To år siden, hvornår Keavy Blueher og Allison Kave var hver fødevarevirksomhedsejere sklever omkring New York City for at levere bagværk, de drømte en smuk fremtid sammen: En hvor de kunne tjene Blueher’s cupcakes og Kave’s pajer på et enkelt, fantastisk sted. En hvor ikke kaffe, men cocktails ville ledsage de søde godbidder. I en by, der har tilsyneladende enhver madmulighed, ville Butter & Scotch være Brooklyns første dessert- og håndværkscocktailbar.

I oktober bad de internettet for $ 50.000 for at gøre deres drøm til en realitet. Blueher, ejeren af ​​Kumquat Cupcakery og Kave, af First Prize Pies, var allerede gået til private investorer, men manglede de penge, de havde brug for til at åbne deres nye forretninger (Kave og Blueher afviste at give de samlede opstartsomkostninger på posten) . “Vi følte bestemt, at vi havde udtømt de fleste af de kontakter, vi havde,” sagde Kave. De undersøgte banklån, Small Business Administration-lån og lån fra direkte långivere for at kompensere for resten af ​​deres finansiering, men var tilbageholdende med at overtage gælden. Så, ligesom mange restauratører før dem, besluttede de at prøve Kickstarter.

Og ligesom mange restauratører før dem opdagede de, at Kickstarter ikke er magisk.

Ikke at de ikke lykkedes. Faktisk slog Kave og Blueher deres $ 50.000 Kickstarter mål med $ 1,618. Men mere end et halvt år senere arbejdede Blueher, en tidligere portrætskunstner, stadig igennem bunken af ​​belønninger – brugerdefinerede portrætter – hun skylder sine bagere. Portrætterne tager kun ca. 30 minutter at producere, men ca. 50 mennesker betalte for dem, og Blueher byggede samtidig Butter & Scotchs nye rum og producerede bagværk til engros- og markedssalg og catering i den travle bryllupsæson. (Fra 1. juli havde hun fem portrætter tilbage.) Og kampagnen og belønningen blev kun to af mange tidskrævende opgaver i forbindelse med åbningen af ​​virksomheden.

Siden 2009 har Kickstarter tilbudt den attraktive mulighed for at skære de strenge, der følger med traditionel restaurantfinansiering: banklån, der tilfalder renter, private investorer, der regelmæssigt skal opdateres om virksomhedens økonomi, som ved at stille spørgsmål og veje ind på menupunkter, og hvem tager et overskud af overskuddet. Sammen med lignende crowd-funding websteder som Indiegogo, giver det iværksættere mulighed for at forbinde direkte med potentielle kunder. (Fuld offentliggørelse: Jeg arbejder på et crowdfunding site for journalistik, Beacon Reader).

Blueher’s Kickstarter portrætter.

Men vellykket crowdfunding kræver tid og ofte overraskende finansielle investeringer på et tidspunkt i de fleste restauratørers karriere, når begge er mangelfulde. I en verden, hvor simpelthen beder om penge til at lave kartoffelsalat, kan det medføre mere end $ 50.000, som det gjorde i en nylig viral Kickstarter-kampagne, hvor pengene oftest strømmer meget mindre frit. Normalt skal du arbejde for det.

Så, ville være restauratører derude, er det værd at venturing i denne modige nye verden af ​​crowdfunding at omgå eller øge mere traditionelle midler til at finansiere din drøm? Her er nogle spørgsmål til at guide dig gennem beslutningen:

1. Kickstarter: Hvordan virker det?

Aspirerende virksomhedsejere og kunstnere bruger webstedet til at rejse penge til projekter, der lykkes eller fejler, afhængigt af om de opfylder et selvstændigt finansieringsmål over et bestemt antal dage. Pengene kommer uden strammer (dvs. bidragsydere er ikke investorer), bortset fra belønninger, der tilbydes til at lokke potentielle donorer under kampagnen, som T-shirts og comped-måltider. Kickstarter selv tager også en nedskæring af finansieringen plus betalingsbehandlingsgebyrer.

