Vor zwei Jahren, als Kevin Blueher und Allison Kave Waren es die Lebensmittelunternehmer, die in New York City umherliefen, um Backwaren zu liefern, träumten sie gemeinsam eine schöne Zukunft: Eine, in der sie Bluehers Cupcakes und Kave’s Pies an einem einzigen, fantastischen Ort servieren konnten. Einer, bei dem nicht Kaffee, sondern Cocktails die süßen Leckereien begleiten. In einer Stadt, die scheinbar alle Möglichkeiten zum Essen bietet, wäre Butter & Scotch Brooklyns erste Dessert- und Craft-Cocktail-Bar.

Im Oktober baten sie das Internet um 50.000 Dollar, um ihren Traum Wirklichkeit werden zu lassen. Blueher, der Besitzer von Kumquat Cupcakery, und Kave, von First Prize Pies, waren bereits zu privaten Investoren gegangen, hatten aber nicht genug Geld, um ihr neues Geschäft zu eröffnen (Kave und Blueher lehnten es ab, die gesamten Startup-Kosten zu übernehmen) . “Wir hatten definitiv das Gefühl, dass wir die meisten Kontakte, die wir hatten, erschöpft hatten”, sagte Kave. Sie recherchierten Bankkredite, Kredite für kleine Unternehmen und Darlehen von direkten Kreditgebern, um den Rest ihrer Finanzierung zu finanzieren, zögerten jedoch, Schulden aufzunehmen. Wie so viele Gastronomen vor ihnen beschlossen sie, Kickstarter auszuprobieren.

Und wie so viele Gastronomen vor ihnen entdeckten sie, dass Kickstarter keine Magie ist.

Nicht, dass sie nicht erfolgreich waren. Tatsächlich haben Kave und Bleher ihr $ 50.000 Kickstarter-Tor um $ 1.618 geschlagen. Aber ein halbes Jahr später arbeitete sich die ehemalige Porträtkünstlerin noch durch den Lohnstapel – individuelle Porträts -, die sie ihren Geldgebern schuldete. Die Porträts dauerten nur etwa 30 Minuten, aber etwa 50 Leute bezahlten für sie, und Blueher baute gleichzeitig die neuen Räumlichkeiten von Butter & Scotch aus, die Backwaren für den Groß- und Marktverkauf und Catering während der Hochzeitssaison produzieren. (Am 1. Juli hatte sie noch fünf Porträts.) Und die Kampagne und die Erfüllung der Prämien waren nur zwei von vielen zeitraubenden Aufgaben, die mit der Geschäftsöffnung verbunden waren.

Seit 2009 bietet Kickstarter die attraktive Möglichkeit, die Fäden zu ziehen, die traditionelle Restaurantfinanzierungen begleiten: zinsbringende Bankkredite, private Investoren, die regelmäßig über die Finanzen des Unternehmens auf dem Laufenden gehalten werden, die Fragen stellen und Menüpunkte abwiegen, und wer nimmt einen Teil der Gewinne. Zusammen mit ähnlichen Crowdfunding-Websites wie Indiegogo bietet es Unternehmern die Möglichkeit, direkt mit potenziellen Kunden in Kontakt zu treten. (Vollständige Offenlegung: Ich arbeite auf einer Crowdfunding-Seite für Journalismus, Beacon Reader).

Bluhers Kickstarter-Porträts.

Aber erfolgreiches Crowdfunding erfordert Zeit und oft, überraschend, finanzielle Investitionen, zu einem Zeitpunkt in den Karrieren der meisten Gastronomen, wenn beides knapp ist. In einer Welt, in der man einfach nach Geld fragen kann, um Kartoffelsalat herzustellen, kann man, wie in einer kürzlich viralen Kickstarter-Kampagne, über 50.000 Dollar einbringen, das Geld fließt viel weniger frei. Normalerweise müssen Sie dafür arbeiten.

