Es lo que te llevas después de la primera transacción financiera que haces todos los días. Es la pesadilla de los internos torpes en las oficinas desde Seattle hasta Key West. Y ha dejado su marca en el tablero de su automóvil, su pantalón de trabajo favorito, su cintura y la cultura estadounidense..

Sin embargo, es probable que nunca hayas pensado en ese humilde vehículo de consumo de cafeína., la taza de cafe desechable.

“Mucha gente se sorprendería al saber cuántas opciones incluyó esa taza de café que están comprando”, dice Matt Fury, director de cafe en Think Coffee.

Solo agrega agua

Si realmente va a rastrear la historia del consumo de café, debe comenzar con la historia del consumo de agua. Y si va a seguir la historia de las tazas de café desechables, debe comenzar con la historia de las tazas de agua desechables..

Esa historia comienza a principios del siglo XX con un hombre llamado Lawrence Luellen, Un abogado e inventor de Boston. Desde el final de la Guerra Civil, el simple agua potable se ha vuelto cada vez más popular, gracias al crecimiento del movimiento de la templanza. Los activistas de la templanza salpicaron las ciudades con fuentes de agua y viajaron de bar en bar en vagones de la templanza, ofreciendo agua como una alternativa saludable a la cerveza o el licor (y dando lugar al término “en el vagón” para alcohólicos reformados). Ya sea que las personas bebieran agua de una fuente, barril, pozo o vagón, pasaron una taza de metal, madera o cerámica..

“La copa comunal era, literalmente, un cubo de agua que la gente sacaría”, dice Susan Strasser, autor Desperdicios y deseos: una historia social de la basura. “Si no sabes acerca de los gérmenes, entonces esa es una solución correcta”.

Por separado, sin embargo, cada vez más estadounidenses fueron Aprender sobre la teoría de los gérmenes de la enfermedad. Luellen, quien era una de esas personas, estaba angustiado por los ahora obvios peligros para la salud planteados por una copa comunal. En 1907, inventó un vaso de papel, casi más que una bolsa de papel en ese momento, que no tenía que compartirse y que podría desecharse después de su uso. Lo llamo el Salud kup, pero cinco años más tarde, cambió el nombre por el de una popular línea de juguetes, Dixie Dolls..

Cuando los Estados Unidos entraron en la Primera Guerra Mundial otros cinco años después de eso, la cultura desechable ya tenía un claro apoyo a la cultura estadounidense..

“Antes de eso, todo se usaba y reutilizaba”, dice Strasser. “La gente usaba vajilla rota todo el tiempo. Incluso para las mujeres de clase media alta, cuando limpiaban la mesa, guardaba la comida en los platos. La gente compartía todo tipo de ideas sobre cómo reparar el vidrio. Se usó y reutilizó la ropa. . “

Luego, en 1918, apareció la gripe española. La epidemia mató entre 50 y 100 millones de personas en todo el mundo, o aproximadamente una de cada 20 personas en la Tierra. En los Estados Unidos, casi una de cada tres personas se infectó y más de medio millón murió. De repente, un miedo saludable a los gérmenes ya no era solo para los hipocondríacos. Los vasos desechables estaban aquí para quedarse..

Las cosas se calientan

Obviamente, sin embargo, hoy no bebemos café de las tazas Dixie. La década de 1930 vio una oleada de nuevos vasos con manijas, evidencia de que las personas ya estaban usando vasos de papel para bebidas calientes. En 1933, Ohioan Sydney R. Koons presentó una solicitud de patente para un mango para adjuntar a vasos de papel. En 1936, Walter W. Cecil Inventó un vaso de papel que venía con asas, obviamente destinado a imitar tazas. En la década de 1950, no había duda de que las tazas de café desechables estaban en la mente de las personas, ya que los inventores comenzaron a presentar patentes para tapas destinadas específicamente a las tazas de café..

Pero la Edad de Oro de la taza de café desechable parece haber sido en los años 60, cuando sucedieron cuatro cosas principales: la taza de espuma, la taza Anthora, la tapa desgarrable y el 7-Eleven..

Michigander William F. Dart y su hijo William A. Dart había estado experimentando con un poliestireno expandido, una sustancia que las compañías habían estado luchando para encontrar un uso comercial práctico desde que se desarrolló en 1954. Los Dardos comenzaron a ensamblar una máquina que podía fabricar copas de espuma de poliestireno expandido en 1957.

“Era un material muy experimental”, dice. Chrissy Rapanos, analista senior de investigación de mercado en lo que hoy se conoce como Dart Container Corporation, que produce el 70 por ciento de las copas de espuma del mundo. “La gente estaba tratando de usarlo como aislante para biberones, como botellas de champú, incluso macetas”.

