St. Patrick kunne have givet sit navn til denne weekend fejring af den irske diaspora, men den virkelige hjerte og sjæl af ferien er den irske pub. Ligegyldigt hvor du er i verden, kan du finde en bar med mørk træpanel og en form for Guinness på tryk, ofte pakket med anglosfæreres udlændinge, og lejlighedsvis med ærlig-til-gud sønner og døtre af Eire bemærke tilværelsen. Men hvorfor, præcis, er der “irske pubber” over hele verden? Og er den “irske pub” i strimmelcentret nede i kvarteret eller fastgjort i tredje etage i en Kyoto-kontorbygning, noget som den ægte genstand?

Bill Barich er en amerikansk forfatter kendt for hestevæddeløbsklassikeren Latter i bakkerne, men han har brugt en god del af hans seneste år i Dublin, og i 2009 skrev En halvliter, en undersøgelse af fortiden og fremtiden for den irske pub. Han var rart nok til at besvare nogle af vores brændende pubrelaterede spørgsmål fra hans nuværende hjem i Los Angeles (hvis du er bekymret: han og hans kone planlægger at vende tilbage til Dublin snart).

Hvordan er de irske pubber i L.A.?
Åh, der er intet andet end forfærdelige faux irske pubber her, der tjener andet end den vandige Guinness. Du ved, at Guinness virkelig ikke rejser.

Ingen?
Det gør det ikke, det er meget tyndere uden for Irland, selv på engelske pubber. Det kan ikke være tilfældet med flaske Guinness, som er meget tykkere og stærkere og sværere at komme ned, men jo længere fra Dublin, jo værre Guinness får.

Hvad gør L.A.-pubberne forfærdelige?
Godt, jeg mener, der er masser at kunne lide, og de er lidt som nabolag barer, men de er langt fra den ægte irske pub. I en ægte irsk pub vil du ikke gå ind og finde 15 tv’er og høj musik og folk, der drikker Coors Light. I Irland skifter pubber og bliver mere amerikanskiseret, og meget bliver mere som en sportsbar, men traditionelt er puben et samfundscenter.

Der er en ægte misforståelse, du ved, at irsk og drikke går sammen. Men irerne bruger puben som et samlingssted, og drikken er i mange tilfælde ofte tilfældig. Du ser sjældent i disse dage en masse berusethed, hvilket er ironien om, hvornår du går til pubber i Amerika på St. Patrick’s Day – du ser folk, der drikker langt mere, end de burde og forestiller sig, det er hvad irerne gør, og Irskerne bliver virkelig fornærmet af det, fordi det er en stereotype.

Så hvad gør en god traditionel pub?
Men de rigtig gode i Dublin, og hele, virkelig, er stadig stille. Folk vil falde ind en gang, to gange, tre gange om ugen, bare for at se hvem der er omkring, hvad sker der. De kan have traditionel musik, guitarer og fiddler og alt det, men samtalen skal flyde. Du kan ikke være på et sted, hvor det er for støjende at tale, fordi samtalen og drikken går sammen.

En masse af pubberne i Dublin, der er rigtig gode pubber, indretningen er slet ikke ændret, det er 150 år gammel. De er ligesom museer, de kurater dem. Og på en sådan måde finder du personale, der har været der i 30, 40 år. En masse pubber i Irland bliver overtaget af virksomheder, men de gode er stadig ejer-opererede, af en rigtig publican.

Hvilken forskel gør ejeren-publican?
Den gamle ide om at offentligheden bor over puben er for det meste væk, men i landet var puben som postkontor, og stadig er mortuaryen – der er et par steder rundt om i Irland, hvor de har tegnet eller begravelsesdirektørens tegn op, hvor der ikke var nogen hospitaler eller morgendage i nærheden. Hvis du skulle vente tre dage for familien til at kræve kroppen, ville du tage den til den lokale pub og tage den ned til kælderen med øl.

Og publikum, han fører tilsyn med folk der holder dør der, eller bryllupsreceptioner, begravelser, vågner. I gamle dage var han ligesom bankmand også, hvis du havde brug for et par hundrede kroner til lønudbetaling, får du et forskud.

Der er et sted kaldet Gravedigger’s nær Glasnevin Kirkegård, og da publicisten der var en dreng, og de stadig havde virkelige gravmaskiner, ikke maskiner, var hans job at lytte til en banke på muren. Hvis han hørte en banke, ønskede en af ​​gravejegerne en pint øl, så han ville gå op til baren og trække en pint, og han ville have en lille notesbog, som han ville bringe med ham til graveiggeren, og i slutningen af ​​ugen ville de bosætte sig, hvis de havde pengene, eller ville bære dem over, indtil de gjorde det.