Also, Möchtegern-Gastronomen da draußen, lohnt es sich, in diese schöne neue Welt des Crowdfundings vorzudringen, um traditionelle Mittel zur Finanzierung Ihres Traums zu umgehen oder zu erweitern? Hier sind einige Fragen, die Sie durch die Entscheidung führen:

1. Kickstarter: Wie funktioniert es??

Aufstrebende Unternehmer und Künstler nutzen die Website, um Geld für Projekte zu sammeln, die Erfolg oder Misserfolg haben, abhängig davon, ob sie über eine bestimmte Anzahl von Tagen ein selbst festgelegtes Finanzierungsziel erreichen. Das Geld kommt ohne Bedingungen (d. H. Mitwirkende sind keine Investoren), abgesehen von Belohnungen, die angeboten werden, um potenzielle Spender während der Kampagne anzulocken, wie T-Shirts und Mahlzeiten. Kickstarter selbst nimmt auch eine Kürzung der Finanzierung plus Gebühren für die Zahlungsabwicklung vor.

Die Verwendung von Kickstarter für Restaurants ist auf dem Vormarsch, CEO Yancey Strickler erzählte Eater in einem Interview im März. Seit der Veröffentlichung gibt es 8.201 Lebensmittelprojekte – von Sous-Vide-Kochern über Kochbücher, Food Trucks bis hin zu ausgewachsenen Restaurants – die auf der Website aufgelistet sind.

2. Wow, das klingt einfach, richtig?

“Es kostet viel mehr Geld, als Sie es sich vorstellen, und es kostet eine unglaubliche Menge an Zeit”, sagte Iso-Rabin. Rabins warf vier Veranstaltungen, darunter eine Ramen Nacht und Vorführung des Films Tampopo, während seiner Kickstarter-Kampagne, um $ 150.000 für Forage Kitchen zu sammeln, ein Lebensmittel-Coworking Space in der San Francisco Bay Area. Er bot 2-für-1-Tickets für Abendessen in seinem unterirdischen Abendclub The Wild Kitchen an endete damit, $ 70.000 im Wert von Tickets zu verlosen.

Auf die Frage, wie viele Stunden er pro Tag auf der Kampagne verbrachte, sagte Rabins:Den ganzen Tag. Total, absolut eine Vollzeitstelle. Es war verrückt.”Er schätzt, dass er 60.000 E-Mails geschickt hat, um sein Ziel zu erreichen.

3. Okay, aber wenn ich eine erfolgreiche Kampagne durchführe, werde ich zumindest keine privaten Investoren im Nacken haben?

Könnte sein! Aber ein Restaurant zu eröffnen ist unglaublich teuer. Betrachten wir den Fall von Travail Kitchen and Amusements, einem Restaurant, das sich der “Demokratisierung der gehobenen Küche” in Robbinsdale, Minnesota verschrieben hat. Travail sammelte im Oktober 2013 über Kickstarter $ 255.669, Damit ist es das siebte finanzstärkste Lebensmittelprojekt, das jemals auf Kickstarter durchgeführt wurde. Aber Travails Gründer immer noch musste über $ 1 Million durch andere Quellen finden, um sein Budget zu schlagen.

Darüber hinaus machte die Travail-Crew die Vermeidung von privaten Investitionen zu einem wichtigen Bestandteil ihres Geschäftsfeldes. “Einen privaten Investor zu finden, ist gegen alles, wofür wir stehen– Wir wollen nicht das Essen, das wir servieren, die verrückten Dinge, die wir machen, oder die vielen Plätze, die wir in unserem Raum haben, kompromittieren “, schrieben die Miteigentümer auf ihrer Kickstarter-Seite und bezogen sich auf ihre Horrorgeschichten Von ihren Kollegen gehört, dass sie mit privaten Investoren zusammenarbeiten.

Travail bot seinen Kickstarter-Fans einen “sexy Chefkalt” -Kalender an.

