(Zach DeSart)

Několik let zpět jsem byla na dovolené s manželkou a dcerou v Maine – jak se to stalo, jeden z prvních letních výletů. Obvykle se moje rodina pověsí v Cape Cod, kde se věnujeme obědům, které Maine i Massachusetts sdílejí: ústřice, škeble, WASPy koktejly a samozřejmě humry. To léto to byl Maine.

Když jsem začal procházet oblast okolo Damariscotty pro zdroje humra, všiml jsem si něco zvědavého: velcí humři – ti přes libru a půl – bylo docela těžké najít. A když jsem je našel, stojí více za libru než menší, někdy o 2 nebo 3 dolary více. Na Cape Cod, podle mých zkušeností, to bylo naopak: velké humry byly hojné a běhaly méně na libru než menší homáre.

Nechávám otázku, zda větší langusty chutnají lepší nebo horší než menší (mám velké štěstí s těmi velkými, nemluvě o mé lásce k vaření velkých celých zvířat), byla jsem zmatená. Byly velké mořské mačičky v takové vysoké poptávce, že rybáři by mohli účtovat vyšší ceny? Byly velké, které byly vyvezeny po celé zemi a ve světě v tak vysokém objemu, že jen málo zůstalo ve stavu?

Odpověď, jak jsem se dozvěděl v e-mailu z
Marianne LaCroixová, jednatelka výkonného ředitele Rady pro rasy Maine Lobster, je prostě toho, že od poloviny 19. století má Maine “přísná ochranná opatření k ochraně zdrojů humrů”. Dnes tato opatření zahrnují zákaz přetahování humrů (povolené jsou pouze pasti) a minimální i maximální velikostní omezení.

“Maine má dvojitý měřící přístroj, který chrání jak mladé humry, tak velké rozmnožovací langusty,” napsal LaCroix. “Massachusetts chrání pouze mladé humry a nemá maximální limit velikosti. Protože velké humry produkují exponenciálně více vajec než menší raky, je to důležitý konzervační nástroj.”

Jak velká je v Maine příliš velká? Pět centimetrů na krytu, řekl LaCroix, nebo asi 5 liber. Což má smysl, předpokládám, kromě toho, že jsem měl potíže s nalezením humrů, které byly dokonce 2 a 2 libry. Podle společnosti LaCroix Maine rybáři loví ty větší humry, ale prodejci mořských živočichů “mají tendenci prodávat ty větší langusty na špičkové trhy, kde budou ovládat nejvyšší cenu, jako jsou hlavní trhy metra a zámořské trhy.”

Humři, kteří zůstávají v Maine, jsou proto menší. Na Fisherman’s Catch Seafood Market v Damariscotta právě teď, humři existují ve třech hmotnostních třídách: 1 1/4-pounders (tvrdý shell, 7,99 dolarů za libru), 1 1/2-pounders (8,99 dolarů) a “jumbo” zřejmě něco nad tím a stojí 9,99 dolarů za libru. (Hummel s měkkým pláštěm byl levnější o 2 dolary za libru v každé třídě váhy.)

Na mysu Tip Seafood, v Truro, MA, mezitím, rozsah byl širší. Nejmenší humří s tvrdou skořápkou byly k dispozici 1 1/2 liber a cena 8,95 dolarů za libru, říká ředitelka Donna Twerago. Tady opět bylo 5 liber. Nad tím tvrdé skořápky stály pouhých 6,95 USD za libru.

Jak zdůraznil LaCroix, zdá se však, že Maineho úsilí o zachování zdrojů “funguje, protože jsme za posledních několik let měli rekordní úlovky.” V roce 2011 dodala: “Maine přistál přes 104 milionů kilogramů humra, zatímco Massachusetts přistál přesně 13 milionů liber.”

Takže: větší, levnější a možná méně udržitelné? Nebo menší, dražší a pevnější ochranář? Upřímně řečeno, jsem roztrhaný – ale naštěstí se nemusím hned rozhodnout: v letošním roce si nevezmu dovolenou na žádné místo.

PŘÍBUZNÝ
Etymologie slova “humr”
BA’s Ultimate Lobster Rolls
Jak připravit humr
The Ultimate Lobster Roll v Maine: Hledání od Michaela Paternitiho