En 1960, los Dardos enviaron su primer lote de tazas de estireno a una empresa distribuidora de papel en Jackson, Mississippi. Durante las próximas dos décadas, las tazas de espuma se convirtieron cada vez más en la opción para el café..

Las tazas de café también empezaron a llamar la atención por su estética. En 1963, un inmigrante checo llamado Leslie buck Diseñó la icónica copa Anthora para la Copa Sherri de Connecticut. El diseño instantáneamente reconocible: azul y blanco con letras de bronce, con un tema del griego antiguo (Buck lo llamó “Anthora” porque pronunció mal la palabra “ánfora”) y las palabras “Estamos felices de servirle”, se convirtió en una constante de todos los días. La vida en la ciudad de Nueva York, con un 1995. New York Times Historia declarándola “la copa más exitosa de la historia”.

(También se ha extinguido: la Copa Sherri fue comprada más tarde por la Copa Solo, que a su vez fue comprada recientemente por Dart. Las máquinas Sherri originales usadas para hacer la taza Anthora fueron desechadas. Aunque el diseño de Anthora puede ser ordenado de forma especial, ahora es impresas en copas Solo más delgadas y más altas, en lugar de las copas ilegales que los neoyorquinos recuerdan, según Melissa Dye, Gerente de producto de la división Solo de Dart.)

Y en 1964 en Long Island, Nueva York, la cadena de conveniencia 7-Eleven se convirtió en la primera cadena en ofrecer café fresco en tazas para llevar. La compañía se expandió rápidamente para llevar café al resto de sus cadenas del noreste y luego a todo el país..

Hacia el final de la década, los párpados de café también empezaron a entrar en su cuenta. En 1967, Filadelfia. Alan frank presentó una patente para una tapa de café desgarrable, finalmente reconociendo que los estadounidenses estaban tomando su café mientras caminaban.

“Siempre hemos sido una nación en movimiento, en la carrera, apurada, y desde la Fiesta del Té de Boston, nos ha alimentado principalmente el café en esa carrera hacia donde sea que vayamos”, dice Mark Pendergrast, autor de Uncommon Grounds: la historia del café y cómo cambió nuestro mundo. “Así que es realmente natural que queramos que el café se vaya”.

A lo largo de la década de los 70, cuando las tazas de estireno invadieron nuestros escritorios y portavasos de automóviles, la innovación de las tazas de café desechables pareció alcanzar una relativa calma, con los desarrollos más emocionantes que se produjeron con las tapas, lo más importante cuando se trataba de beber. En 1975, por ejemplo, se inventó la pestaña desplegable, construida sobre la tapa desmontable de Frank..

Sí, Starbucks

Los años 80, sin embargo, vieron un segundo renacimiento de las tazas de café desechables, a pesar del hecho de que los estadounidenses en realidad estaban empezando a comprar café menos regular. En su lugar, estaban bebiendo capuchinos, café con leche, cafés, cafés especiales que a menudo incluían una corona espumosa. Para mantener esa cobertura exclusiva, las copas para llevar ahora tenían que venir con tapas abovedadas que no solo mantenían las bebidas calientes, sino que también dejaban espacio para la espuma. Los inventores respondieron adecuadamente: en los años 70, la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos había recibido nueve patentes para tapas de tazas de café. La siguiente década, 26 llegaron vertiendo.

“Incluso algo así como la humilde tapa del café: todo está diseñado en un grado increíble”, dice Louise Harpman, un arquitecto de la ciudad de Nueva York que, junto con su socio de negocios Scott Specht, Posee la mayor colección de tapas de tazas de café del mundo..

Para muchos fanáticos del diseño práctico, la apoteosis de la tapa de la taza de café se produjo en 1984, cuando Solo presentó la patente de la tapa del Viajero, que combinó un aspecto elegante y funcional con una tapa lo suficientemente amplia como para acomodar bebidas especiales, un borde sobresaliente. eso ayudó a enfriar el café antes de que llegara a la boca del bebedor, e incluso una depresión en el medio para que el bebedor no tuviera que apretar su nariz contra el plástico cada vez que tomaba un sorbo. (En 2005, el Museo de Arte Moderno agregó la tapa Solo Traveler a su colección permanente).

Mientras tanto, mientras la tapa de la taza de café tenía su década bajo el sol, la taza de espuma de estireno atravesaba tiempos oscuros. El movimiento ambientalista ya no era una filosofía de nicho, y los estadounidenses dominantes finalmente estaban absorbiendo el concepto de consumismo concienzudo. Las tazas de estireno comenzaron a declinar, y las tazas de café de papel representaron una reaparición.