“Sie hören,, Ich habe es so gemacht, und ich hätte es nie so gemacht ‘, sagte Mike Brown, einer der Miteigentümer. “Sie denken darüber nach – und ich sage nicht, dass Investoren schlecht sind – ich sage nur, dass wir das nicht wollen. Wir wollten uns nie damit befassen. “Die Travail-Besitzer sammelten die restlichen 1,2 Millionen Dollar, die sie benötigten, durch persönliche Mittel, Bankkredite und ein Darlehen von 300 Milliarden Dollar von der örtlichen Robbinsdale Economic Development Authority ein.

4. Aber Travail hatte ein großes Budget. Kannst du mir ein bisschen ein Kickstarter machen und damit fertig sein??

Wahrscheinlich nicht. Eine Sprecherin der National Restaurant Association sagte, dass die Industrie-Handelsgruppe die durchschnittlichen Startkosten für ein US-Restaurant nicht verfolgt, aber William Bender, Gründer und Direktor von W.H. Bender & Associates und ein professionelles Mitglied der Foodservice Consultants Society International, sagte: “Es gibt sehr wenige Restaurants, die für unter $ 100.000 geöffnet sind.”

Es ist eine ausgewählte Gruppe auf Kickstarter, die diese Schwelle überschreitet. Laut einer erweiterten Suche auf der Website am 17. Juli durchgeführt, Nur 28 der 2.641 erfolgreichen Nahrungsmittelprojekte auf Kickstarter sammelten mehr als 100.000 US-Dollar. Das sind etwas über 1 Prozent. Also werden Sie wahrscheinlich immer noch von Ihren persönlichen Mitteln, Familie und Freunden, Bankkrediten und, ja, privaten Investoren profitieren.

5. Was halten private Investoren von Kickstarter??

Viele der Dutzend Unternehmen, die von Guten Appetit Über ihre Kickstarter-Erfahrungen sagte die Crowdfunding-Kampagne, dass es tatsächlich einfacher war, private Investoren anzuziehen – weil es bewies, dass es ein gewisses Interesse an dem Produkt gab, das sie produzierten oder weil die Kickstarter-Kampagne die Aufmerksamkeit der Presse auf sich zog.

Erin Norris von Brooklyns Grindhaus wandte sich aus Verzweiflung an Kickstarter. Im Jahr 2012 löschte Hurrikan Sandy die vier Jahre Arbeit und 70.000 Dollar, die sie ausgegeben hatte, um das gemütliche Restaurant zu eröffnen. “Ich habe eine sehr starke Arbeitsmoral und ich mag es wirklich nicht, um Hilfe zu bitten”, sagte sie. Aber, sagt sie, ohne viel Geld aufwachsen zu können, bedeute, dass sie keine Verbindung zur Welt der privaten Investoren habe und bereits bei ihrem ersten Versuch, das Restaurant zu eröffnen, ihr persönliches Netzwerk geknackt habe.

Norris hat $ 19,855 auf Kickstarter gesammelt und ihr Ziel von $ 17,000 erreicht. (Der Rest der 70.000 Dollar machte sie mit Geld von Restore Red Hook, einem Fonds, der den Brooklyn-Unternehmen, die von dem Hurrikan Southwest Brooklyn Industrial Development Corporation betroffen waren, und ihren Eltern helfen sollte.) Grindhaus wurde im Dezember eröffnet und seitdem günstig aufgenommen Bewertungen, zuletzt in Die New York Times. Jetzt, wo sie auf der Landkarte ist, konnte Norris ihr erstes Treffen mit einem potentiellen Investor sichern. “Es ist das erste Mal, dass ich Zugang zu jedem habe, der möglicherweise Geld in dieses Projekt stecken könnte”, sagte sie.

Interessanterweise war dies auch dann der Fall, wenn die Kickstarter-Kampagne fehlschlug. Im November 2013, Ben Vollmar und seine Frau, Cassy, suchte 60.000 $ in einer Kickstarter-Kampagne, um Flatlands Coffee in Bowling Green, Ohio, zu eröffnen. Sie verfehlten ihr Ziel und sammelten nur 17.684 Dollar ein.