Brugen af ​​Kickstarter til restauranter er stigende, CEO Yancey Strickler fortalte Eater i marts interview. Efter offentliggørelsen er der 8.20 fødevareprojekter, der spænder fra sous vide-komfurer til kogebøger, madvogne til fuldblåste restauranter, der er opført på hjemmesiden.

2. Wow, det lyder let, rigtigt?

“Det koster meget flere penge, end du tror det vil, og det koster en fantastisk mængde tid,” sagde Iso Rabins. Rabiner kastede fire arrangementer, herunder en ramen nat og screening af filmen Tampopo, under sin Kickstarter-kampagne for at hæve $ 150.000 for Forage Kitchen, et madsamarbejdsområde i San Francisco Bay Area. Han tilbød 2-til-1 billetter til middage på hans underjordiske nadver klub, The Wild Kitchen, til backers-og endte med at give væk $ 70.000 værd af billetter.

Da han blev spurgt, hvor mange timer om dagen han brugte på kampagnen, sagde Rabins “Hele dagen. Helt absolut et heltidsjob. Det var vanvittigt.”Han vurderer, at han sendte 60.000 e-mails for at opfylde sit mål.

3. Okay, men hvis jeg driver en vellykket kampagne, vil jeg i det mindste ikke have private investorer, der trækker vejret ned i min nakke?

Måske! Men at åbne en restaurant er utrolig dyrt. Overvej sagen om Travail Kitchen and Amusements, en restaurant dedikeret til “demokratisering af fine dining” i Robbinsdale, Minnesota. Travail hævede $ 255.669 gennem Kickstarter i oktober 2013, gør det til det syvende bedst finansierede fødevareprojekt, der nogensinde er gjort på Kickstarter. Men Travail’s grundlæggere stadig måtte finde over $ 1 million gennem andre kilder for at ramme sit budget.

Desuden gjorde Travail crew undgå privat investering en vigtig del af sin forretningsplads. ”At få en privat investor er imod alt, hvad vi står for-Vi vil ikke gå på kompromis med den mad, vi serverer, de vanvittige ting, vi gør, eller hvor mange pladser vi skal medtage i vores rum “, skrev medejere på deres Kickstarter-side med henvisning til de rædselshistorier, de havde hørt fra deres jævnaldrende om at arbejde med private investorer.

Travail tilbød en “sexet kokken” kalender med sine egne til Kickstarter-tilhængere.

“Du hører,” jeg gjorde det på denne måde, og jeg burde aldrig have gjort det på den måde, “sagde han Mike Brown, en af ​​medejerne. “Du tænker på det – og jeg siger ikke, at investorer er dårlige – jeg siger bare, at vi ikke ville gøre det. Vi ville aldrig håndtere det. “Travail-ejere rejste de resterende $ 1,2 millioner, de havde brug for gennem personlige midler, banklån og et lån på $ 300.000 fra den lokale Robbinsdale Economic Development Authority.

4. Men Travail havde et stort budget. Kan lidt gammel mig bare lave en kickstarter og gøres med det?

Sikkert ikke. En talsmand for en national restaurantforening sagde, at industrikoncernen ikke sporer den gennemsnitlige opstartspris for en amerikansk restaurant, men William Bender, grundlægger og chef for W.H. Bender & Associates og et professionelt medlem af Foodservice Consultants Society International, sagde: “Der er meget få restauranter, der vil være åbne for under $ 100.000.”

Det er en udvalgt gruppe på Kickstarter, der krydser denne tærskel. Ifølge en avanceret søgning på hjemmesiden udført den 17. juli, kun 28 af de 2.641 vellykkede fødevareprojekter på Kickstarter rejste mere end $ 100.000. Det er lidt over 1 procent. Så du vil sandsynligvis stadig chippe ind fra dine personlige midler, familie og venner, banklån og ja private investorer.

5. Hvad mener private investorer om Kickstarter, alligevel?

Mange af de dusin virksomheder interviewet af God appetit om deres Kickstarter erfaringer sagde crowdfunding kampagnen faktisk gjort det lettere at tiltrække private investorer – fordi det viste sig at der var en vis interesse for det produkt, de producerede eller fordi Kickstarter kampagnen bragte opmærksomhed.