Pero el momento crucial en la guerra entre la espuma y el papel se produjo en 1987 y se puede resumir en una sola palabra: Starbucks.

Ese año, el nuevo dueño de Starbucks., Howard Schultz, tuvo que elegir qué tipo de vasos desechables para llevar llevarían sus tiendas, ya que se sometieron a una expansión planificada masiva en todo Estados Unidos. Al igual que otros proveedores de bebidas como el cappuccino, sabía que necesitaba tapas que pudieran sostener pero que no aplastarían la espuma encima de la Las bebidas espumosas de la compañía, esas tapas abovedadas que de repente aparecían en los cafés de todas partes. Solo hizo el tipo de tapas abovedadas que necesitaba, pero solo encajaban en los vasos de papel Solo. Así que Starbucks fue con papel, y la copa de espuma de estireno nunca se ha recuperado..

Cómo Cosmo Kramer cambió tu mañana

En los años 90, la seguridad se convirtió en el tema predominante. Cuando los vasos de papel se normalizaron nuevamente, las desventajas del material también se hicieron evidentes: el estireno era un aislante mucho mejor. Los consumidores comenzaron a tomar dos tazas de café caliente, que no solo era un desperdicio para el medio ambiente sino que les costaba a las tiendas el doble de lo que esperaban..

En 1991, Portland, Oregon, papá. Jay sorenson tuvo una revelación sobre cómo hacer que los vasos de papel fueran más seguros cuando se derramó café caliente sobre sí mismo mientras dejaba a su hija en la escuela. Así que inventó la chaqueta Java, una funda de cartón aislada que se desliza sobre una taza de café de papel. Mientras tanto, los fabricantes de vasos de papel desarrollaron vasos de doble y triple pared que mejoraron el aislamiento.

En 1994, la infame demanda de café caliente., Liebeck v. McDonald’s, Se decidió por un jurado. Abuela de albuquerque Stella Liebeck estaba en un auto estacionado, tratando de agregar crema y azúcar a un café que acababa de comprar en un vehículo de McDonald’s, cuando la taza de espuma de estireno derramó el líquido caliente sobre ella, le provocó quemaduras de tercer grado y la envió a la Hospital de ocho días de injertos de piel. El jurado otorgó a Liebeck $ 2.86 millones. América, y las tiendas de café estadounidenses, se dieron cuenta. Lo mismo hicieron los comediantes: un año después, una parte del caso fue inmortalizada como ejemplo de una demanda frívola en Seinfeld.

“Es una pena que esta mujer fuera tan ridiculizada, pero tal vez al final haya salido algo bueno, y algunas tazas son más seguras”, dice. Susan Saladoff, Un abogado y cineasta de Oregon que produjo el documental. Café caliente Sobre el incidente y posterior caso legal..

La taza de café del mañana

En los últimos años, los dos temas que parecen haber surgido en el diseño de la taza de café son concienzudos y experimentales..

Inventor de la Florida Tim Sprunger Cae firmemente en la última categoría. Él inventó el Arom-Ahh!, Una tapa de café que aprovecha esa idea del diseñador del Solo Traveler en 1983, es decir, la gente tiene narices. Insertó un compartimiento en las tapas de las tazas desechables para realzar tanto el olor como el sabor del café caliente, haciendo que las bebidas huelan a nueces, fruta, incluso queso, o, a veces, más como café..

“Puedo hacer que el café Starbucks sepa mejor que ellos”, dice Sprunger..

Por otro lado, Fury of Think Coffee ha enfatizado la compostabilidad en sus tazas de café desechables, con sus tiendas que usan tazas de la firma estadounidense Vegware, mientras alienta a las personas a traer tazas reutilizables..

“El futuro será semi-reutilizable”, dice Fury..

El aumento de las copas reutilizables para llevar, como el KeepCup de Australia, traería la historia de las copas desechables a los días previos a la copa Dixie en un círculo agradable y ordenado, pero no cuente con ello. Las tazas de café desechables están aquí para siempre, dice un historiador de alimentos Cory Bernat, que co-curó las exhibiciones del Museo Nacional del Smithsonian de Historia Americana, Comida y Historia del Vino de América.

“Cuando veo la cultura de la comida, todo se trata del hábito, y las empresas tienen mucha más influencia sobre nuestros comportamientos de lo que nos gustaría admitir”, dice. “Veo compañías que son muy rápidas para tranquilizar a las personas. Está bien pedir conveniencia, y personas que aceptan muy rápidamente esa oferta. Las personas solo quieren esto fuera de sus manos de la manera más fácil posible”.