Ben Vollmar spricht über Flatlands Coffee für sein Kickstarter-Video.

Dennoch, sagte Vollmar, “wir konnten zusätzliche Leute gewinnen und finden, die nur aus diesem Kickstarter alleine investieren wollten”, dank der Aufmerksamkeit der Community und der Medien, die die Kampagne gebracht hat. (“Bevor Sie überhaupt einen Schluck Kaffee trinken, werden Sie das Engagement für Qualität und Innovation sehen”, so der Toledo Stadt Papier schrieb in einem Stück auf der Kickstarter Anstrengung.) Sie zogen nachfolgend vier zusätzliche interessierte Investoren an, die ihnen halfen, ihr Ziel in ihrem zweiten Kickstarter zu einem überschaubaren $ 20.000 zu senken, das sie erfolgreich im Juni erhoben.

Nach der Kickstarter-Gebühr von 5 Prozent, den Gebühren für die Zahlungsabwicklung und der Erfüllung von Belohnungen wie Tassen und T-Shirts wird Vollmar den Anteil von Flatlands Coffee auf rund 10.000 Dollar belaufen. Das Geld auf der Bank half ihnen dann aber, einen zinsgünstigen, staatlich subventionierten Kredit zu bekommen. Für Flatlands war Kickstarter kein Weg, um Investoren zu umgehen; es war ein Weg hinein.

6. Warum also einen Kickstarter machen, wenn ich noch durch alle anderen Reifen springen muss??

Für manche geht es nicht um das Geld: Es geht darum, das Wort über ein neues Restaurant zu verbreiten. “Wenn Ihr einziger Grund dafür die Finanzierung ist, dann könnten Sie herausfinden, dass die gesamte Arbeit, die mit der Erfüllung von [Belohnungen] verbunden ist, tatsächlich arbeitsintensiver ist, als das Geld durch traditionellere Investitionsquellen zu beschaffen”, sagte Andrew Barnett, Er sammelte $ 11.560, um Linea Caffe in San Francisco im Juni 2013 zu eröffnen. Er bot seinen Kickstarter-Unterstützern T-Shirts, Mahlzeiten, Kochbücher, Tassen und Kaffee an.

“Für mich war der wahre Wert, dass es ein Weg ist, um Gemeinschaft aufzubauen, und ich denke, es ist eine Möglichkeit, um herauszufinden, was Sie tun. Es ist Marketing, denke ich, aber das Marketing ist der Gemeinschaftsaspekt davon “, sagte er. Die Leute, die ihn auf Kickstarter unterstützten, fühlten ein Gefühl der Eigentümerschaft über das Geschäft, sagte Barnett.

Dieser Aspekt kann den Schlag abschwächen, wenn eine Kickstarter-Kampagne zu kurz kommt Greg Lautes‘$ 50.000 Pitch für ein neues Restaurant in San Francisco Bernal Heights Nachbarschaft konzentrierte sich auf New American und kalifornischen Küche.

“Fünfzig [tausend] war eine Strecke – und ich muss wirklich sagen, es war nur eine Fehleinschätzung von dem, was wir die Antwort sein würde … und vielleicht eine Fehleinschätzung dessen, was meine Reichweite war, und Netzwerk in sozialen Medien und Sachen”, sagte Lautes . Seine Kampagne brachte bis zum 27. Juni insgesamt 30.965 $ ein, die er dank Kickstarters Alles-oder-Nichts-Politik nicht bekommen wird. Lutes plant, in den kommenden Wochen einen neuen Kickstarter mit einem niedrigeren Tor zu starten. “Letztendlich geht es darum, die Leute über [das Restaurant] zu informieren”, sagte er.