Erin Norris af Brooklyn’s Grindhaus vendte sig til Kickstarter ud af desperation. I 2012 udslog orkanen Sandy de fire års arbejde og $ 70.000, hun havde brugt til at åbne den hyggelige restaurant. “Jeg har en rigtig stærk arbejdsetik, og jeg kan virkelig ikke lide at bede om hjælp,” sagde hun. Men hun siger, vokser op uden mange penge betød, at hun ikke havde nogen forbindelser til private investorers verden og havde allerede tappet ud af sit personlige netværk i sit første forsøg på at starte restauranten.

Norris rejste $ 19.855 på Kickstarter og mødte sit mål på $ 17.000. (Resten af ​​de $ 70.000, hun har lavet med penge fra Restore Red Hook, en fond etableret for at hjælpe Brooklyn-virksomhederne, der er ramt af orkanen, Southwest Brooklyn Industrial Development Corporation og hendes forældre.) Grindhaus åbnede i december og har siden modtaget gunstige anmeldelser, senest i New York Times. Nu da hun er på kortet, kunne Norris sikre sit første møde med en potentiel investor. “Det er første gang, jeg har haft adgang til alle, der potentielt kunne lægge penge til dette projekt,” sagde hun.

Interessant nok var det sandt, selvom Kickstarter-kampagnen mislykkedes. I november 2013, Ben Vollmar og hans kone, Cassy, søgte $ 60.000 i en Kickstarter kampagne for at åbne Flatlands Coffee, i Bowling Green, Ohio. De faldt kort og hævede kun $ 17.684.

Ben Vollmar taler om Flatlands Coffee til sin Kickstarter video.

Alligevel sagde Vollmar: “Vi kunne vinde og finde yderligere personer, der ønskede at investere lige fra den Kickstarter alene”, takket være samfundets og mediernes opmærksomhed, som kampagnen bragte. (“Før du selv prøver at få en sløve af deres kaffe, vil du se engagementet i kvalitet og innovation” Toledo City Paper skrev i et stykke på Kickstarter-indsatsen.) De tiltrak efterfølgende fire yderligere interesserede investorer, hvilket hjalp dem med at sænke deres mål i deres anden Kickstarter til en mere håndterlig $ 20.000, som de med succes hævede i juni.

Efter Kickstarter’s gebyr på 5 procent, betalingsafgifter og opfyldelse af belønninger som krus og t-shirts, vurderer Vollmar, at Flatlands Coffees andel i sidste ende vil være omkring $ 10.000. At have de penge i banken har dog hjulpet dem med at få et lavrentet, statsstøttet lån. For Flatlands var Kickstarter ikke en måde at komme rundt på investorer; det var en vej ind.

6. Så hvorfor genere gør en kickstarter, hvis jeg stadig skal springe igennem alle disse andre hoops?

For nogle handler det slet ikke om pengene: Det handler om at sprede ordet om en ny restaurant. “Hvis din eneste grund til at gøre det er finansiering, så kan du finde ud af, at alt arbejde, der er involveret i opfyldelsen [af belønninger], faktisk er mere arbejdskrævende end at hæve penge gennem mere traditionelle investeringskilder”, sagde Andrew Barnett, der rejste $ 11.560 til at åbne Linea Caffe i San Francisco i juni 2013. Han tilbød T-shirts, måltider, kogebøger, kopper og kaffe til sine Kickstarter-bagere.

“For mig var den virkelige værdi, at det er en måde at opbygge samfund på, og jeg synes, det er en måde at få ordet ud af, hvad du gør. Det er markedsføring, tror jeg, men markedsføringen er samfundsaspektet af det, “sagde han. De mennesker, der støttede ham på Kickstarter, har en følelse af ejerskab over virksomheden, sagde Barnett.

Dette aspekt kan blødgøre slaget, når en Kickstarter-kampagne kommer op kort som Greg LutesS $ 50.000 pitch for en ny restaurant i San Francisco’s Bernal Heights kvarter fokuseret på New American og Californian køkken.

