavour. “Si podemos seguir haciendo cosas divertidas con pajitas, eso es genial. Y creo que alguien siempre tendrá una idea “.