7. Wie ist es eigentlich, eine Kickstarter-Kampagne zu starten? Abgesehen davon, zeitaufwendig, meine ich.

Für einige gibt es ein Unbehagen, das überwunden werden muss, bevor das Projekt starten kann. Melissa O’Donnell hatte in New York City die Salt and Salt Bar geführt, als sie beschloss, Thelma auf Clinton zu eröffnen, einem Restaurant, das “das Essen und die Kultur der Lower East Side feiern würde.” “Ich war ursprünglich wirklich dagegen”, sagte sie über Kickstarter. “Meine erste Sache war:” Ich möchte nicht ins Internet gehen und nach Geld fragen. Das ist schäbig. “” Einige Leute sagten ihr, dass sie es auch für ein gewinnorientiertes Unternehmen für überflüssig hielten, nachdem sie die Kampagne gestartet hatte.

O’Donnell kam zu der Idee, indem er sich darauf konzentrierte, was die Leute für ihre Spende erhielten. “Ich gebe ihnen Abendessen und Belohnungen, also ist es nicht so, dass ich wirklich nur um Wohltätigkeit bitten würde”, sagte sie. Sie hat knapp ihr 50.000-Dollar-Ziel erreicht.

8. Ist Kickstarter zeitaufwendiger als private Investoren zu finden??

Der Prozess der Investorensicherung unterscheidet sich von Restaurant zu Restaurant. Für Flatlands Coffee’s Vollmar, einen ehemaligen Wirtschaftsstudenten, war es nicht schwer, sich an private Investoren zu wenden. “Ich hatte viel gelernt in [Suche nach privaten Investoren] – das war nicht so stressig”, sagte er. “Aber Kickstarter war emotional und in so vielen Facetten wie die stressigste Sache, weil du auf dieser engen Zeitlinie bist und weißt, dass es alles oder nichts ist.”

Chuck Siegel von Charles Chocolates aus San Francisco trafen sich zwischen 100 und 125 potenzielle Investoren, schätzt er, als er versuchte, die Finanzierung für die Wiedereröffnung seines Schokoladenladens im Jahr 2012 zu sichern. Fünfundzwanzig von ihnen wurden zu Investoren. Er traf sich mit einigen Einzelpersonen, so viele wie ein Dutzend Mal, sagte er. Andere Gespräche waren deutlich kürzer (“zwei Gespräche und etwas Schokolade” können Investorenversprechen auslösen, wenn sie von der richtigen Quelle kommen, sagte Siegel)..

Kickstarter dagegen neigt dazu, für eine kurze Zeit universell intensiv zu sein. “Für 30 Tage ist es eigentlich ein Job”, sagte Siegel, der im Oktober 2012 eine 50.000-Dollar-Kampagne durchführte. “Sie treffen alle 30 Sekunden eine Aktualisierung [auf der Seite]. Es ist irgendwie verrückt, wie sehr man an der Kampagne hängt, die man macht. “

Aber, fügte er hinzu, “die Kickstarter-Beziehung … ist eine sehr kurzfristige Beziehung: Jemand setzt Geld ein, der Deal schließt sich, und dann machst du das Produkt und du erhältst es. [Mit] einem traditionellen Aktieninvestor, bei dem Sie wirklich eine langfristige Beziehung mit jemandem eingehen … Ihr Geschäft wird entweder Spaß machen, Spaß machen oder nicht, teilweise basierend auf der Beziehung. “

9. Gib mir die TL, DR: Ist es das wert??
Um eine Kickstarter-Kampagne im Restaurant laufen zu lassen, musst du deine Seele im Internet für ihre Zustimmung bereithalten – immer ein heikles Angebot. Die Kampagne funktioniert möglicherweise nicht. Es braucht mehr Zeit und Energie als erwartet und kostet Sie einen guten Teil des Geldes, das Sie aufbringen. Aber es könnte Ihnen Investoren vorstellen, zu denen Sie nie Zugang hatten. Es könnte Ihnen sogar helfen, zur Eröffnungsnacht zu kommen. Und es könnte Überraschungen geben, wie es für Erin Norris der Fall war: Weil sie sich nicht richtig nach Geld fragen ließ, beschloss sie, eine ihrer teuren Gewohnheiten aufzugeben – sie hörte auf zu rauchen.