“Femogtyve tusind var en strækning – og jeg må virkelig sige, at det bare var en fejltagelse af, hvad vi følte, at svaret ville være … og måske en fejlbedømmelse af, hvad min rækkevidde var, og netværk på sociale medier og ting”, sagde Lutes . Hans kampagne bragte i sidste ende $ 30.965 inden den 27. juni, hvoraf ingen vil modtage, takket være Kickstarter’s helt eller intet politik. Lutes planlægger at starte en ny kickstarter med et lavere mål i de kommende uger. “I sidste ende handler det om at få folk til at vide om [restauranten],” sagde han.

7. Hvad er det egentlig at køre en Kickstarter-kampagne? Udover tidskrævende mener jeg.

For nogle er der et ubehag, der skal overvindes, før projektet kan starte. Melissa O’Donnell havde kørt Salt and Salt Bar i New York City, da hun besluttede at åbne Thelma på Clinton, en restaurant, der ville “fejre mad og kultur i Lower East Side.” “Jeg var oprindeligt virkelig imod det,” sagde hun om Kickstarter. “Min første ting var,” Jeg ønsker ikke at komme på internettet og bede om penge. Det er klæbrig. “” Nogle mennesker fortalte hende, at de troede, at det var klogt at crowdfund for en for-profit-forretning, også efter at hun lancerede kampagnen.

O’Donnell kom til ideen ved at fokusere på, hvad folk fik til gengæld for deres donation. “Jeg giver dem middage og belønninger, så det er ikke som om jeg bare spørger om velgørenhed,” sagde hun. Hun rejste lige over sit $ 50.000 mål.

8. Er Kickstarter mere tidskrævende end at finde private investorer?

Processen med at sikre investorer varierer fra restaurant til restaurant. For Flatlands Coffee’s Vollmar, en tidligere forretningsstudent, var pitching til private investorer ikke for hårdt. “Jeg havde meget træning i [kigger efter private investorer] – det var ikke så stressende,” sagde han. “Men Kickstarter var følelsesmæssigt og i så mange facetter som den mest stressende ting, fordi du er på den stramme tidslinje, og du ved, det er alt eller ingenting.”

Chuck Siegel af San Franciscos Charles Chocolates mødtes med mellem 100 og 125 potentielle investorer, vurderer han, når han forsøger at sikre finansiering for at genåbne sin chokoladebutik i 2012. Femogtyve af dem blev investorer. Han mødte med nogle enkeltpersoner så mange som et dusin gange, sagde han. Andre samtaler var betydeligt kortere (“to samtaler og nogle chokolade” kan producere investorforpligtelser, når de kommer fra den rigtige kilde, sagde Siegel).

Kickstarter, derimod, har tendens til at være universelt intens – i en kort periode. “I 30 dage er det faktisk et job,” Siegel, der løb en $ 50.000 kampagne i oktober 2012, sagde. “Du er ved at opdatere [på siden] hvert 30. sekund. Det er lidt sindssygt, hvordan det er knyttet til kampagnen du bliver. “

Men han tilføjede: “Kickstarter-forholdet … er et meget kortvarigt forhold: Nogen sætter penge, aftalen lukker, og så laver du produktet, og de modtager det. [Med] en traditionel aktieinvestor, hvor du virkelig danner et langsigtet forhold til nogen … din virksomhed vil være enten en fornøjelig, sjov ting at klare eller ikke delvist baseret på forholdet. “

9. Gimme TL; DR: Er det det værd?
Kørsel af en restaurant Kickstarter-kampagnen kræver, at din sjæl til internettet for sin godkendelse – altid en dicey proposition. Kampagnen løber muligvis ikke ud. Det kan tage mere tid og energi end forventet, og koster dig en god del af de penge, du vinder op. Men det kan introducere dig til investorer, du aldrig har haft adgang til. Det kan endda rent faktisk hjælpe dig med at åbne natten. Og der kunne være overraskelser undervejs, som der var for Erin Norris: Fordi hun ikke følte sig rigtig og bad om penge, besluttede hun at opgive en af ​​sine dyre vaner – hun holdt op med at ryge.