Hvorfor forsvinder disse steder?
Dublin er nu en moderne by, og folkene er langt mere sofistikerede end deres bedsteforældre eller endog deres forældre. Mine venner, da de var i deres 20’erne eller 30’erne, hvis de skulle ud på en aften, ville de gå lige til kvarteret pub. Nu bor de unge hjemme for vin eller går til caféer. Guinness opfattes som en gammel persons drik, de unge forbliver væk fra det.

Den rigtige gammeldags arbejdstagers drinker, de forsvinder. Dockworkers var blandt de mest berømte pintmen, og jeg mødte en mand, der ville lægge 15 til 20 pints Guinness i dag. Fra morgenen havde han en eller to til morgenmad, og så havde de en pause klokken 10 kaldet “bureauet timen”, hvor han havde et par flere pints. Så på frokostpausen skulle du hjem, men de fleste gik bare til puben, så en anden pause om eftermiddagen, og derefter gå til puben efter arbejde. “Du sveder bare det ud”, sagde han, men de slags drivere, 50, 60, 70 år siden, var de i puben hele dagen hver dag, brugte deres familie penge, og børnene havde ikke sko.

Bliver de gamle pubber ude af drift?
Ejerne alle stønner og klager og har meget mere problemer end de plejede at have, men de skal bare tilpasse sig – det er meget svært at få en licens til en pub i Dublin, fordi det er en guldmine. Uanset hvor meget de klager, er det ligesom olieselskaberne klager over skatter. Hver publikum jeg ved har gjort yderst godt.

Hvis den traditionelle pub er væk i Irland, hvordan kommer du til at finde en “irsk pub” i enhver by i verden?
De er enorme penge beslutningstagere. Der er hele dette koncept for den irske pub, hvor som helst du går i verden, finder du en. De er lavet af kits, virkelig, du ansætter et firma, som f.eks. Irish Pub Company, og hvis du er i Genève eller Barcelona, ​​vælger du “sommerhusstil” eller “victoriansk stil”, og de sender du alle træværk og sætte dig op med en Guinness konto.

Men hvorfor irske, snarere end engelsk eller skotsk?
Nå jeg synes “irsk” staver gode tider. Jeg tror, ​​det er denne misforståelse, at fordi du går til en irsk bar, kan du drikke mere, og du ved, at det vil føre dig til at have det sjovere. Det kan være sandt på kort sigt, men i det lange løb er jeg ikke så sikker.

Også den irske turistorganisation og Guinness Diageo-mærket fremmer denne idé verden over. De gør det i Asien, de gør det i Afrika, over hele verden. Jeg var forbløffet over at se en Guinness-annonce i Afrika en gang, hvor den blev solgt som en slags seksuel forstærker, med en storbredt afrikansk fyr med en flaske Guinness og sagde, “Guinness giver dig magt.” Det er meget mere af et eksportprodukt end nu i landet.

Eksporterer de faktisk Guinness fra Irland, eller fremstilles det i hvilket land det sælges i?
Det er generelt lavet på stedet. Det er interessant, for en tid var der en stor nigeriansk befolkning i Dublin, og i Nigeria laver de Guinness, der er meget stærkere, flasker. Regelmæssigt irsk udkast Guinness er omkring 4,3 procent alkohol, så det er virkelig ret lavt, men nigerianske Guinness er 7 point-noget, så da de migreret til Irland og havde deres første pint, sagde de: “Hvad er det her vand ?! ?, og begyndte at importere Guinness tilbage fra Nigeria.

Hvad med pub mad: autentisk, eller en ny tilføjelse?
I modsætning til England, hvor nu pubmat bliver meget godt, med gastropubs og Heston Blumenthal, er Irland lige begyndt at gå på den måde. De plejede at gøre ting som lasagne og chips [grin], jeg var lidt bedøvet første gang jeg så det på en menu.

Som udlænding har du nogensinde fået den forstand, at du ikke var velkommen på nogle af de mere traditionelle pubber?
Nej ikke rigtigt. Irskerne er meget genuint interesserede i folk fra andre steder. Jeg vil sige, at hvis du går ind i en pub, vil enhver god pub være nysgerrige, og før du ved det, køber allesammen runder.