Hvorfor koster store hummer mere i Maine end i Massachusetts?

(Kredit: Zach DeSart)

Et par år tilbage var jeg på ferie med min kone og datter i Maine – som det sker, en af ​​mine første sommerstider der. Normalt hænger min familie ud i Cape Cod, hvor vi forkæler treatsene både Maine og Massachusetts deler: østers, muslinger, WASPy-cocktails og selvfølgelig hummer. Den sommer var det dog Maine.

Da jeg begyndte at skure området omkring Damariscotta for hummer kilder, bemærkede jeg noget nysgerrig: store hummer – de over et halvt halvt år – var ret svært at finde. Og da jeg fandt dem, kostede de mere pr. Pund end de mindre, nogle gange $ 2 eller $ 3 mere. På Cape Cod var det efter min opfattelse det modsatte: store hummer var rigelige og løb mindre pr. Pund end mindre hummer.

Forladelse af spørgsmålet om, hvorvidt større hummer smager bedre eller værre end mindre (jeg har haft held og lykke med de store, for ikke at nævne min kærlighed til madlavning af store hele dyr), blev jeg forvirret. Var store Maine hummer i så høj efterspørgsel, at fiskehandlere kunne opkræve højere priser? Var de store eksporteret rundt om i landet og verden i så højt omfang, at de få forblev i staten?

Svaret, som jeg lærte i en e-mail fra
Marianne LaCroix, fungerende administrerende direktør for Maine Hummer Council, er simpelthen, at Maine siden midten af ​​1800-tallet har haft “strenge bevaringsforanstaltninger for at beskytte hummerressourcerne.” I dag omfatter disse foranstaltninger et forbud mod at trække til hummer (kun fælder er tilladt) og både minimums- og maksimumstørrelsesgrænser.

“Maine har en dobbel målemåler, der beskytter både unge hummer og de store yngle hummer”, skrev LaCroix. “Massachusetts beskytter kun unge hummer og har ingen maksimal størrelse grænse. Da store hummer producerer eksponentielt flere æg end mindre hummer, er det et vigtigt bevaringsværktøj.”

Hvor stor er for stor i Maine? Fem inches på karapaceten, sagde LaCroix, eller omkring 5 pund. Hvilket giver mening, formoder jeg, bortset fra at jeg havde problemer med at finde hummer, der var endda 2 1/2 pund. Ifølge LaCroix får Maine fiskere de større hummer, men seafoodforhandlere “har tendens til at sælge de større hummer til high-end-markeder, hvor de vil give den højeste pris, såsom større metromarkeder og oversøiske markeder.”

De hummer, der forbliver i Maine, er derfor mindre. På Fishermans Catch Seafood Market i Damariscotta lige nu findes hummerne i tre vægtklasser: 1 1/4 pund (hård skal, 7,99 pund), 1 1/2 pund ($ 8,99) og “jumbo”, hvilket er tilsyneladende noget over det og koster $ 9,99 et pund. (Soft-shell hummer var billigere med $ 2 et pund i hver vægtklasse.)

På Cape Tip Seafood, i Truro, MA, var intervallet bredere. De mindste hårdskallede hummere var 1 1/2 pund og kostede 8,95 dollar pr. Pund, sagde manager Donna Twerago. Her var 5 pund igen skillelinjen. Over det koster hårdskallene kun $ 6,95 per pund.

Som LaCroix påpegede, synes Maine’s bevaringsindsats “at arbejde, fordi vi har haft rekordfangster i de seneste år”. I 2011 tilføjede hun: “Maine landede over 104 millioner pund hummer, mens Massachusetts landede lidt over 13 millioner pund.”

Så: større, billigere og eventuelt mindre bæredygtig? Eller mindre, dyrere og mere staunch conservationist? Helt ærligt er jeg revet – men heldigvis behøver jeg ikke at træffe en beslutning med det samme: Jeg tager ikke en ferie til enten at placere dette år.

RELATEREDE
Etymologien af ​​Ordet ‘Hummer’
BA’s Ultimate Hummer Rolls
Hvordan man laver en hummer
The Ultimate Hummer Roll i Maine: En Quest af Michael Paterniti

Loading...